CHIROPTÈRES ou CHAUVES-SOURIS

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Les Chiroptères ou Chauves-Souris constituent un ordre de Mammifères euthériens remarquablement adaptés au vol. Une membrane alaire, ou patagium, constituée par une duplicature de la peau, relie les membres, et parfois la queue, au corps. Leur denture rappelle de très près celle des Insectivores, dont ils se sont sans doute isolés à partir d'une souche commune. Les premières Chauves-Souris apparaissent au milieu de l'Éocène. Les femelles, pourvues d'une seule paire de mamelles, mettent le plus souvent un seul petit au monde, les naissances gémellaires n'étant guère plus fréquentes que dans l'espèce humaine. La taille de la plupart des Chiroptères n'excède pas celle d'un rat, mais le géant du groupe, représenté par une espèce de Java, Pteropus vampyrus, atteint 1,40 m d'envergure. Le régime alimentaire est le plus souvent insectivore, parfois frugivore, carnivore ou piscivore. Trois espèces sud-américaines sont hématophages. L'activité des Chauves-Souris est essentiellement nocturne. Remarquablement équipés pour l'émission et la réception des ultra-sons, ces animaux évitent les obstacles et repèrent leurs proies en vol par un système d'écholocation. Environ un millier d'espèces peuplent la totalité du globe, à l'exception des régions polaires.

Chauve-souris

Chauve-souris

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Principes de l'écholocation chez la chauve-souris.Les chauves-souris sont des mammifères capables de voler dans l'obscurité la plus complète grâce aux ultrasons qui leur permettent de s'orienter ainsi que de repérer leurs proies, pour l'essentiel des insectes volants. Ce phénomène est... 

Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

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Anatomie d'un type : murin commun (« Myotis myotis »)

Cette espèce très commune peut atteindre 35 cm d'envergure. Le corps est revêtu d'une fourrure douce et molle. La peau est riche en glandes sébacées, cependant que les glandes sudoripares en sont absentes.

Chauve-souris Myotis myotis ou grand murin

Chauve-souris Myotis myotis ou grand murin

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Cette espèce de chauve-souris insectivore d'Europe occidentale et d'Afrique du Nord part chasser ses proies (papillons et coléoptères), au soleil couchant, à plusieurs kilomètres de son aire de repos. Pour se diriger lors de son vol de retour ou pour de longs déplacements, elle n'utilise pas... 

Crédits : H-P. Stutz/ D.R.

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Le squelette du crâne, assez allongé, ne présente pas de séparation entre l'orbite et la fosse temporale. La denture est du type insectivore : les molaires présentent un relief en W (dilambdodonte) très caractéristique, les canines sont développées en crocs, les incisives sont styliformes.

Les membres antérieurs sont profondément modif [...]


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Chauve-souris

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Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

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Chauve-souris Myotis myotis ou grand murin

Chauve-souris Myotis myotis ou grand murin
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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, maître assistant à l'université de Paris-VII

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Pour citer l’article

Robert MANARANCHE, « CHIROPTÈRES ou CHAUVES-SOURIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chiropteres-chauves-souris/