CHEMIN, symbolisme

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Dans toute tradition religieuse ou métaphysique, l'image du chemin est un symbole de la quête de l'Être. Il s'agit probablement d'une des images les plus sacrées — ce qu'exprime bien la parole du Christ : « Je suis le Chemin, la Vérité et la Vie » (Jean XIV, 6). De fait, que ce soit par la médiation des arts plastiques ou par celle de la littérature et de la poésie, voire de la musique, de la mythologie ou de la philosophie, ou bien encore des sciences (le mot méthode signifiant « poursuite d'un chemin »), les représentations de chemins ou de cheminements abondent. Les schèmes symboliques qui manifestent cette marche de l'être humain vers l'inconditionné peuvent se décrypter derrière toute expérience spirituelle, que celle-ci soit d'ordre esthétique, philosophique, gnostique ou mystique. Le symbole du chemin constitue l'un des éléments de l'image archétype que l'être humain se forme de lui-même. Il révèle l'essence humaine comme « être-en-recherche ».

Le chemin est d'abord une traversée de la « nuit », des ténèbres de l'ignorance et du doute. Il signifie pour l'humain la conscience de son inachèvement, de la distance qui lui dérobe l'Être, de la multiplicité qui le constitue et qui lui occulte l'Un. « Là où réside la pure simplicité, comment pourrait-on cheminer ? » (Plotin, Ennéades, V, 3-17). Le chemin représente ainsi un appel, un rappel de la nécessité qui incombe à l'humain d'expérimenter cette distance, cette opacité intérieure avec lesquelles il doit composer.

En ce sens, le chemin est un parcours initiatique, si l'on donne à initiation le sens d'orientation. Comme l'a souligné Gilbert Durand, entre les deux erreurs de la philosophie occidentale, à savoir la volonté de fonder le connaître soit sur la [...]

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Pour citer l’article

Alain DELAUNAY, « CHEMIN, symbolisme », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chemin-symbolisme/