HIMALAYENNE CHAÎNE

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Himalaya : morphologie générale

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Le K2 ou Chorogi (Himalaya)

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Mouvements relatifs entre l'Eurasie, l'Inde et l'Afrique

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Sutures ophiolitiques entre Paléo-Eurasie et Inde

Sutures ophiolitiques entre Paléo-Eurasie et Inde
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Les roches de la chaîne himalayenne

Nous avons vu que l'ensemble de l'Himalaya est constitué par une croûte continentale, mais qu'on rencontre également dans les sutures ophiolitiques des restes de croûte océanique ou d'arc volcanique, et, localement, de manteau supérieur. Rappelons quelles sont les roches rencontrées dans ces différents cas, et quel est leur âge.

L'écorce continentale comprend toujours deux parties bien distinctes : d'une part, un socle très ancien, précambrien, équivalent du bouclier indien, où ont été identifiés de l'Archéen (plus de 2 500 Ma) et plusieurs chaînes protérozoïques ; d'autre part, une couverture sédimentaire, parfois très épaisse (de l'ordre de 15 km), essentiellement formée de sédiments marins.

Il est possible que la couverture sédimentaire débute au Protérozoïque supérieur (correspondant au Sinien des auteurs chinois) ; elle se poursuit par le Paléozoïque, le Mésozoïque et une partie du Cénozoïque. Ces sédiments ont enregistré tous les grands événements qui se sont produits dans les différents microcontinents avant que ceux-ci soient accolés à l'Asie :

– dans tout le nord du continent indien (correspondant à la Haute Chaîne), la série stratigraphique reste assez homogène, avec d'épaisses séries de plate-forme, avec des calcaires néritiques et des grès ; on admet que le sommet du Chomo-lungma (ou Everest, 8 848 m) est formé d'Ordovicien ; dans le massif de l'Annapurna (8 078 m), toute la série est bien reconnue dans le Paléozoïque, depuis le Cambro-Ordovicien jusqu'au Permien, puis dans le Mésozoïque jusqu'au Crétacé inférieur ; plus au nord, et localement, la série monte jusque dans l'Éocène moyen marin ; au Cachemire, le Permien comporte d'importantes émissions basaltiques témoins d'une ancienne fi [...]

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Pour citer l’article

Maurice MATTAUER, Jacques-Louis MERCIER, « HIMALAYENNE CHAÎNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chaine-himalayenne/