CENTRE-VAL DE LOIRE, région administrative

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Une région au sein du système parisien

Même si la nature offre à cette région d'importantes potentialités, le Centre-Val de Loire n'en constitue pas moins une construction sociale, lentement élaborée dans une relation, presque exclusive, avec Paris.

La dynastie des Capétiens puise ses origines dans un domaine, modeste par sa taille mais essentiel par sa position, la clé territoriale Paris-Orléans, adossée au grenier beauceron, qui commande les deux bassins de la Loire et de la Seine. Confrontés aux menaces extérieures, les rois de France trouvent refuge en Loire moyenne (Charles VII, petit roi de Bourges) pour repartir à la conquête de leur royaume (épopée de Jeanne d'Arc en 1429) ; en témoigne son remarquable patrimoine de châteaux (parmi lesquels Amboise, Azay-le-Rideau, Blois, Chambord, Chenonceau). La région a pu jouer, en son temps, le rôle d'une seconde capitale pour le pays. Lorsque la menace se précise à partir des frontières de l'Est, elle joue un rôle de repli défensif, base arrière de la capitale (armée de la Loire en 1870). Cette fonction de réduit intérieur et inexpugnable explique la formidable concentration de troupes et d'arsenaux, utilisée avec succès durant la Première Guerre mondiale et en vain lors de la Seconde. De nos jours, la région se caractérise toujours par l'importance de son complexe militaro-industriel (Giat Industries, E.A.D.S., Thomson-CSF devenu Thales), même si les difficultés économiques que connaît actuellement ce secteur engendrent de graves crises territoriales (Bourges, Salbris).

Les faibles densités de la région ont été souvent imputées – à tort – au rôle vampirique de la capitale. Depuis les années 1950, le renouveau démographique dépend pourtant de sa capacité d'attraction de populations nouvelles, bien souvent franciliennes. Depuis 1954, près de 700 000 habitants (augmentation de 38 p. 100 de la population sur la période) sont venus s'y installer, mais dans une distribution inégale : selon un gradient nord-sud et au profit des principales agglom [...]

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BLOIS

  • Écrit par 
  • Franck GUÉRIT
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Chef-lieu du département du Loir-et-Cher, Blois comptait, en 2012, 47 867 habitants dans la commune même, 66 745 dans l'agglomération et 127 053 dans l'aire urbaine (recensement de 2012). Ville fluviale de la Loire moyenne adossée à un escarpement du plateau de Beauce, Blois a été édifiée au croisement de l'axe Orléans-Tours et de la route menant de Chartres à Bourges. Au pied de l'escarpement et […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/blois/#i_37880

BOURGES

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Ancienne capitale de la province royale du Berry, chef-lieu du département du Cher, Bourges comptait, en 2012, 68 727 habitants et son agglomération 82 944 habitants. Établi sur un éperon dominant la confluence de deux rivières marécageuses, l'Auron et l'Yèvre, le site de Bourges est très tôt occupé par les Celtes Bituriges ( v e  siècle av. J.-C. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bourges/#i_37880

CHARTRES

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  • Franck GUÉRIT
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Chartres, chef-lieu du département de l'Eure-et-Loir, comptait, lors du recensement de 2012, 40 247 habitants, l'agglomération 89 136, et l'aire urbaine 145 735. C'est la richesse des terres beauceronnes qui a fait la prospérité de Chartres, au risque néanmoins de l'enfermer dans son rôle de capitale agricole de la Beauce. Occupé dès le ii e  sièc […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chartres/#i_37880

CHÂTEAUROUX

  • Écrit par 
  • Franck GUÉRIT
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Chef-lieu du département de l'Indre, la commune de Châteauroux comptait, lors du recensement de 2012, 47 128 habitants, l'agglomération 61 940 et l'aire urbaine 92 723. La ville de Châteauroux a été précédée dans l'histoire par Déols, premier centre chrétien ( iv e  siècle) du Bas-Berry. Au x e  s […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chateauroux/#i_37880

ORLÉANS

  • Écrit par 
  • Franck GUÉRIT
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Ancienne capitale de la province royale de l'Orléanais, Orléans est le chef-lieu de la région Centre-Val de Loire (appelée Centre jusqu’en janvier 2015) et du département du Loiret. En 2013, la commune d'Orléans comptait 117 990 habitants, l'agglomération 275 000. En 52 avant J.-C., Orléans (Genabum ou Cenabum), port de commerce fluvial et centre religieux des Carnutes, est le lieu de départ de la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/orleans/#i_37880

SOLOGNE

  • Écrit par 
  • Marie-Christine AUBIN
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Située au sud de la Loire, dans la boucle d'Orléans, la Sologne est partagée entre les départements du Loiret, du Loir-et-Cher et du Cher . Elle est composée de sables granitiques détritiques et d'argiles du Tertiaire, déposés sur 80 à 100 mètres dans une cuvette de 500 000 hectares, large de 70 kilomètres de la Loire au Berry. On y distingue la Sologne pierreuse au sud, aux éléments détritiques p […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sologne/#i_37880

TOURS

  • Écrit par 
  • Franck GUÉRIT
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Ancienne capitale de la province royale de Touraine, Tours est le chef-lieu du département de l'Indre-et-Loire. En 2013, la commune comptait 138 150 habitants, l'agglomération 349 400 et l'aire urbaine plus de 483 000. La situation géographique de Tours combine les avantages d'une ville de la Loire à la croisée de deux voies d'échanges, fréquentées dès l'Antiquité : un axe est-ouest, reliant Lyon […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tours/#i_37880

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Pour citer l’article

Franck GUÉRIT, « CENTRE-VAL DE LOIRE, région administrative », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/centre-val-de-loire-region-administrative/