CATHOLICISMEL'organisation et la vie de l'Église

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Pour comprendre les institutions actuelles de l'Église catholique, il faut partir du fait historique qui explique son origine : la conviction d'un petit groupe d'hommes et de femmes, dans les années 30 à 40 du premier siècle, que Jésus de Nazareth, récemment crucifié sur ordre de Ponce Pilate, procurateur de Judée, était ressuscité, qu'il était le fils de Dieu, Dieu lui-même, l'Homme-Dieu, seigneur de l'humanité et de l'univers, et qu'il avait voulu rassembler tout ceux qui croiraient en lui, parmi tous les peuples du monde, en une unique grande communauté d'essence exclusivement religieuse. Il faut ensuite faire appel à l'histoire des idées, des institutions, des civilisations et des religions, car les structures de l'Église restent profondément marquées par les éléments de toutes sortes qu'elle a intégrés pendant sa longue histoire. Il faut recourir tout autant à la théologie, à la psychologie et à la sociologie qu'au droit ecclésial lui-même, appelé traditionnellement droit canonique, et aux systèmes juridiques qui l'ont influencé (droit romain, droits barbares, droits étatiques modernes et droit international). À ces conditions seulement, on verra ce qui est en jeu dans les institutions de l'Église catholique romaine.

Les institutions ecclésiales

Un problème

L'idée fondamentale que les institutions ecclésiales doivent concrétiser est celle de la communauté des croyants en Jésus-Christ, telle que celui-ci l'a voulue d'après la foi de l'Église primitive : une communauté unique à travers le temps et l'espace, d'ordre strictement religieux, à laquelle tous les êtres humains sont appelés par la prédication de l'Évangile, sans qu'on ait aucunement le droit de les contraindre à y entrer (les conversions forcées, pratiquées à certaines époques, sont une aberration absolument contraire au message évangélique), ni à y demeurer (l'Inquisition est une aberration du même type). Elle doit être, suivant la fameuse distinction évangélique entre le [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'Institut catholique de Toulouse
  • : professeur aux Facultés dominicaines du Saulchoir et à l'Institut catholique de Paris

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Pour citer l’article

René COSTE, Pierre LIÉGÉ, « CATHOLICISME - L'organisation et la vie de l'Église », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/catholicisme-l-organisation-et-la-vie-de-l-eglise/