CATHOLICISMEL'organisation et la vie de l'Église

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L'esprit du catholicisme

Le fait catholique

Statistiques et implantations

D'après les évaluations statistiques établies par le Vatican (Annuarium statisticum Ecclesiae), le monde catholique compterait, en 2005, 1 milliard 115 millions de baptisés. On ne peut naturellement pas déterminer, à partir de ce chiffre global, le nombre de fidèles qui sont vraiment engagés dans l'Église par la participation régulière à la vie de celle-ci, ni, encore moins, le nombre de ceux qui, baptisés le plus souvent dans leur enfance, ont ratifié personnellement leur adhésion à la foi catholique. Cette remarque vaudra pour tous les chiffres qui sont avancés ici.

La répartition des baptisés catholiques dans les grandes parties du monde en 2004 s'établissait approximativement ainsi d'après l'Annuaire pontifical : Amérique, 549 000 000 ; Europe, 280 000 000 ; Asie, 113 000 000 ; Afrique, 149 000 000 ; Océanie, 8 000 000.

Les catholiques d'Europe représentent 40 p. 100 de la population totale du continent et un quart de la population catholique mondiale.Il convient de mentionner que ces statistiques incluent un certain nombre, relativement faible mais ecclésialement significatif, de catholiques orientaux (environ 16 millions). Ces catholiques, tout en étant en communion avec Rome, se distinguent des catholiques latins pour la discipline ecclésiastique et spécialement pour les rites liturgiques. L'émigration les a souvent entraînés en Occident, sans que pour autant ils soient assimilés à la partie latine de l'Église catholique. Ce sont les catholiques :

– de rite byzantin (Roumanie, Bulgarie, Albanie, Grèce, Italie, Turquie, Hongrie, Canada, République tchèque, Slovaquie, Ukraine, Russie, Croatie, Serbie, Bosnie, Monténégro, Macédoine) ;

– de rite syrien (Iran, Irak, Liban, Jordanie, Syrie, Inde) ;

– de rite chaldéen (Syrie, Iran, Liban, Irak, Égypte, États-Unis, Inde, Turquie) ;

– de rite maronite (Liban, Syrie, Égypte, France, États-Unis) ;

–  [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'Institut catholique de Toulouse
  • : professeur aux Facultés dominicaines du Saulchoir et à l'Institut catholique de Paris

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Pour citer l’article

René COSTE, Pierre LIÉGÉ, « CATHOLICISME - L'organisation et la vie de l'Église », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/catholicisme-l-organisation-et-la-vie-de-l-eglise/