CARAÏBESMer des Caraïbes et golfe du Mexique

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La « Méditerranée américaine » se compose de la mer des Caraïbes et du golfe du Mexique. Elle est limitée au sud, à l'ouest et au nord par le continent américain, à l'est par la presqu'île de Floride, les Bahamas et les Antilles. La mer des Caraïbes a 3 000 km de la Martinique au Yucatán, 1 400 km de Cuba à Panamá, et une superficie de deux millions et demi de kilomètres carrés. Le golfe du Mexique s'étend sur 1 700 km de Tampa à Tampico, sur 1 300 km du delta du Mississippi à la baie de Campeche, et sa superficie est de un million et demi de kilomètres carrés. Dans ces mers tropicales se surchauffent une partie des eaux équatoriales atlantiques, qui s'éloignent ensuite vers le nord-est et jouent un rôle considérable dans la climatologie européenne.

Bathymétrie et nomenclature

La mer des Caraïbes est partagée en plusieurs bassins par des reliefs transversaux. Parallèlement à la guirlande des Petites Antilles, qui est traversée par de nombreuses passes dont seule celle des îles Vierges a plus de 1 800 m de profondeur, la ride d'Aves isole le bassin de Grenade, dont les profondeurs dépassent localement 3 000 m. De même, la ride de Bonaire, parallèle à la côte vénézuélienne, isole le bassin de Bonaire, qui atteint 2 000 m. La partie centrale, ou bassin caraïbe au sens strict, est partagée par la ride de Beata en un bassin vénézuélien, à l'est, et un bassin colombien, à l'ouest. Ces deux bassins, de surfaces à peu près équivalentes, sont réunis, au sud de la ride de Beata, par la coursive d'Aruba, par laquelle les sédiments profonds du bassin colombien (qui ne dépasse guère 4 000 m de fond) peuvent se déverser dans le bassin vénézuélien (qui atteint 5 500 m).

Un relief important, le plateau du Nicaragua, sur lequel les cols ne vont pas au-delà de 1 300 m, sépare l'ensemble de ces bassins méridionaux du bassin du Yucatán. Celui-ci est lui-même partagé par le seuil des îles [...]


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Méditerranée américaine : structure

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Méditerranée américaine : géomorphologie

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Méditerranée américaine : position moyenne des courants de surface

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Pour citer l’article

Jean-Pierre PINOT, « CARAÏBES - Mer des Caraïbes et golfe du Mexique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/caraibes-mer-des-caraibes-et-golfe-du-mexique/