ANTILLES NÉERLANDAISES

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Formée en 1854, la fédération des Antilles néerlandaises constituait, dans la mer des Caraïbes, un État autonome associé aux Pays-Bas jusqu’à sa dissolution, décidée le 15 décembre 2008 et effective depuis le 10 octobre 2010.

Un ensemble de six îles étaient regroupées sous cette appellation.

Au nord de l'arc insulaire des Petites Antilles se trouve le groupe des îles du Vent : Saba, avec ses 13 kilomètres carrés, n'est qu'un îlot volcanique sans ressources qui vit de la pêche, de l'élevage et de la culture de légumes et de pommes de terre, dont une partie est exportée dans les autres îles. Saint-Eustache, 21 kilomètres carrés, a peu de ressources. Le tiers méridional de Saint-Martin (Sint Maarten en néerlandais) – le reste de l’île est français – soit 34 kilomètres carrés, est équipé d'un aéroport international et, zone franche, possède une baie en eau profonde et de très belles plages ; ces atouts en font un centre touristique actif et apprécié ; des commerces divers animent la capitale Philipsburg, et les Japonais ont installé un centre de pêcheries dans l'île.

Le groupe des îles Sous-le-Vent se trouve au large des côtes du Venezuela. De l'ouest à l'est se succèdent trois îles : Aruba, 193 kilomètres carrés, qui avait quitté la fédération le 1er janvier 1986, est depuis lors un État autonome du royaume des Pays-Bas ; Curaçao, 444 kilomètres carrés ; Bonaire, 288 kilomètres carrés. Si Bonaire ne s'éveille qu'au tourisme, les deux autres îles comptent parmi les centres économiques les plus actifs des Antilles. Le raffinage des hydrocarbures a été implanté par la Shell dès 1915 et, depuis lors, diverses raffineries se sont installées, plus spécifiquement à Curaçao. Ces unités, qui ne traitaient que du brut du Venezuela, ont diversifié leur approvisionnement. Commerces, activités bancaires favorisés par les facilités de toutes sortes et concentrés à Willemstad, capitale de Curaçao, apportent, de même que le tourisme, des ressources complémentaires. Le revenu par habitant est élevé pour les Antilles, et les îles connaissent une forte immigration, notamment en provenance de la république Dominicaine, d’Haïti et des autres îles des Antilles.

Des mouvements séparatistes demandaient, depuis les années 1970, l'indépendance totale des Antilles néerlandaises. À la suite de la dissolution de la fédération, les compétences de l’État fédéral ont été transférées aux deux nouveaux territoires autonomes de Curaçao et de Saint-Martin. Les îles de Bonaire, Saba et Saint-Eustache sont désormais des communes néerlandaises à statut particulier.

—  Jean-Claude GIACOTTINO, Universalis

Écrit par :

Classification

Autres références

«  ANTILLES NÉERLANDAISES  » est également traité dans :

CARAÏBES - L'aire des Caraïbes

  • Écrit par 
  • Christian GIRAULT
  •  • 4 997 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Les territoires non indépendants »  : […] Les territoires qui n’ont pas acquis leur indépendance se partagent donc entre souveraineté américaine, française, britannique et néerlandaise. Porto Rico est devenu, à partir de 1952, un État associé aux États-Unis qui jouit d'une large autonomie interne et de la gestion démocratique de ses affaires. La grave crise économique et financière qui affecte ce territoire depuis 2006 a entraîné une fort […] Lire la suite

SAINT-MARTIN, île

  • Écrit par 
  • Christian GIRAULT
  •  • 624 mots
  •  • 2 médias

Saint-Martin est une île localisée dans la partie nord des Petites Antilles . Occupée pendant quelques milliers d’années par les populations arawak, découverte par Christophe Colomb en 1493 lors de son deuxième voyage, l’île est partagée depuis 1648 entre la partie française au nord et la partie rattachée au royaume des Pays-Bas au sud (traité de Concordia, dont les termes ont été précisés par un […] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean-Claude GIACOTTINO, « ANTILLES NÉERLANDAISES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/antilles-neerlandaises/