CARAÏBESMer des Caraïbes et golfe du Mexique

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Géophysique et géologie

La structure du fond de la mer des Caraïbes ne correspond pas exactement aux modèles océaniques habituels. Aussi l'hypothèse d'un continent affaissé a-t-elle été défendue. Il paraît cependant plus probable qu'il s'agit de bassins océaniques, issus de l'écartement entre les deux Amériques au Jurassique et au Crétacé inférieur, mais dont la croûte s'est épaissie par suite des chevauchements provoqués d'une part par le rapprochement ultérieur de ces deux continents du Crétacé supérieur à l'Éocène, et d'autre part par la convergence, au moins depuis l'Éocène, entre les croûtes océaniques du Pacifique oriental et de l'Atlantique occidental. À l'heure actuelle, l'ensemble des bassins situés au sud de la ride de la Jamaïque se comportent comme des masses solidaires du continent sud-américain, le fossé des îles Caïman et la fosse de Porto Rico marquant la charnière avec le bloc nord-américain.

Méditerranée américaine : structure

Dessin : Méditerranée américaine : structure

Dessin

Structure de la Méditerranée américaine. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le fossé des îles Caïman n'est pas une fosse océanique, au sens géophysique du terme, mais une dépression liée au coulissage entre la plaque sud-américaine et la plaque nord-américaine, cette dernière se déplaçant plus vite que l'autre vers l'ouest : le décalage depuis l'Éocène dépasse 200 km.

La cassure est oblique par rapport au sens du déplacement, ce qui fait bâiller la croûte, et le fond du fossé, large d'une centaine de kilomètres, est occupé par un tronçon de dorsale océanique et des chaînons qui lui sont parallèles.

Il se peut que la partie occidentale de la fosse de Porto Rico fonctionne plus ou moins de la même façon.

La mer des Caraïbes est entourée de guirlandes montagneuses multiples, constituées en grande partie de roches intrusives et volcaniques, dont des granodiorites de la fin du Crétacé constituent le noyau principal. Au contraire, le golfe du Mexique est, pour une large part, entouré de terres basses et stables.  

De larges plateaux continentaux calcaires, ou des plateaux détritiques souvent plus étroits, enserrent un petit bassin océanique, reste exigu d'un bâil [...]

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Méditerranée américaine : structure

Méditerranée américaine : structure
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Méditerranée américaine : géomorphologie

Méditerranée américaine : géomorphologie
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Méditerranée américaine : position moyenne des courants de surface

Méditerranée américaine : position moyenne des courants de surface
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Pour citer l’article

Jean-Pierre PINOT, « CARAÏBES - Mer des Caraïbes et golfe du Mexique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/caraibes-mer-des-caraibes-et-golfe-du-mexique/