CARAÏBESMer des Caraïbes et golfe du Mexique

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Sédimentologie et morphologie

Dans les bassins caraïbes se sont déposés des sédiments dont l'épaisseur, là où elle est connue, ne dépasse guère 3 000 m. Ils sont essentiellement calcaires, formés de débris organiques (Foraminifères et Ptéropodes) ou de précipités chimiques. Les courants de turbidité fournissent aussi beaucoup de sédiments détritiques (dans le bassin vénézuélien, on connaît en profondeur deux horizons particulièrement riches en sédiments grossiers ; le plus récent est d'âge éocène inférieur).

Le long du flanc nord du bassin de Colombie, les courants profonds qui criculaient vers l'ouest, de l'Atlantique au Pacifique, avant la surrection de l'isthme de Panamá (qui s'est terminée il y a trois millions d'années) ont modelé une flèche sédimentaire profonde.

Dans le golfe du Mexique, la sédimentation en pluie, la seule qui parvienne sur les sommets des Sigsbee Knolls, apporte surtout des boues à Foraminifères ; mais, dans la plaine abyssale, elle est masquée par les apports détritiques du Mississippi, notamment les argiles limoneuses grises que celui-ci transportait pendant les périodes froides du Quaternaire.

On rencontre trois types de plates-formes continentales autour de ces bassins : devant les côtes montagneuses la plate-forme est étroite et couverte de sédiments détritiques grossiers ; au nord du golfe du Mexique, elle est assez large et formée de sédiments détritiques plus fins ; devant le Nicaragua, le Yucatán et la Floride, on a des plateaux calcaires doucement inclinés, prolongement de ceux du continent, affectés d'une karstification intense et accidentés de formes littorales quaternaires submergées, falaises ou récifs coralliens aujourd'hui couverts par 30, 55 ou 90 mètres d'eau.

Méditerranée américaine : géomorphologie

Dessin : Méditerranée américaine : géomorphologie

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Géomorphologie de la Méditerranée américaine. 

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Méditerranée américaine : structure

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Méditerranée américaine : géomorphologie

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Méditerranée américaine : position moyenne des courants de surface

Méditerranée américaine : position moyenne des courants de surface
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Pour citer l’article

Jean-Pierre PINOT, « CARAÏBES - Mer des Caraïbes et golfe du Mexique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/caraibes-mer-des-caraibes-et-golfe-du-mexique/