ANTIGUA-ET-BARBUDA

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Nom officielAntigua-et-Barbuda (AG)
Chef de l'Étatla reine Élisabeth II (Royaume-Uni), représentée par le gouverneur général Rodney Williams (depuis le 13 août 2014)
Chef du gouvernementGaston Browne (depuis le 13 juin 2014)
CapitaleSaint John's
Langue officielleanglais
Unité monétairedollar des Caraïbes de l'Est (XCD)
Population99 500 (estim. 2021)
Superficie (km2)442

Antigua-et-Barbuda est un État insulaire indépendant (78 200 hab. en 2006) des Caraïbes orientales, situé dans l'archipel des Petites Antilles, à la pointe sud des îles Sous-le-Vent. Il possède une dépendance, le petit îlot inhabité de Redonda. Antigua-et-Barbuda, dont la capitale est Saint John's (sur l'île d'Antigua, 23 600 hab. en 2004), est une monarchie constitutionnelle au sein de laquelle la Couronne britannique est représentée par un gouverneur général. Le pouvoir exécutif est détenu par le Conseil des ministres, dirigé par un Premier ministre. Le pays vit essentiellement du tourisme.

Antigua-et-Barbuda : carte physique

Carte : Antigua-et-Barbuda : carte physique

Carte physique d'Antigua-et-Barbuda. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Antigua-et-Barbuda : drapeau

Dessin : Antigua-et-Barbuda : drapeau

Antigua-et-Barbuda (1967). D'un dessin extrêmement original, ce drapeau est composé de trois triangles, délimités par deux droites partant du milieu de la base et aboutissant respectivement aux angles supérieurs dextre et senestre ; le triangle central est lui-même divisé en trois bandes,... 

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Géographie

Le littoral d'Antigua, très découpé, est parsemé de baies et de promontoires bordés de récifs coralliens et d'écueils ; les bateaux peuvent mouiller dans les ports naturels de Parham et d'English Harbour ou dans le port en eaux profondes de Saint John's. L'île, qui s'étend sur 280 kilomètres carrés, a un relief généralement peu élevé et vallonné, mais qui présente une zone volcanique culminant à 402 mètres d'altitude au Boggy Peak, dans le sud-ouest de l'île. L'absence de montagnes et de forêts distingue Antigua des autres îles Sous-le-Vent. Dépourvue de rivières et dotée de rares sources, l'île subit la sécheresse en dépit des 1 000 millimètres de précipitations annuelles. La température moyenne approche 25 0C en janvier et 28 0C en août. Barbuda, autrefois appelée Dulcina, se trouve à 40 kilomètres au nord d'Antigua. Cette île corallienne, qui s'étend sur 161 kilomètres carrés, très arborée, présente un relief plat. Le point culminant, Lindsay Hill (44 m d'altitude), se trouve dans le nord-est de l'île. Barbuda, également dépourvue de cours d'eau et de lac, reçoit encore moins de précipitations qu'Antigua. La seule ville, Codrington, se trouve au bord d'un lagon, dans l'ouest de l'île. Le climat est semblable à celui d'Antigua. Enfin, l'îlot rocailleux inhabité de Redonda (1,25 km2), dont le point culminant est de 305 mètres, se trouve à 40 kilomètres au sud-ouest d'Antigua. Son sous-sol est riche en phosphates.

Antigua

Photographie : Antigua

Sur la côte sud de l'île d'Antigua, l'English Harbour. 

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La majorité de la population est d'origine africaine, et la plupart des habitants d'Antigua vivent à Saint John's. La langue officielle est l'anglais. Près des trois quarts des habitants sont protestants, le tiers de ces derniers étant anglicans. La population compte également un certain nombre de frères moraves, de méthodistes et de catholiques.

L'agriculture, autrefois première ressource économique, a été largement supplantée par le tourisme. La canne à sucre fut longtemps la principale culture d'Antigua, mais la production de sucre est aujourd'hui insignifiante. En revanche, il n'y a jamais eu de production sucrière à Barbuda ; les habitants de l'île ont toujours vécu de la pêche et de l'agriculture de subsistance. Le système agraire traditionnel est cependant menacé par le développement du tourisme. Les habitants de ces îles cultivent des fruits et des légumes, tels que les agrumes, les mangues et les aubergines. L'industrie (agroalimentaire, confection et textile, béton) contribue, pour une faible part, aux revenus du pays. Celui-ci est doté d'un aéroport international, près de Saint-John's.

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Antigua-et-Barbuda : carte physique

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Capitale d'Antigua-et-Barbuda, État insulaire des Petites Antilles, Saint John's se situe sur la côte nord-ouest de l'île d'Antigua. Ville touristique, elle est également le premier port du pays : exportation de sucre, de coton, de produits alimentaires. Bien abrité, celui-ci a fait l'objet d'un plan de dragage en 1968, afin de permettre le mouillage à des navires de 10 mètres de tirant d'eau. L […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Janet D. MOMSEN, David Lawrence NIDDRIE, Richard TOLSON, « ANTIGUA-ET-BARBUDA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/antigua-et-barbuda/