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La littérature de langue espagnole

Le Nouveau Monde

Les Caraïbes furent le théâtre du premier contact entre l'Europe et le Nouveau Monde. Dès 1493, la lettre narrant le premier voyage de Colomb connaît une large diffusion. Marqué par la conviction d'avoir découvert une nouvelle route menant vers l'Asie et par le souci de rentabiliser l'expédition en trouvant de l'or et des épices, le récit du Grand Amiral véhicule les deux mythes qui hanteront l'imaginaire occidental durant des siècles : l'exaltation de l'innocence vertueuse des « bons sauvages » locaux et la certitude que ces lieux de beauté et de paix sont l'antichambre du paradis.

La conquête et l'exploitation des îles engendrent deux grandes controverses – dont les échos se sont encore fait entendre en 1992, lors du cinquième centenaire de la découverte –, d'une part sur l'humanité des « Indiens » et sur leur capacité à être christianisés, d'autre part sur la légitimité de l'entreprise espagnole. Les dominicains – Antonio Montesinos, Pedro de Córdoba – s'illustreront dans ce débat, dominé par la figure tutélaire de Bartolomé de Las Casas (1474-1566), auteur d'une monumentale Histoire des Indes et de la Très brève relation de la destruction des Indes (1552), qui suscitera d'innombrables polémiques en prétendant que l'action de l'Espagne devait se limiter à l'évangélisation et que les terres dont les Indiens avaient été dépouillés devaient leur être rendues.

Naissance d'une littérature

Pendant la première moitié du xvie siècle, la ville de Saint-Domingue devient la capitale culturelle du Nouveau Monde, et de son Université et de ses couvents sortent les premiers manuels d'évangélisation et les premiers traités d'ethnologie qui constituent l'apport essentiel de la littérature missionnaire. Néanmoins, durant l'époque coloniale, la littérature fut loin d'avoir, à Saint-Domingue, Cuba et Porto Rico, l'éclat dont elle brilla au [...]

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L’écrivain Dany Laferrière

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Pour citer l’article

Jean-Pierre DURIX, Claude FELL, Jean-Louis JOUBERT, Oruno D. LARA, « CARAÏBES - Littératures », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/caraibes-litteratures/