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La littérature des Caraïbes anglophones

Les Caraïbes de langue anglaise s'étendent dans le domaine continental (Belize, Guyana) et insulaire (Jamaïque, Windward et Leeward Islands, Bahamas et Bermudes). Avant les indépendances des années 1960-1970, les colonies des West Indies se distinguaient déjà par la richesse de leur patrimoine culturel et littéraire.

L'héritage précolombien

À Belize, l'ancien Honduras britannique, l'influence de la civilisation des Mayas et des Garifunas ou Black Karibs se fit sentir, tandis qu'en Guyana, anciennes colonies hollandaises Demerara et Essequibo, prédominent les cultures amérindiennes et négro-africaines. La Jamaïque jusqu'en 1655, Trinidad jusqu'en 1797 appartenaient à l'empire espagnol. Les indigènes de ces West Indies qui se heurtèrent aux Européens ont laissé des traces scripturales (pétroglyphes, pictographies) qui reflètent l'existence de mythes, de légendes, de récits et d'une expérience de la navigation maritime.

Littérature coloniale

Les langues africaines prédominèrent au début du système esclavagiste parmi les Noirs déportés, avec quelques expressions de mauvais anglais ou de mauvais français. Puis le langage créole s'imposa progressivement autant chez les esclaves que chez leurs maîtres. Dans son journal, Lady Maria Nugent (1771-1834) observait : « La langue créole n'est pas limitée aux nègres, beaucoup de ladys qui n'ont pas été éduquées en Angleterre parlaient une sorte de mauvais anglais... » On trouve des expressions créoles tirées du patois négro-anglais dans certaines nouvelles des xviiie et xixe siècles. Parmi les exemples les plus connus, citons les deux ouvrages, Tom Cringle's Log et The Trotchfords (1786), de Dorothy Kilner. William Godwin semble être une exception à la règle car il peignit un Noir non stéréotypé dans son ouvrage St. Leon (1799).

La poésie [...]

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Pour citer l’article

Jean-Pierre DURIX, Claude FELL, Jean-Louis JOUBERT, Oruno D. LARA, « CARAÏBES - Littératures », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/caraibes-litteratures/