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Le système immunitaire reconnaît les cellules tumorales

Le système immunitaire a pour fonction de nous protéger de tout ce qui pourrait être perçu comme étranger à l’organisme, à savoir des agents pathogènes comme des virus ou des bactéries. Du fait des nombreuses mutations qui s’accumulent lors de la croissance tumorale et qui se traduisent par la synthèse de protéines modifiées, les cellules malignes peuvent également être considérées comme étrangères et par conséquent devraient être reconnues, puis dans certains cas éliminées, par le système immunitaire. Or, le développement et la progression d’un cancer signent le fait que le système immunitaire est mis en échec.

Ce mécanisme général de protection est assuré grâce à l’action coordonnée de plusieurs types cellulaires. Dans un premier temps et comme lors de l’initiation de toute réponse immune, ce sont les cellules du système immunitaire inné, telles que les macrophages, qui interviennent. Ces cellules possèdent différentes fonctions et peuvent dans certaines conditions éliminer de façon non spécifique les cellules cancéreuses en sécrétant des molécules cytotoxiques et en ingérant (phagocytose) les cellules tumorales recouvertes d’anticorps. Ensuite, la branche adaptative du système immunitaire (qui comprend les anticorps et les lymphocytes), notamment les lymphocytes T tueurs, intervient de façon beaucoup plus spécifique. Ces dernières cellules expriment en effet à leur surface un récepteur (le récepteur T ou TCR, en anglais cell receptor) capable de reconnaître des molécules anormales (protéines mutées principalement) à la surface des cellules cancéreuses. Précisément, l’instabilité génétique des tumeurs conduit à la production de tels néo-antigènes (molécules mutées, antigènes associés aux tumeurs), différents de ceux « normaux » du sujet, et de ce fait repérables par les lymphocytes T lors d’un processus [...]

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Métastases d’un cancer de la prostate

Métastases d’un cancer de la prostate
Crédits : GJLP/ CNRI/ Science Photo Library/ AKG-images

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Une tumeur est un organe

Une tumeur est un organe
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Mode d’action des anticorps anti-PD-1

Mode d’action des anticorps anti-PD-1
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Migration du lymphocyte T au cours d’une réponse antitumorale

Migration du lymphocyte T au cours d’une réponse antitumorale
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Écrit par :

  • : directeur de recherche au CNRS, chef d'équipe à l'Institut Cochin, Paris

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Pour citer l’article

Emmanuel DONNADIEU, « CANCER - Immunothérapie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cancer-immunotherapie/