CANCERImmunothérapie

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L’immunothérapie des cancers : un concept ancien en pleine expansion

L’idée est donc de faire en sorte que les lymphocytes T reconnaissent efficacement les cellules cancéreuses et les tuent. Manipuler le système immunitaire afin que ce dernier détruise la tumeur est une idée ancienne. Ainsi, à la fin du xixe siècle, un chirurgien américain, William Coley, avait utilisé des lysats bactériens (« toxines de Coley ») pour traiter des patients atteints de cancers appelés sarcomes. L’injection provoquait une fièvre intense et quelques cas de régression tumorale avaient été rapportés à l’époque, mais aussi de nombreux accidents. Bien plus tard, à la fin des années 1950, mais toujours avec la même idée de stimuler le système immunitaire pour éradiquer le cancer, l’injection de souches vivantes du bacille tuberculeux atténué de Calmette-Guérin (BCG) s’avéra efficace dans le traitement de patients atteints de cancer superficiel de la vessie. On sait désormais que ces traitements génèrent une réaction inflammatoire favorable à la mise en place d’une réponse immunitaire antitumorale. Des cytokines stimulatrices des réponses immunitaires, telles que l’interféron IFNα et l’IL-2, ont également été utilisées mais les bénéfices cliniques rapportés étaient assez marginaux et souvent accompagnés d’effets toxiques importants.

Ainsi, malgré quelques résultats cliniques indéniables, l'efficacité de l’immunothérapie a longtemps suscité des doutes chez les cliniciens et les scientifiques.

Un changement radical s’opère depuis le début du xxie siècle du fait d’un certain nombre d'avancées portant sur la physiologie du système immunitaire qui ont largement contribué à la mise au point de nouvelles stratégies performantes visant à moduler l’environnement immunologique des tumeurs. Deux approches retiennent particulièrement l’attention à la suite de résultats impressionnants dans le traitement de plusieurs cancers.

La première est basée sur la réinjection (transfert adoptif) de lymphocytes T préalablement extraits et purifiés à partir de la t [...]

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Métastases d’un cancer de la prostate

Métastases d’un cancer de la prostate
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Une tumeur est un organe

Une tumeur est un organe
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Mode d’action des anticorps anti-PD-1

Mode d’action des anticorps anti-PD-1
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Migration du lymphocyte T au cours d’une réponse antitumorale

Migration du lymphocyte T au cours d’une réponse antitumorale
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Écrit par :

  • : directeur de recherche au CNRS, chef d'équipe à l'Institut Cochin, Paris

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Pour citer l’article

Emmanuel DONNADIEU, « CANCER - Immunothérapie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cancer-immunotherapie/