CALVINISME

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L'Église peuple de Dieu

Nouvelle caractéristique importante du calvinisme : sa doctrine de la sainte cène. On sait que ce sacrement d'union, de communion, est celui sur lequel les Églises chrétiennes sont le plus divisées. Alors que la doctrine catholique enseigne qu'au moment de la consécration le pain est transformé en corps de Jésus-Christ et le vin en son sang (transsubstantiation), la doctrine luthérienne admet la concomitance des deux substances du pain et du corps (consubstantiation). Dès 1529 cependant, au colloque de Marbourg, une séparation s'était faite sur ce point entre Luther et ceux qu'il appelait les « sacramentaires », les réformateurs suisses Zwingli et Œcolampade. Désirant supprimer cette scission douloureuse, Calvin propose de délaisser la notion philosophique de substance et d'affirmer la présence du Christ dans la cène, la participation au corps et au sang du Seigneur glorifié par l'action du Saint-Esprit. C'est la « présence spirituelle ». Calvin espérait établir ainsi l'unité de la Réforme. S'il gagna à ses vues les disciples de Zwingli et l'Église de Zurich, il ne put pas entraîner les disciples de Luther. Les luttes furent vives. On peut dire qu'au cours des siècles ces diversités théologiques ont à peu près disparu, comme l'ont montré des colloques récents sur la doctrine eucharistique. La notion de substance a perdu sa valeur et a peu à peu été remplacée en théologie par la notion de personne. L'affirmation de la présence du Christ dans la cène est commune aux diverses confessions et forme une base de rencontre.

L'organisation ecclésiastique du calvinisme est originale. L'Église est dirigée à plusieurs échelons par des conseils composés de pasteurs et de laïcs : conseils de paroisse, colloques, synodes régionaux et nationaux. Chaque conseil élit ses délégués à l'échelon supérieur. À notre époque, les conseillers presbytéraux ou anciens sont élus par l'Église locale. À l'époque de Calvin, ils étaient soit désignés par les conseils de la ville, soit cooptés. [...]


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Écrit par :

  • : doyen honoraire de la faculté de théologie protestante de Montpellier
  • : pasteur, président du journal Réforme

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Pour citer l’article

Jean CADIER, André DUMAS, « CALVINISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/calvinisme/