CALVINISME

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Controverse sur la grâce

Cette considération appelle un rapide examen des grandes lignes de l'histoire du calvinisme.

Au lendemain de la mort de Calvin, sa tâche fut continuée par celui qui était depuis plusieurs années son collaborateur et son ami, Théodore de Bèze. Ce dernier affermit à Genève l'œuvre commencée, et ses écrits théologiques sont très importants. Il fut au colloque de Poissy, en 1561, le chef de la délégation réformée et fit par ses discours une impression profonde.

L'arminianisme

Théodore de Bèze avait durci les thèses calviniennes de l'élection et de la réprobation. Dès le début du xviie siècle, une importante querelle s'éleva à ce sujet en Hollande. Jacques Arminius (Harmensen) voulut diminuer la rigueur des affirmations prédestinatiennes. Pour lui, la grâce de Dieu est offerte à tous les hommes et l'homme est libre de l'accepter ou de la refuser. À son avis, la responsabilité du salut et de la perdition est dans l'homme, la grâce étant indispensable mais non irrésistible. Jésus-Christ est mort pour tous les hommes et ceux qui croient reçoivent la rémission des péchés. Mais la foi est en dernière analyse une œuvre de l'homme.

Arminius rassembla autour de ses idées des partisans qui adressèrent, en 1610, aux États des Pays-Bas une remontrance exposant leur position, d'où leur nom de remonstrants. Arminius avait été attaqué comme pélagien par son collègue Gomar. Arminiens et gomaristes s'attaquèrent mutuellement avec vigueur. Pour résoudre ces controverses, un synode fut convoqué à Dordrecht en novembre 1618. Il était formé par des députés des Églises réformées de Hollande, du Palatinat, de Hesse, de Genève, d'Angleterre et d'Écosse. Le roi Louis XIII avait interdit aux députés des Églises de France de s'y rendre. Le synode rédigea contre les erreurs des remonstrants les canons de Dordrecht qui régissent encore les Églises réformées de Hollande. Ils furent approuvés par les Églises réformées de France en 1620 au synode d'Alès.

Moïse Amyraut

Les discussions sur la grâce agitaient à la même époque les Églises réformées de France, et du reste l'Église catho [...]


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Écrit par :

  • : doyen honoraire de la faculté de théologie protestante de Montpellier
  • : pasteur, président du journal Réforme

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Pour citer l’article

Jean CADIER, André DUMAS, « CALVINISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/calvinisme/