PRESBYTÉRIENS

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Constituant une dénomination protestante qui refuse l'épiscopalisme (gouvernement de l'Église par les évêques) et le congrégationalisme (autonomie des paroisses sans instance supérieure à celles-ci), les presbytériens se réclament d'une formule ecclésiale qui confie le pouvoir à des assemblées élues d'« anciens » (laïcs) et de pasteurs. Ces assemblées, nommées synodes, existent à tous les échelons, depuis celui de la paroisse jusqu'au niveau de l'Alliance mondiale.

Le terme « presbytérien » est souvent confondu avec « réformé » et avec « calviniste ». Seuls les deux premiers mots sont à peu près synonymes. Le calvinisme, en effet, représente un système doctrinal, distinct du luthéranisme (notamment à propos de l'eucharistie), tandis que le presbytérianisme se caractérise par un type d'organisation ecclésiale, propre à un certain nombre d'Églises d'origine anglo-saxonne qu'on appelle alors effectivement « presbytériennes » et à d'autres d'origine continentale (Suisse, Hollande, France, Allemagne, Tchécoslovaquie, etc.) qu'on nomme « réformées ». D'ailleurs, il existe des épiscopaliens anglicans qui se réclament du calvinisme et, en revanche, si les Églises presbytériennes (ou réformées) reposaient à l'origine sur une orthodoxie doctrinale (définie notamment par Calvin), certains de leurs membres peuvent maintenant se rattacher à l'arminianisme, au protestantisme libéral ou à d'autres courants doctrinaux.

Le système presbytérien repose sur la paroisse, communauté concrète établie en un lieu, Église dans laquelle la Parole de Dieu est annoncée de manière authentique et les sacrements correctement distribués. Élus normalement par l'assemblée générale des membres majeurs reçus à la communion, les « anciens » sont chargés du maintien de la discipline ecclésiastique et de la sauvegarde des mœurs (en France, ils gèrent l'association cultuelle que constitue la paroisse du point de vue [...]

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Dans le chapitre « Le développement des Églises réformées dans le monde »  : […] Les Églises réformées, également appelées presbytériennes, font partie de l'Alliance réformée mondiale, qui a son centre à Genève. En 1982, elle comptait 145 Églises membres avec un total de 70 millions de calvinistes, répartis dans 76 pays. Les deux tiers de ces 145 Églises se trouvent en Asie, en Afrique et en Amérique latine. On retrouve chez e […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/calvinisme/#i_14355

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Pour citer l’article

Jean-Louis KLEIN, « PRESBYTÉRIENS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/presbyteriens/