BIOGÉOGRAPHIE

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Nomenclature et description des classes de formation

Pour les besoins de la cartographie et pour satisfaire aux exigences plus générales de la comparaison des végétations du monde, il faudra adopter un schéma des classes de formation. Combien faut-il en reconnaître ? Les classifications proposées et les cartes publiées par Schimper ou Rübel et Brockmann-Jerosch ont été diversement adaptées, condensées, remaniées et, singulièrement, plus par les géographes que par les biologistes. Les frontières et les couleurs qui apparaissent sur un bon nombre de ces cartes résultent de diverses extrapolations. Souvent, une meilleure connaissance du climat que de la végétation a permis d'assigner une classe de formation à une région avec une certaine confiance. Une extrapolation analogue a été faite aussi pour les régions profondément transformées par l'homme, depuis si longtemps que l'observation d'une végétation vierge (pour ne rien dire du climax) est devenue impossible. On distinguera vingt classes de formation selon les caractéristiques suivantes : nom et synonymie ; structure ; régime climatique déterminant ; régime pédogénétique associé ; principaux types de végétation apparentés (habitats plus secs ou plus humides) ; quelques exemples géographiques.

Forêt ombrophile tropicale

Dans la forêt ombrophile tropicale (forêt dense, forêt tropicale humide, selva, hylea, Regengehölze, tropical rainforest, pluviilignosa), les arbres sempervirents à feuilles larges occupent plusieurs strates. La régularité de la strate supérieure est parfois perturbée par des arbres plus élevés. Les troncs, parfois arc-boutés par des contreforts, se ramifient surtout dans le tiers ou le quart supérieur. Placées dans la pénombre, les strates inférieures sont pauvres, les lianes peu nombreuses, les épiphytes souvent fort abondantes. Par unité de surface on compte des espèces végétales différentes en nombre très élevé. De même, les espèces animales sont très diverses : grands carnivores (tigres, jaguars, panthères), singes, perroquets, oiseaux-mouches et papill [...]

Tigre

Photographie : Tigre

Photographie

Tigre du Bengale (Panthera tigris tigris), le plus répandu des tigres. 

Crédits : Zoonar.com/ nwd/ LBRF/ Age Fotostock

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Types de distribution des végétaux

Types de distribution des végétaux
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bouleau jaune : aire de distribution

bouleau jaune : aire de distribution
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Milieu marécageux : coupe topographique

Milieu marécageux : coupe topographique
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Cellules et chaîne alimentaire

Cellules et chaîne alimentaire
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Pour citer l’article

Pierre DANSEREAU, Daniel GOUJET, « BIOGÉOGRAPHIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/biogeographie/