BIOGÉOGRAPHIE

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Notion de stratégie climatique

Les descriptions qui précèdent nous mettent en présence des principales pièces de la mosaïque mondiale à petite échelle. Ce sont ces unités-là qu'on utiliserait pour cartographier au 5/1 000 000. Il importe toutefois de situer ces classes de formation les unes par rapport aux autres afin de saisir leur dynamisme. Sachant que la distribution actuelle ne s'est pas nécessairement imposée depuis très longtemps dans l'histoire de la planète, on peut se demander quelles substitutions, expansions et régressions ont produit (et pourront encore produire) les changements de climat : on étudiera ainsi la stratégie climatique.

Une carte de la végétation du monde montre bien jusqu'à quel point ces vingt classes de formation sont inégalement réparties. Elle montre encore plus les contacts qu'elles subissent et qui régissent leurs influences réciproques.

La figure 4 résume cette situation en les plaçant dans un triangle climatique. La pointe du haut à droite représente le maximum de chaleur et de précipitations constantes qui permet l'épanouissement de la forêt ombrophile tropicale. Si l'on reconnaît à cette végétation, comme le faisait Warming, un caractère de climax mondial, on peut se représenter les formations voisines comme dérivées. En effet, c'est probablement la forêt ombrophile tropicale qui, au cours des temps géologiques, a connu la plus longue durée puisque les climats modérés à faible variation thermique et à précipitations abondantes en tout temps semblent avoir prévalu.

Triangle bioclimatique

Dessin : Triangle bioclimatique

Dessin

Triangle bioclimatique indiquant la position des classes de formation, si le maximum de chaleur est représenté par la ligne supérieure et le maximum de précipitations par la ligne de droite. Les chiffres correspondent à l'ordre donné aux classes de formation dans le texte. 

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Ce sont les périodes révolutionnaires (surrections orogéniques, assèchements et/ou refroidissements continentaux, fortes pulsations de la température) qui ont interrompu ce cycle que les géologues appellent normal.

La figure 5 bis fait voir le schéma des divers régimes de climat. Le régime modéré est particulièrement en évidence aux plus basses latitudes ; car même si les pluies surabondantes réduisent l'amplitude thermique, celle-ci est beaucoup plus accusée à 30 ou 450 qu'à l'équateur. Le régime tropical humide et sec s'écarte de l [...]

Régimes climatiques

Diaporama : Régimes climatiques

Diaporama

Régimes climatiques figurés par des climogrammes 

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Types de distribution des végétaux

Types de distribution des végétaux
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bouleau jaune : aire de distribution

bouleau jaune : aire de distribution
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Milieu marécageux : coupe topographique

Milieu marécageux : coupe topographique
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Cellules et chaîne alimentaire

Cellules et chaîne alimentaire
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Pour citer l’article

Pierre DANSEREAU, Daniel GOUJET, « BIOGÉOGRAPHIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/biogeographie/