BIOGÉOGRAPHIE

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Inventaires biogéographiques

Intégration régionale des paysages

Les classes de formation, dans leurs réalisations régionales, peuvent donc servir de cadre à la description et à la définition des divers paysages qu'elles recouvrent. Ainsi, le tableau résume à grands traits la végétation de la péninsule de Gaspé, dans le golfe du Saint-Laurent. Cette région a une plaine côtière peu développée, un large piedmont au sud, un fort escarpement au nord et une structure de collines que domine un massif montagneux (les Chikchoks) suffisamment élevé pour permettre l'apparition d'un étage subalpin et même d'un étage alpin.

Un tel inventaire se prête à une mise en ordre et, si l'on veut, à une classification des milieux biogéographiques selon leurs diverses échelles de grandeur. C'est ainsi qu'on disposera d'un arrière-plan convenable pour mesurer l'amplitude écologique admise par divers animaux. Le caribou hiverne à la lisière de la zone boréale et de la zone subarctique ; l'été et l'automne, il vit principalement dans la zone alpine où il se nourrit de lichens de la toundra. L'élan, ou orignal, habite exclusivement la zone boréale : l'été, il se nourrit des rhizomes de nénuphar, l'hiver de bourgeons et d'écorces dans la forêt, les savanes et les tourbières. Le saumon hiverne à la mer et remonte au printemps le cours d'eau où il est né et où à son tour il se reproduit. Le niveau estival de l'eau se maintient régulier là où la forêt est dense, alors que brûlis et débardages entraînent un débit irrégulier qui cause la régression du saumon. D'innombrables hordes d'insectes jouent à l'occasion un rôle déterminant, telles les mouches à scie (tenthrèdes) qui défolient parfois complètement les épicéas et les mélèzes ; les bouleaux, profitant de l'éclairement accru, s'y substituent temporairement.

Représentation cartographique

La flore et la faune se prêtent à une représentation cartographique à diverses échelles. La figure 2 est une cartographie objective : on y voit les limites de l'aire du bouleau jaune (espèce du Nord-Est américain) et ses stations disjointes. La figure 1 représente [...]


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Types de distribution des végétaux

Types de distribution des végétaux
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bouleau jaune : aire de distribution

bouleau jaune : aire de distribution
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Milieu marécageux : coupe topographique

Milieu marécageux : coupe topographique
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Cellules et chaîne alimentaire

Cellules et chaîne alimentaire
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Pour citer l’article

Pierre DANSEREAU, Daniel GOUJET, « BIOGÉOGRAPHIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/biogeographie/