BIOCÉNOSES

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Distributions des représentants d'une espèce

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Forêt caducifoliée

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Strate herbacée d'une savane

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Diagramme ombrothermique d'une savane tropicale

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Structure trophique

Les échanges trophiques représentent au niveau de la biocénose ce que sont les processus de nutrition chez l'individu.

Cette structure est définie en premier lieu par les relations trophiques qui existent entre les diverses espèces de la biocénose : ce sont les chaînes alimentaires, qu'il vaut mieux d'ailleurs appeler réseaux trophiques, car les interrelations y sont innombrables. De fait, un prédateur capture souvent des proies très diverses qui varient par surcroît au cours de sa vie, et inversement un animal ou une plante peuvent être victimes de prédateurs et de parasites très divers.

L'analyse d'un réseau trophique est un travail difficile. Elle se faisait autrefois par l'observation patiente des animaux dans la nature et par l'analyse des contenus stomacaux, où l'on peut souvent reconnaître les épidermes des diverses espèces végétales et les débris des proies animales. On utilise beaucoup maintenant les éléments marqués qui, injectés en quelque sorte en un point de la chaîne, sont recherchés et suivis ensuite chez les diverses espèces sédentaires de l'écosystème.

Si simple que soit la biocénose, le réseau trophique est toujours d'une complexité telle qu'il importe de le schématiser. Pour cela, on conservera seulement les espèces les plus abondamment représentées et l'on réunira les membres d'un même groupe végétal ou animal dont les exigences trophiques sont du même type : par exemple, l'ensemble des Vers de terre, ou l'ensemble des Araignées. Même ainsi, les réseaux restent encore complexes et l'on est souvent amené à les restreindre à une fraction seulement de la biocénose, une synusie : par exemple la synusie endogée, ou celle de la surface du sol.

Réseau trophique

Réseau trophique

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Éléments d'un réseau trophique (d'après Buchsbaum, 1957). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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On peut concevoir de donner à une telle représentation de la structure trophique une signification quantitative en précisant les biomasses des divers groupes indiqués. Pour mieux faire ressortir les grandes lignes de cette structure, il est cependant nécessaire d'en regrouper davantage encore les éléments et de co [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'Université libre de Bruxelles
  • : docteur en médecine
  • : Membre de l'institut de France commandeur de la Légion d'Honneur professeur Emerite de l'université de la méditérannée AIX-MARSEILLE-II
  • : professeur honoraire à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie (faculté des sciences), ancien directeur du laboratoire de zoologie de l'École normale supérieure

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Pour citer l’article

Paul DUVIGNEAUD, Didier LAVERGNE, Jean-Marie PÉRÈS, Maxime LAMOTTE, « BIOCÉNOSES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/biocenoses/