BIOCÉNOSES

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Distributions des représentants d'une espèce

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Forêt caducifoliée

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Strate herbacée d'une savane

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Diagramme ombrothermique d'une savane tropicale

Diagramme ombrothermique d'une savane tropicale
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Variations du peuplement dans le temps

Variations cycliques

Il n'est guère de milieu où les facteurs physiques et chimiques restent constants dans le temps. L'alternance du jour et de la nuit introduit ainsi dans la vie des végétaux, et même dans celle des animaux, un rythme dont l'importance est essentielle. La succession des saisons entraîne également des variations considérables de la température, de la luminosité, de la pluviosité et, corrélativement, de tous les autres facteurs du milieu. Les diagrammes ombrothermiques du type de celui de Gaussen rendent bien compte des variations conjointes de la température moyenne et des pluies mensuelles.

Diagramme ombrothermique d'une savane tropicale

Diagramme ombrothermique d'une savane tropicale

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Diagramme ombrothermique d'une région de savane tropicale. Les mois correspondant aux flèches descendantes sont ceux où les précipitations dépassent l'évaporation. Les mois correspondant aux parties bleues sont les mois secs où l'évaporation dépasse les précipitations. 

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Les réactions des êtres vivants à ces variations du milieu sont de nature très diverse. À l'échelle de la journée, ce sont surtout des changements de comportement et d'activité, ainsi que des changements de localisation dans le cas des formes mobiles. Il y a ainsi des rythmes de sommeil, de prise de nourriture, de repos, de changement de strate. Les variations saisonnières affectent également l'activité de certaines espèces à longue durée de vie (hibernation ou estivation à l'état inactif, enfouissement, perte des feuilles, changement d'état), mais elles déterminent aussi le cycle démographique de beaucoup d'espèces à durée de vie courte : passage de la mauvaise saison à l'état d'œuf ou de graine, disparition ou diminution importante des effectifs, etc. Elles entraînent parfois aussi, chez les animaux, des migrations plus ou moins lointaines, c'est-à-dire des changements de biocénose (Oiseaux, certains Mammifères, Poissons, Amphibiens, Insectes à larves aquatiques...). Cette périodicité saisonnière joue un rôle déterminant dans la vie de la plupart des biocénoses. Elle fait se succéder, sur un même territoire, des peuplements dont seuls persistent certains éléments.

Cycles journaliers d'activité d'un gecko et d'un lézard

Cycles journaliers d'activité d'un gecko et d'un lézard

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Cycles journaliers d'activités d'un gecko, reptile nocturne (en rouge) et d'un lézard diurne (en bleu). 

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Cycle saisonnier d'oiseaux en France

Cycle saisonnier d'oiseaux en France

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Cycle saisonnier d'un peuplement d'oiseaux dans une chênaie de France (d'après Frochot). 

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Dans nos régions tempérées, ou dans les régions plus froides, la biocénose hivernale apparaît très pauvre et constituée en majeure partie d [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'Université libre de Bruxelles
  • : docteur en médecine
  • : Membre de l'institut de France commandeur de la Légion d'Honneur professeur Emerite de l'université de la méditérannée AIX-MARSEILLE-II
  • : professeur honoraire à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie (faculté des sciences), ancien directeur du laboratoire de zoologie de l'École normale supérieure

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Autres références

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Dans le chapitre « Fonctionnement des biocénoses »  : […] On appellera microbiosphère l'espace métabolique à l'intérieur duquel une plante ou un animal absorbe, transforme et rejette ce que lui offre le milieu. Les ressources gazeuses, liquides et solides que contiennent l'air et le sol sont caractéristiques des divers habitats par leur qualité, leur quantité, leur rapport et leur périodicité : lumière, chaleur, énergie, eau, oxygè […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/biogeographie/#i_23194

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Pour citer l’article

Paul DUVIGNEAUD, Didier LAVERGNE, Jean-Marie PÉRÈS, Maxime LAMOTTE, « BIOCÉNOSES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/biocenoses/