LAWSON HENRY (1867-1922)

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L'Australien Henry Lawson, auteur de nouvelles et de ballades, est resté fameux pour ses descriptions réalistes de la vie dans le bush.

Fils d'un ancien marin norvégien et d'une militante féministe, Henry Archibald Lawson naît le 17 juin 1867 près des mines d'or de Grenfell, en Nouvelle-Galles du Sud. Atteint de surdité dès l'âge de neuf ans et souffrant de la misère qui frappe sa famille, il quitte l'école à quatorze ans pour aider son père, devenu maçon. Vers 1884, il part s'installer à Sydney, où le Bulletin publie ses premières nouvelles et ses premiers vers (1887-1888). Pendant ces années, il travaille pour plusieurs quotidiens, mais passe aussi de longues périodes à sillonner le bush. Il tire de ces expériences des éléments dont il parsème son écriture réaliste et colorée qui, grâce à son mélange souvent pessimiste de pathos et d'ironie, parvient à capter une part de ce que représente le monde du travail en Australie. Henry Lawson sombre dans l'alcoolisme et la dépression vers la fin de sa vie, avec pour conséquence une dégradation de la qualité de ses textes.

Parmi ses principaux ouvrages, citons des recueils de poèmes et de nouvelles tels que In the Days When the World Was Wide and Other Verses (1896), While the Billy Boils (1896), On the Track and over the Sliprails (1900), Joe Wilson and His Mates (1901), Children of the Bush (1902) et Triangles of Life and Other Stories (1913). Henry Lawson meurt le 2 septembre 1922 à Abbotsford, en Nouvelle-Galles du Sud.

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Pour citer l’article

« LAWSON HENRY - (1867-1922) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/henry-lawson/