FURPHY JOSEPH (1843-1912)

Les romans de l'Australien Joseph Furphy, où transparaissent les principes philosophiques et les idées littéraires éclectiques d'un ouvrier autodidacte, dépeignent avec acuité la vie locale de son pays.

Joseph Furphy naît le 26 septembre 1843 à Yering, près de Yarra Glen, dans l'État du Victoria. Fils d'émigrés irlandais, il travaille comme batteur en grange, routier puis mineur, avant d'occuper à partir de 1884 un poste plus régulier dans la fonderie que ses frères détiennent à Shepparton. C'est là qu'il écrit le roman picaresque Such Is Life (1903), sous forme d'extraits tirés du journal de Tom Collins, son pseudonyme qu'il s'est choisi. Résistant à la tentation de la concision, cette œuvre dense et complexe, décrivant la vie rurale dans l'arrière-pays australien durant les années 1880, regorge de détails concernant l'existence des éleveurs, les conversations des bouviers, auxquels viennent s'ajouter les sentiments nationalistes et les méditations philosophiques sur le hasard et le déterminisme. Parmi les autres écrits majeurs de Furphy, Rigby's Romance (paru sous la forme d'un feuilleton en 1905, puis sous celle d'un livre en 1921) et The Buln Buln and the Brolga (publié à titre posthume en 1948), sont constitués de chapitres supprimés de la version originale de Such Is Life. Le recueil Poems sort en 1916, quatre ans après la mort de Joseph Furphy, survenue le 13 septembre 1912, à Claremont, en Australie-Occidentale.

—  Universalis

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Dans le chapitre « Naissance d'une littérature »  : […] Peu à peu, l'environnement se fit plus propice à la création artistique. L'élévation du niveau de vie et l'existence d'assez nombreux lecteurs potentiels favorisèrent les vocations littéraires. Par ailleurs, l'avènement d'un sentiment national australien semblait appeler poètes et prosateurs à le célébrer. Mais les romanciers de cette période restent pour la plupart des auteurs mineurs. Henry Kin […] Lire la suite

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« FURPHY JOSEPH - (1843-1912) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/joseph-furphy/