CLARKE MARCUS (1846-1881)

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Écrivain australien d'origine anglaise, Marcus Clarke était connu pour His Natural Life (1874, La Justice des hommes), une œuvre littéraire importante dans l'Australie coloniale. Mêlant légendes et faits tirés de dossiers de détenus, ce roman fut en effet le premier à être considéré comme un classique australien.

Marcus Andrew Hislop Clarke naît le 24 avril 1846 à Londres. À l'âge de dix-sept ans, il quitte l'Angleterre pour l'Australie, où son oncle occupe le poste de magistrat dans un tribunal local. Après avoir été brièvement employé de banque, il se tourne vers l'agriculture et travaille dans une ferme isolée. En 1867, il rédige des récits pour l'Australian Magazine ainsi que des critiques de théâtre pour le Melbourne Argus. Quand le magazine colonial Australian Journal lui commande un feuilleton sur la vie des prisonniers, Clarke produit son chef-d'œuvre, His Natural Life (également paru sous le titre For the Term of His Natural Life, les premiers mots ayant été rajoutés après la mort de l'auteur). Ce récit mélodramatique qui recourt parfois à un réalisme cru relate l'histoire de Rufus Dawes : condamné pour un crime qu'il n'a pas commis, ce détenu découvre l'avilissement de l'univers pénitentiaire. Au milieu des rigueurs et des perversions du monde carcéral, un autre système social s'établit avec ses propres codes. Mais au-delà des horreurs et de la brutalité apparaît une morale qui reconnaît le bien. Clarke utilise ainsi la réalité australienne pour aborder des valeurs universelles. Appréciant la bonne compagnie, l'écrivain participe à la fondation du Yorick Club, qui rassemble de nombreux membres de l'élite littéraire de son temps.

Les romans et contes de Marcus Clarke sont rassemblés dans The Austral Edition of the Selected Works of Marcus Clarke (1890). L'ouvrage A Colonial City : High and Low Life (1972), dirigé par L. T. Hergenhan, réunit quant à lui ses écrits journalistiques, notamment The story of a communist (L'Histoire d'un communard) paru dans le Melbourne Argus du 24 avril 1873. Marcus Clarke meurt le 2 août 1881, à Melbourne.

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Dans le chapitre « Naissance d'une littérature »  : […] Peu à peu, l'environnement se fit plus propice à la création artistique. L'élévation du niveau de vie et l'existence d'assez nombreux lecteurs potentiels favorisèrent les vocations littéraires. Par ailleurs, l'avènement d'un sentiment national australien semblait appeler poètes et prosateurs à le célébrer. Mais les romanciers de cette période restent pour la plupart des auteurs mineurs. Henry Kin […] Lire la suite

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« CLARKE MARCUS - (1846-1881) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/marcus-clarke/