ASTROCHIMIE

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Milieu interstellaire

Milieu interstellaire
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Formes carbonées existant probablement dans l'espace interstellaire

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Molécules du milieu interstellaire

Molécules du milieu interstellaire
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le milieu interstellaire

Avec ses 99,999 p. 100 d'hydrogène et d'hélium, le gaz interstellaire est une mixture fort homogène. L'essentiel des éléments chimiques, fabriqués par les étoiles – à commencer par le carbone, l'azote et l'oxygène –, n'y sont présents que dans un rapport d'au mieux 3 pour 10 000 avec l'hydrogène. D'autres éléments – comme le silicium, le soufre, le phosphore, etc. – sont encore moins abondants. Il s'ensuit que la molécule la plus répandue dans l'espace interstellaire est le dihydrogène H2, et que toutes les autres molécules (tabl. 1) ne sont présentes qu'à l'état de traces dans le gaz. Avec des abondances infimes – entre 100 parties par million (ppm) pour le monoxyde de carbone CO et moins d'une partie par milliard pour les longues chaînes carbonées des cyanopolyynes –, la variété des espèces observées dans l'espace illustre malgré tout la richesse de la chimie du milieu interstellaire. Son caractère atypique est, quant à lui, souligné par le fait que les molécules interstellaires sont insaturées malgré la grande quantité d'hydrogène présente dans l'espace. Peu de molécules saturées en hydrogène (le méthane CH4 par exemple) ont été identifiées, et ces espèces sont souvent moins abondantes que les molécules insaturées de même taille. Cette particularité est une conséquence directe des processus qui régissent l'étonnante chimie du cosmos.

Milieu interstellaire

Milieu interstellaire

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Propriétés des environnements interstellaires. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Formes carbonées existant probablement dans l'espace interstellaire

Formes carbonées existant probablement dans l'espace interstellaire

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Formes carbonées existant probablement dans l'espace interstellaire (d'après : P. Ehrenfreund et S. B. Charnley, 2000). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les conditions de température, de densité et d'éclairement qui règnent entre les étoiles sont en effet très différentes de celles que nous connaissons sur Terre (tabl. 2). Alors que l'on dénombre 2,7 × 1019 particules dans un centimètre cube d'air à la surface de notre planète, on en compte au mieux quelques milliards dans les régions les plus denses de l'environnement interstellaire. Cette très faible densité interdit certaines réa [...]

Molécules du milieu interstellaire

Molécules du milieu interstellaire

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Molécules du milieu interstellaire et des enveloppes circumstellaires. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : chercheur au Laboratoire d'étude du rayonnement et de la matière en astrophysique (L.E.R.M.A.), C.N.R.S., Observatoire de Paris, École normale supérieure et université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie
  • : journaliste scientifique

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Pour citer l’article

Maryvonne GERIN, David FOSSÉ, « ASTROCHIMIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/astrochimie/