ASTROCHIMIE

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La chimie sur les grains de poussière interstellaire

En plus des PAH, il existe dans l'espace toute une gamme de particules solides contenant du carbone. Fullerènes, graphite, suies, nanotubes et même diamants (de quelques nanomètres) constituent probablement une partie des poussières interstellaires (cf. figure). Les grains de silicates, formés dans les enveloppes d'étoiles en fin de vie, riches en oxygène, sont au moins aussi importants. Le rôle des grains de poussière ne se limite pas à protéger les molécules interstellaires du rayonnement ultraviolet des étoiles. Ils jouent aussi un rôle actif dans la chimie et la thermodynamique du milieu. Dans les nuages sombres et froids, aux températures voisines du zéro absolu, les conditions sont favorables à la condensation de molécules du gaz à la surface des grains de poussière. Des manteaux de glaces se forment, constitués principalement d'eau, puis de monoxyde de carbone et de dioxyde de carbone (chacun comptant pour environ 25 p. 100 de la glace d'eau). D'autres espèces chimiques comme le méthanol, le méthane, l'acide formique ou le formaldéhyde sont présentes en petites quantités (quelques pour-cents de la glace d'eau). Contrairement à ce qu'on observe dans le gaz, les espèces saturées sont ici plus abondantes que les radicaux. C'est que la formation des glaces – comme l'ont confirmé les observations du satellite I.S.O. – ne résulte pas seulement de la condensation des molécules du gaz, mais aussi de la transformation des molécules condensées par des réactions chimiques dans la phase solide. Le méthanol CH3OH provient par exemple de la rencontre du monoxyde de carbone (CO) avec des atomes d'hydrogène qui se déplacent à la surface des grains. Ce processus d'hydrogénation explique la prévalence des espèces saturées dans les glaces interstellaires. C'est aussi par un phénomène de condensation et de migration (d'atomes d'oxygène cette fois-ci) qu'on explique la formation du dioxyde de carbone à partir de la molécule CO. Et c'est encore cet [...]


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Milieu interstellaire

Milieu interstellaire
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Formes carbonées existant probablement dans l'espace interstellaire

Formes carbonées existant probablement dans l'espace interstellaire
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Molécules du milieu interstellaire

Molécules du milieu interstellaire
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : journaliste scientifique
  • : chercheur au Laboratoire d'étude du rayonnement et de la matière en astrophysique (L.E.R.M.A.), C.N.R.S., Observatoire de Paris, École normale supérieure et université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

David FOSSÉ, Maryvonne GERIN, « ASTROCHIMIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/astrochimie/