ARCHÉOLOGIE (Méthodes et techniques)L'archéologue et le terrain

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Les archives de fouille

L'enregistrement des données a pour objectif de transcrire les informations détruites au fur et à mesure de l'avancement de la fouille. Les informations issues de l'enregistrement réalisé pendant la fouille constituent les archives de fouille qui doivent permettre de restituer a posteriori l'ensemble de ces informations lors de l'étude du site en fonction des besoins, car l’archéologue détruit au fur et à mesure et de manière systématique les unités qu’il fouille en les « démontant » jusqu’au sol géologique. La formalisation de l’enregistrement des données en archéologie de terrain a commencé dès que des méthodes systématiques de fouille ont été mises en place et appliquées (Leroi-Gourhan, 1950 ; Harris, 1989). Cela a abouti à la genèse de véritables systèmes d’information qui gèrent l’ensemble des informations et des applications informatiques qui permettent de les traiter et de les archiver (Py, 1994). Les archives de fouille sont ensuite remises aux autorités ayant la charge de leur conservation, avec le mobilier archéologique s’il est propriété de l’État – c’est le cas désormais pour les vestiges mobiliers et immobiliers mis au jour lors des fouilles en France depuis la loi relative à la liberté de la création, à l'architecture et au patrimoine (ou loi LCAP) du 7 juillet 2016.

Les niveaux archéologiques et les structures qui peuvent apparaître doivent être enregistrés au fur et à mesure en trois dimensions. Parfois même, le mobilier est lui aussi coté en trois dimensions. Auparavant réalisées avec des outils de géomètre-topographe et par relevé en plan manuel, ces tâches sont désormais effectuées grâce aux nouvelles technologies de la géolocalisation par satellite – comme le système GPS ou Galileo – et le relevé tridimensionnel par photogrammétrie ou lasergrammétrie qui sont appliqués au terrain et permettent un gain de temps et d’efficacité. Le relevé stratigraphique est également possible de manière numérique, mais nécessite un travail d’analyse de la coupe qui n’est pas encore automatisable. Les variations de texture, de matériau et de couleur doivent être appréhendées sur place en « travaillant » la coupe et en échangeant les hypothèses d’interprétation possibles avec les autres fouilleurs. Des vérifications lors de la fouille en plan doivent aussi permettre de valider ou non la lecture des coupes.

Relevé par lasergrammétrie de l’abbatiale de Bernay (Eure)

Photographie : Relevé par lasergrammétrie de l’abbatiale de Bernay (Eure)

Le scanner laser projette un « nuage » de points en trois dimensions sur les parois et le plafond de l'église. Ce nuage est ensuite traité pour reconstituer un modèle 3D avec une précision d'au moins 1 centimètre, sur lequel une texture photographique est projetée, créant ainsi un... 

Crédits : F. Giligny/ UMR Trajectoires/ CNRS-Université Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Les outils de terrain peuvent être assez variés selon la stratégie de fouille et la méthode choisie, depuis le décapage à la pelle mécanique – souvent pratiqué pour enlever les niveaux superficiels non archéologiques ou la réalisation de tranchées –, la fouille rapide à la pelle et à la pioche, jusqu’à la fouille fine à la truelle, voire avec des outils plus fins, comme les instruments de dentiste. La fouille peut aussi se pratiquer en laboratoire, sur des blocs prélevés par coffrage, que ce soit pour des urnes cinéraires, des sépultures, ou encore des dépôts d’objets métalliques. Parfois, ce sont même des foyers préhistoriques ou des puits avec leur cuvelage en bois et les sédiments ayant conservé les matières organiques dans des blocs de plusieurs mètres cubes qui sont déplacés depuis des sites menacés (carrières, tracés d’autoroutes).

Certaines fouilles sont réalisées sur des sites dont le sol archéologique est détruit, n’ayant laissé que les structures en creux – fosses, fossés et trous de poteau. Ces fouilles en aire ouverte discontinue sont désignées familièrement par les archéologues comme « l’archéologie des trous ». Dans ce cas, on décape les niveaux perturbés, souvent ceux qui sont mis ou ont été mis en culture, pour atteindre le niveau de conservation des structures en creux – parfois à peine 1/3 à 1/4 de leur profondeur initiale – et procéder ensuite à une fouille systématique de chaque structure. La fouille peut être mécanisée, lorsqu’il s’agit de dizaines de mètres linéaires de fossés avec peu de vestiges, ou être menée partiellement par échantillonnage et relevé des coupes stratigraphiques. Le système de fouille « en damier » permet de ne fouiller que 50 % d’une structure et de disposer de la totalité des coupes stratigraphiques, longitudinales et latérales, comme si l’on ne creusait que les cases noires d’un échiquier.

L’archéologie nécessite souvent des moyens adaptés et des personnels très qualifiés. En milieu contraint, comme en archéologie sous-ma [...]

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Fouille de la cour Napoléon du Louvre

Fouille de la cour Napoléon du Louvre
Crédits : Fonds documentaire « Fouilles archéologiques Louvre – Cour Napoléon », service régional de l’archéologie d’Île-de-France, janvier 1985.

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Prospection géophysique par résistivité électrique

Prospection géophysique par résistivité électrique
Crédits : F. Giligny/ UMR Trajectoires/ CNRS-Université Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Diagnostic archéologique par sondages à la pelle mécanique

Diagnostic archéologique par sondages à la pelle mécanique
Crédits : F. Giligny/ UMR Trajectoires/ CNRS-Université Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Diagramme de Harris

Diagramme de Harris
Crédits : F. Giligny d’après Harris 1989

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

François GILIGNY, « ARCHÉOLOGIE (Méthodes et techniques) - L'archéologue et le terrain », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/archeologie-methodes-et-techniques-l-archeologie-de-terrain/