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ANGLAIS (ART ET CULTURE)Littérature

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Chaucer à cheval

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William Shakespeare

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Milton, Le Paradis perdu

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Alexander Pope

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Le roman contemporain

La publication, en 1922, de Ulysses changea radicalement la conception du roman. Joyce avait révélé les possibilités illimitées offertes par le jeu avec et sur le langage. Dès les années 1930, cependant, les romanciers anglais réagissaient contre les innovations de leurs grands prédécesseurs, pour en revenir aux formes du roman traditionnel. Puis le mouvement d'oscillation se poursuivit, entre le modernisme, marqué par la recherche formelle, et une tradition à dominante réaliste. L'engagement politique fut suivi d'une forte désillusion. De nombreux écrivains se tournèrent alors vers un libéralisme teinté de conservatisme. L'esprit d'expérimentation et d'audace semblait s'être éteint pour de bon. On cultiva la nostalgie du passé, une valeur sûre. Les années 1950 virent un retour en force du réalisme, avec « les jeunes hommes en colère » (The Angry Young Men). Cependant, l'utilisation de cette tradition fut moins unanime qu'on voulut bien le dire et, au début des années 1960, époque où le roman comme la critique se livraient, en France, à de multiples expérimentations, les écrivains anglais se mirent à leur tour à questionner et subvertir l'héritage de leurs prédécesseurs réalistes aussi bien que modernistes. Le « postmodernisme » émergeait. Ce terme tente d'englober la variété et la complexité des écritures contemporaines ; par jeu, sa date de naissance a été fixée au 22 novembre 1963, jour de l'assassinat du président Kennedy : « Cette date marqua symboliquement la fin d'une certaine sorte d'optimisme et de naïveté dans notre conscience collective, la fin de certaines vérités et de certaines assurances qui avaient contribué à définir la notion de ce que la fiction devait être » (Larry McCaffrey).

Dès les années 1980, on assiste à l'émergence d'un roman planétaire qui vient d'Inde aussi bien que du Pakistan, du Nigeria comme des Caraïbes. Le début du xxie siècle a vu se confirmer ce phénomène que la spéculation des éditeurs sur l'intérêt des lecteurs pour une actualité en constant changement ne fait qu [...]


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Écrit par :

  • : écrivain, critique littéraire
  • : professeure des Universités en littérature britannique contemporaine et en littératures postcoloniales à l'École normale supérieure de Lyon, membre de l'Institut universitaire de France
  • : agrégée, professeur de littérature anglaise (théâtre) à l'université de Paris-IV-Sorbonne
  • : écrivain, professeur de littérature anglo-américaine
  • : ancien professeur à l'université de Rome
  • : ancien élève de l'École supérieure, professeur de littérature anglaise à l'université de Paris-VIII, directeur à la Direction du livre et de la lecture
  • : maître assistant d'anglais, agrégée, docteur d'État, professeur à l'université de Paris-Nord

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Pour citer l’article

Christine JORDIS, Vanessa GUIGNERY, Elisabeth ANGEL-PEREZ, Jacques DARRAS, Mario PRAZ, Jean GATTÉGNO, Ann LECERCLE, « ANGLAIS (ART ET CULTURE) - Littérature », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/anglais-art-et-culture-litterature/