AMAZONIE

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La déforestation massive, menace pour l'environnement

En Amérique latine, depuis 1974, un tiers des forêts tropicales a disparu, transformé en pâturages ; ce qui représente, en moyenne, la perte de deux millions d'hectares par an. Le Brésil a annoncé officiellement en 2005 que 17 p. 100 de sa forêt amazonienne, soit 600 000 kilomètres carrés, a été déboisée. La responsabilité en incombe essentiellement à l'exploitation forestière, à l'agriculture sur brûlis, au nettoyage par le feu des pâturages et à l'orpaillage. Quels sont les moyens de contrôle et les politiques mises en place pour surveiller cette transformation des usages de l'espace ?

Déforestation en Amazonie

Photographie : Déforestation en Amazonie

La déforestation en Amazonie. Les pratiques du brûlis et du nettoyage par le feu permettent une exploitation intensive de la terre (cultures et pâturages) et menacent donc l'équilibre d'une des régions les plus riches au monde par sa biodiversité. 

Crédits : J. B. Pinneo/ Aurora/ Getty

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De la colonisation à la protection

L'ouverture de routes stratégiques, comme celle reliant Belém à Brasilia (1960), ou la « marginale de la forêt » (marginal de la selva) sur les contreforts orientaux de la Cordillère des Andes, lancée par le gouvernement péruvien en 1970 en même temps qu'un « Plan élevage en forêt » ; ou encore, la Transamazonienne, commencée par le gouvernement militaire brésilien, en 1972, pour relier l'Atlantique au Pacifique et favoriser l'installation de colons, a été à l'origine de grands bouleversements d'une région jusque-là sous-peuplée. À partir de cette intégration par les routes, des programmes de colonisation agricole publics et privés se multiplient, des mines sont mises en exploitation (étain, or, bauxite, etc.), des complexes industriels sont édifiés (pour l'aluminium), tandis qu'un réseau de villes (Santarém, Marabá...) et de bourgs de services s'organise. Le flux migratoire, allant des Andes vers l'Oriente, et du sud et du Nordeste vers l'Amazonie brésilienne, s'amplifie, la déforestation progresse au rythme de millions d'hectares par an. L'Amazonie, avec ses ressources inépuisables, est censée offrir de nouvelles possibilités d'ascension sociale aux paysanneries latino-américaines en quête de terres.

Route transamazonienne

Photographie : Route transamazonienne

Une route transamazonienne, au Brésil. 

Crédits : Donald Nausbaum/ The Image Bank/ Getty Images

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Cependant, ces grands programmes « développementistes » des années 1970 largement prédateurs impliquaient une croissance continue et ne prenaient pas en compte la durabilité. Mais les réactions nationales et internationales au pillage de la grande forêt, la montée des préoccupations écologistes, puis le contexte de démocratisation politique des années 1980 poussent peu à peu à instaurer des mesures de planification plus soucieuses de protection et de conservation du milieu naturel. Des politiques de développement durable incluant la participation des populations locales sont mises en application par des acteurs tant publics (création de ministères de l'Environnement) que privés (O.N.G.). Dans le même temps, des programmes de recherche nationaux et internationaux améliorent la connaissance du milieu afin de parvenir à une plus grande articulation entre conservation et développement local.

Même si, d'une manière générale, les dommages faits au milieu forestier sont mal mesurés, tout comme la fonction écologique de l'Amazonie dans le réchauffement global, il semble aujourd'hui admis que la conservation du couvert forestier est une pièce fondamentale pour continuer à piéger de grandes quantités de gaz à effet de serre. L'importance des « services écologiques » rendus par l'actuelle forêt ombrophile pour le maintien des grands équilibres climatiques de la planète se mesure à la pérennité du cycle du carbone, à la préservation de l'humidité équatoriale, à la constitution de barrières aux incendies, et impose de prendre des mesures préventives pour éviter la dégradation continue de l'environnement par des codes forestiers et de certificats d'origine des produits extraits de la forêt. Pour garantir ces fonctions, des aires sont spécialement délimitées et converties en parcs naturels, stations écologiques, forêts nationales, réserves extractivistes (où cueillette, chasse et pêche sont autorisées), etc.

Forêt amazonienne

Photographie : Forêt amazonienne

La forêt amazonienne, ici photographiée dans l'état de Para au Brésil, a considérablement perdu de sa surface au cours des vingt dernières années, du fait d'une déforestation active en grande partie due à l'élevage du gros bétail. La tendance s'est inversée ces deux dernières... 

Crédits : Sue Cunningham Photographic/ Alamy/ Hemis

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À l'échelle locale, des lotissements ruraux accueillent des centaines de milliers d'agriculteurs migrants, mais les projets de colonisation retiennent assez mal les familles qui partent s'établir dans les villes, provoquant une croissance anarchique de cités qui ont toutes leur ceinture de bidonvilles (favelas [...]

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Amazonie : réseau hydrographique et villes

Amazonie : réseau hydrographique et villes
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Amazonie : biodiversité et populations

Amazonie : biodiversité et populations
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Indiens d'Amazonie

Indiens d'Amazonie
Crédits : Keystone Features/ Getty Images

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Déforestation en Amazonie

Déforestation en Amazonie
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Pour citer l’article

Martine DROULERS, « AMAZONIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/amazonie/