SEN AMARTYA KUMAR (1933- )

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En honorant du prix Nobel 1998 Amartya Kumar Sen, économiste d'origine indienne et philosophe soucieux de la condition des laissés-pour-compte du monde industriel, les jurés de l'Académie royale des sciences ont-ils voulu faire amende honorable ? Après l'été de 1998, il était difficile en effet de vanter les mérites du libéralisme quand une violente crise financière frappait la moitié de la population mondiale. Dans ces circonstances, il n'est pas exclu qu'ils aient voulu faire oublier que l'année précédente, ils avaient couronné Robert Merton et Myron Scholes, deux économistes devenus les gourous de Wall Street et d'un fonds spéculatif américain Long Term Capital Management (L.T.C.M.), lequel, si la Réserve fédérale n'avait organisé un plan de sauvetage de 3,6 milliards de dollars, aurait pu provoquer l'effondrement du système bancaire.

Le choix d'Amartya Sen crée un véritable contraste au sein de la liste des économistes récompensés depuis 1969 : le journal britannique The Observer le présente comme « la mère Teresa de l'économie », quant à son ancien collègue de Harvard, David E. Bloom, il vante la « très, très forte fibre morale qui sous-tend toute son œuvre » et souligne « l'authentique préoccupation pour l'homme et sa dignité » de son travail. Le nom « Amartya » fut donné à Sen par Rabindranath Tagore, poète bengali et lauréat en 1913 du prix Nobel de littérature. Il signifie « celui qui mérite l'immortalité ». En contraignant les économistes à se pencher sur les problèmes de pauvreté, Sen a fait honneur à son nom.

La question de la misère en économie

Né en 1933 à Santiniketan (Bengale-Occidental) dans une famille d'universitaires (son père est un professeur de chimie aussi connu que son grand-père, professeur de sanskrit), Amartya Sen est très marqué par la situation de grande famine qui frappe son pays en 1943 et fait mourir hommes et femmes par milliers. C'es [...]

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Pour citer l’article

Françoise PICHON-MAMÈRE, Samuel FEREY, « SEN AMARTYA KUMAR (1933- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/amartya-kumar-sen/