AFRIQUE AUSTRALE

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Limites et facteurs d'unité de l'Afrique australe

Les limites de l’Afrique australe varient selon que l’on prend en compte celles de tel ou tel accord douanier ou économique. Cette sous-région de l’Afrique est une mosaïque de pays, pour la plupart anglophones, à l’exception du Mozambique et de l’Angola, lusophones. Chacun de ses pays compte en outre de nombreuses langues vernaculaires parfois communes à deux États voisins.

Différents découpages pour penser l'Afrique australe

L’Afrique du Sud, puissance économique et politique régionale incontestée, constitue le cœur de cet ensemble. Une délimitation économique restreint l'Afrique australe au premier « cercle » de l’Afrique du Sud, son périmètre d’influence directe, qui correspond à l’Union douanière d’Afrique australe (South African Customs Union, SACU) et regroupe le Lesotho, l’Eswatini (nouveau nom du Swaziland depuis 2018), le Botswana et la Namibie. Les monnaies de ces pays sont directement indexées sur le rand sud-africain et dépendent largement de l’économie sud-africaine. Une délimitation plus large, qui reprend le découpage de la Communauté de développement d’Afrique australe (Southern African Development Community, SADC), englobe seize pays, poussant les frontières de la SACU jusqu’à la République démocratique du Congo, la Tanzanie et Madagascar. Mais cette organisation composite rassemble des pays parcourus par des dynamiques très hétérogènes. Hormis le seul critère de localisation et le degré de dépendance à l’Afrique du Sud, plusieurs éléments de cohésion permettent d’appréhender cet espace.

Éléments de cohésion régionale

La plupart de ces États détiennent en profusion des ressources minières et notamment aurifères. Plusieurs d’entre eux ont aussi en commun d’avoir connu des régimes ségrégationnistes et racistes. La séparation raciale trouve d'ailleurs son origine dans l’organisation spatiale des mines qui ont donné naissance à la création de quartiers destinés aux mineurs noirs, physiquement éloignés d [...]

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Afrique australe

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La ruée vers le diamant, Afrique du Sud

La ruée vers le diamant, Afrique du Sud
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Delta de l’Okavango, Botswana

Delta de l’Okavango, Botswana
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Johannesburg, Afrique du Sud

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  • : agrégée de géographie, maître de conférences à l'université Bordeaux Montaigne

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Pour citer l’article

Jeanne VIVET, « AFRIQUE AUSTRALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-australe/