AFRIQUE AUSTRALE

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Peuplement européen et ségrégation en Afrique australe

La région est aujourd'hui considérée comme un des berceaux de l’humanité depuis les découvertes de restes d’Australopithèques de plus de 3 millions d’années ; son peuplement résulte également de flux migratoires multiples et anciens, depuis la longue descente, entamée trois mille ans avant notre ère, des peuples bantous vers le sud du continent. Ceux-ci délogent, grâce à leur maîtrise de la métallurgie, les San et les Khoi, premiers habitants de la région, présents depuis au moins vingt-cinq mille ans. Dès le viiie siècle, des navigateurs venus d’Arabie et d’Inde implantent sur les côtes de l’océan Indien des comptoirs qui leur servent d’escales. Mais leur présence demeure limitée aux côtes mozambicaines, comme à Sofala par exemple. Les commerçants indiens sont restés nombreux sur toute la côte africaine de l'océan Indien et on compte aujourd’hui plus de 70 000 Mozambicains d’origine indienne au Mozambique.

Des colonies de peuplement européen uniques en Afrique

L’Afrique australe est la seule région d’Afrique ayant connu un peuplement ancien et important d’Européens, principalement hollandais, anglais et portugais, durablement installés, ce qui a profondément façonné les sociétés et les territoires. Les indépendances de ces États sont ainsi les plus tardives du continent (1975 pour les colonies portugaises du Mozambique et de l’Angola, 1980 pour le Zimbabwe, 1990 pour la Namibie et fin de l’apartheid en 1991 en Afrique du Sud).

L’arrivée des Portugais dès la fin du xve siècle marque le début de l’influence européenne : Bartolomeu Dias débarque en Afrique du Sud en 1488 et Vasco de Gama, à la recherche d’une route vers les Indes, remonte les côtes mozambicaines jusqu’à Ilha de Moçambique en 1498. Durant le xvie siècle, l’île devient un comptoir, en lien avec Goa et Macao. Sur la côte atlantique, les Portugais créent la ville de Luanda en 1575 tandis qu'au sud [...]


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Afrique australe

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La ruée vers le diamant, Afrique du Sud

La ruée vers le diamant, Afrique du Sud
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Delta de l’Okavango, Botswana

Delta de l’Okavango, Botswana
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Johannesburg, Afrique du Sud

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Écrit par :

  • : agrégée de géographie, maître de conférences à l'université Bordeaux Montaigne

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Pour citer l’article

Jeanne VIVET, « AFRIQUE AUSTRALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-australe/