ADN (acide désoxyribonucléique) ou DNA (deoxyribonucleic acid)

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Les structures de l’ADN

Avant 1944, il était donc difficile d’imaginer que l’acide désoxyribonucléique, l’ADN, pouvait être le support matériel de l’hérédité. Sa composition chimique assez pauvre (seulement quatre bases organiques, du phosphate et un sucre, le désoxyribose) paraissait incapable de coder la diversité des protéines d’un organisme. La préférence allait aux protéines, si diverses. Deux expériences célèbres démontrèrent le contraire. En 1944, Oswald Avery, Colin MacLeod et Maclyn McCarthy montrent que l’ADN et lui seul détermine l’hérédité d’un caractère physique d’une cellule. En 1952, Alfred Hershey et Martha Chase confirment cette démonstration de manière indépendante, et peut-être plus convaincante. Ainsi, le patrimoine génétique d’un organisme est inscrit, codé, dans son ADN. Cependant, ces résultats, même brillants, n’indiquaient rien quant au code utilisé par l’ADN pour définir des protéines, ni quant à la manière dont ce matériel pouvait être recopié pour être transmis à l’identique aux cellules filles lors de la division cellulaire. Il a alors été a progressivement compris que ces phénomènes sont étroitement liés à la structure de la molécule d’ADN et à son organisation dans l’espace : la double hélice en est la plus ancienne et la plus connue, mais d’autres structures de l’ADN existent, dont l’ADN à quatre brins, dit ADN quadruplexe, structure plus récemment identifiée et qui joue un rôle essentiel en biologie.

La double hélice de l’ADN

La manière d’envisager les problèmes essentiels liés à l’hérédité change brutalement en 1953, avec la découverte de la structure dans l’espace en double hélice (dite duplexe) de l’ADN, par James Watson, Francis Crick, Maurice Wilkins et Rosalind Franklin, certainement l’une des découvertes scientifiques les plus marquantes de la biologie du xxe siècle. Son impact fut immense et légitime puisque ces travaux ont donné une structure physique au support de l’information génétique et ont permis de comprendre les mécanismes cellulaires cruciaux dans lesquels l’ADN est impliqué. Cette double hélice se caractérise par u [...]


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Premier modèle de la double hélice d’ADN

Premier modèle de la double hélice d’ADN
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Structure en double hélice de l'ADN

Structure en double hélice de l'ADN
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Réplication de l'ADN

Réplication de l'ADN
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Bases de l’ADN et leurs associations possibles

Bases de l’ADN et leurs associations possibles
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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-Sud
  • : docteur ès sciences, chargé de recherche au CNRS
  • : biologiste, professeur à l'université de Paris-VI et à l'École normale supérieure

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Pour citer l’article

Michel DUGUET, David MONCHAUD, Michel MORANGE, « ADN (acide désoxyribonucléique) ou DNA (deoxyribonucleic acid) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/adn-dna/