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PLOMB

2.  Métallurgie

La métallurgie du plomb est très ancienne : la production de l'Empire romain aurait atteint 60 000 tonnes par an, chiffre qui ne fut ensuite égalé par le monde entier qu'au cours du xixe siècle.

Selon la densité de la gangue dans laquelle elle se trouve dispersée, la galène est séparée par gravimétrie ou par flottation. L'extraction du plomb s'effectue en deux étapes :

– la galène est d'abord transformée par grillage à 700 0C en oxyde PbO :

un réglage soigneux de la distribution des températures de l'oxygène et de l'anhydride sulfureux est nécessaire afin d'éviter la formation du sulfate PbSO4 qui ne se décompose qu'à partir de 800 0C.

– la réduction de l'oxyde par le coke s'effectue à 900 0C au four à cuve ; la densité élevée (11) du plomb fondu permet de le séparer aisément des scories (formées surtout de silicates de fer) et des impuretés (sulfures de cuivre, de fer, de zinc, d'arsenic, etc.) qui constituent la matte et le speiss.

Les procédés d'affinage sont fondés sur la plus grande tendance à l'oxydation présentée par la plupart des impuretés. On peut également mettre à profit la différence de densité avec les métaux à point de fusion élevé (fer, cobalt, nickel, cuivre), pratiquement insolubles dans le plomb fondu.

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Pour citer cet article

Claude FOUASSIER, Michel PÉREYRE, Michel RABINOVITCH, Jean-Louis VIGNES, « PLOMB  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/plomb/

Classification thématique de cet article :

 

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« PLOMB » est également traité dans :

PLOMB, toxicologie
ALIMENTATION (Aliments) - Risques alimentaires
Dans le chapitre "Contaminations accidentelles"
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Dans le chapitre "Diagrammes d'équilibres de phases"
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Dans le chapitre "Emploi dans les alliages"
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Dans le chapitre "À partir de lingots de plomb"
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Dans le chapitre "Cérusite"
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Dans le chapitre "Types d'essences disponibles"
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Dans le chapitre "Autres laitons"
ÉTAIN
Dans le chapitre "Alliages de l'étain"
HEVESY DE HEVES GEORGE (1885-1966)
MÉTAL ARTS DU
Dans le chapitre "Le plomb"
MÉTALLURGIE
Dans le chapitre "L'industrie à l'époque classique"
MINES, Antiquité gréco-romaine
Dans le chapitre "Monde romain"
NUCLÉAIRE (PHYSIQUE) - Noyau atomique
Dans le chapitre "Les états individuels"
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Dans le chapitre "Notion d'oligoélément"
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URANIUM-THORIUM-PLOMB DATATION PAR L'
VERRE
Dans le chapitre "Le temps de l'« Encyclopédie »"
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