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NICKEL

Élément métallique de numéro atomique 28 (symbole Ni), le nickel est abondant dans les météorites et à l'intérieur du globe terrestre (manteau et noyau), où il se classerait au cinquième rang par ordre d'abondance. Il arrive au vingt-troisième ou au vingt-quatrième rang dans la croûte terrestre. Malgré cette relative abondance, les minerais de nickel (sulfures, oxydes et silicates) exploitables dans des conditions économiques convenables sont localisés dans quelques régions seulement.

Déjà utilisé sous forme d'alliage trois millénaires avant J.-C., le nickel ne fut isolé qu'en 1751 par le chimiste suédois Axel Fredrik Cronstedt, et ce n'est qu'au xixe siècle que l'on commença à l'extraire industriellement, d'abord en Norvège, puis en Nouvelle-Calédonie à la suite de la découverte par le Français Jules Garnier des importants gisements de garniérite. À la fin du siècle, la découverte des gisements de la région de Sudbury, au Canada, permit à ce pays de devenir, et de rester, le premier producteur occidental de nickel. Le premier producteur actuel est la Russie (environ 20 p. 100 du total mondial), devant l'Australie et le Canada.

Ce n'est que vers 1890 que l'on commença à introduire le nickel comme élément d'alliage dans l'acier et la fonte pour en améliorer les caractéristiques mécaniques. Au début du xxe siècle, les chercheurs de plusieurs pays découvrirent simultanément les aciers inoxydables et les aciers réfractaires ; leur production a pris depuis lors une extension considérable.

L'utilisation du nickel a permis la réalisation de techniques de pointe et de performances élevées dans des domaines aussi divers que les industries aérospatiale, nucléaire, chimique et pétroléochimique. Les grands pays industriels et les compagnies privées ont recherché activement les gisements et les techniques d'extraction leur permettant d'accroître la production de ce métal d'un intérêt économique et technique incontestable. 

1.    Métallurgie

  Les gisements de nickel

Les concentrations actuellement exp […]

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Dans le chapitre "Aciers alliés"  : …  le chrome est la base d'une très importante gamme d'aciers spéciaux et des aciers inoxydables. Le *nickel trouve également de très fréquents emplois dans les aciers alliés. Il présente deux différences essentielles avec le chrome : il se dissout dans la ferrite et ne forme pas de carbures ; il abaisse le point de transformation α → γ,… Lire la suite
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CADMIUM

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CARBONE

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CONSTANTAN

Écrit par :  Stanislas de CHAWLOWSKI

… *Alliage de cuivre et de nickel caractérisé par une résistance électrique pratiquement indépendante de la température, et convenant donc à la construction de résistances électriques. Le cuivre et le nickel étant deux métaux parfaitement isomorphes, ils sont donc miscibles à l'état liquide en toutes proportions. La courbe des conductivités de l'… Lire la suite
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CUBA - Chronologie (1990-2008)

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CUIVRE

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GARNIÉRITE

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GÉOCHIMIE

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Dans le chapitre "Le noyau"  : …  externe, liquide, est composé principalement d'un alliage de fer (de 80 à 85 p. 100 environ) et de *nickel (de 5 à 10 p. 100 environ) incorporant une part d'éléments chimiques dits « légers » de nature non encore déterminée faute d'échantillonnage direct. Les candidats sont notamment la silice, le soufre et l'oxygène. La graine, partie interne… Lire la suite
MAGNÉTOCHIMIE

Écrit par :  Jean HOARAU

Dans le chapitre "Complexes de coordination"  : …  de ces complexes et leur structure géométrique. Soit l'exemple des complexes tétracoordinés du *nickel : les ions complexes [Ni(NH3)4]2+ et [Ni(CN)4]2- peuvent être considérés tous les deux comme formés d'un ion nickel central Ni2+ sur lequel sont venus se fixer les ligands :… Lire la suite
MÉTÉORITES

Écrit par :  Mireille CHRISTOPHE MICHEL-LEVYPaul PELLAS

Dans le chapitre "Les fers"  : …  ont été faites en évitant ces inclusions. Les hexaédrites contiennent de 4 à 6 p. 100 de *nickel. Elles sont donc formées essentiellement de kamacite αFeNi, qui cristallise en cubes (= hexaèdres). Les octaédrites contiennent de 6 à 8 p. 100 de nickel. Ce sont les plus nombreuses. Elles sont formées de kamacite et de taenite,… Lire la suite
MILLÉRITE

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… *Sulfure de nickel, la millérite, appelée parfois « cheveux d'or » ou « pyrite capillaire », se présente en pelotes d'aiguilles souples fibroradiées qui arborent parfois des irisations multicolores. Les fins cristaux aciculaires, de couleur jaune laiton à vert jaune, peuvent atteindre plusieurs centimètres de longueur (jusqu'à 20 cm pour les… Lire la suite
MUMÉTAL

Écrit par :  Bertrand DREYFUS

… *Alliage composé de 78,5  p. 100 de nickel et de 21,5  p. 100 de fer, possédant de remarquables propriétés magnétiques, notamment une perméabilité magnétique bien supérieure à celle du fer pur. Cette propriété est mise à profit dans la fabrication de certains électro-aimants qu'on désire utiliser dans des relais électromagnétiques de grande… Lire la suite
NICKEL CARBONYLE

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… *Formule brute : Ni(CO)4 Masse moléculaire : 170,73 g Masse spécifique : 1,32 g/cm3 Point de fusion : — 25 0C Point d'ébullition : 43 0C Liquide incolore, volatil et inflammable, le nickel carbonyle est peu soluble dans l'eau, très soluble dans l'éthanol, le benzène, l'éther, le chloroforme. Les molécules… Lire la suite
NICKEL DE RANEY

Écrit par :  Dina SURDIN

… *Catalyseur très actif, le plus couramment utilisé dans les réactions d'hydrogénation, notamment en chimie organique. On l'obtient par dissolution de l'aluminium dans l'alliage de Raney (30  p. 100 de nickel, 70  p. 100 d'aluminium). L'action de la soude sur cet alliage en poudre donne de l'hydrogène, de l'aluminate de sodium et du nickel finement… Lire la suite
NICKEL DE SABATIER-SENDERENS

Écrit par :  Dina SURDIN

… *Catalyseur le plus anciennement utilisé depuis Sabatier et Senderens dans de nombreuses réactions, en particulier dans les réactions d'hydrogénation. On l'obtient en réduisant l'oxyde ou l'hydroxyde de nickel pur par l'action de l'hydrogène à basse température (300-350 0C). Le métal ainsi obtenu est pyrophorique. L'activité catalytique… Lire la suite
NOUVELLE-CALÉDONIE

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Dans le chapitre "Mise en place d'un peuplement stable et d'une économie diversifiée"  : …  série de découvertes minières : de l'or et du cuivre dans le nord de la Grande Terre, et surtout du *nickel et du chrome en divers points de la grande île. En 1876, un premier essai de fonderie de minerai de nickel entraîna l'année suivante la création d'une usine de transformation du minerai à la Pointe Chaleix (Nouméa). En 1880, la Société Le… Lire la suite
OCÉANIE - Géologie

Écrit par :  Michel RABINOVITCH

Dans le chapitre "La zone mélanésienne interne"  : …  les plus vastes du monde, dont l'altération en latérite, développée dès le Miocène, a donné des gisements de *nickel d'une grande importance économique (8,5 p. 100 de la production mondiale en 1986). De récents travaux ont montré que, si un paléoclimat tropical était à l'origine de la concentration relative d'hydroxydes de nickel dans les niveaux… Lire la suite
OCÉANIE - Géographie humaine

Écrit par :  Christian HUETZ DE LEMPS

Dans le chapitre " La faiblesse des mines et de l'industrie"  : …  Si aujourd'hui on n'exploite plus les minerais de chrome, de manganèse et de fer, en revanche le *nickel (5e producteur mondial, 4e pour les réserves) fournit 95 p. 100 des exportations du territoire. Il est soit exporté sous forme de minerais, soit traité dans l'usine de Doniambo à Nouméa par le groupe français Eramet (S.L.… Lire la suite
OLIGOÉLÉMENTS

Écrit par :  Jean LAVOLLAY

Dans le chapitre "Notion d'oligoélément"  : …  constante en petites proportions : fluor, brome, iode, bore, arsenic, silicium, fer, zinc, cuivre, *nickel, cobalt, manganèse, aluminium, plomb, étain, molybdène, vanadium et titane. C'est à ces éléments, très peu abondants mais toujours présents dans les tissus, que Gabriel Bertrand a donné le nom d'oligoéléments. Ainsi, l'arsenic étant trouvé et… Lire la suite
PARTICULES ÉLÉMENTAIRES - Fermions

Écrit par :  Jean-Eudes AUGUSTINMichel PATYBernard PIRE

Dans le chapitre "L'électron quantique"  : …  Clinton Davisson et Lester Germer détectent la diffraction des électrons par un cristal de *nickel. Cette découverte fut quelque peu accidentelle : à la suite d'une fausse manœuvre, ils avaient pollué un échantillon de nickel sur lequel ils étudiaient sous vide la diffusion des électrons. Ils décidèrent donc de le chauffer longuement en… Lire la suite
POLLUTION

Écrit par :  François RAMADE

Dans le chapitre "Rejets de matières solides d'origine industrielle"  : …  de divers effluents inorganiques toxiques. Ainsi, en Nouvelle-Calédonie, l'exploitation du *nickel a déjà conduit à la dégradation de la grande barrière corallienne calédonienne par des apports telluriques de métaux toxiques à l'état dissous ou particulaire. Un vif débat s'est élevé au cours de ces dernières années, autour de la mise en… Lire la suite
SULFURES ET SULFOSELS NATURELS

Écrit par :  Roland PIERROTGuy ROGER

Dans le chapitre "Pentlandite"  : …  La pentlandite (Fe,Ni)9S8 est cubique (F m3m) ; elle ne présente pas de cristaux nets et, même « massive », elle est toujours intimement associée à la pyrrhotite, dont elle a, à l'exception du magnétisme, pratiquement les mêmes caractères. C'est le plus important minerai de *nickel… Lire la suite

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Dictionnaire

Définition du mot "NICKEL"

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