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Géographie régionale, Amérique

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Articles

ALTIPLANO

Écrit par :  Olivier DOLLFUS

Une partie des Andes est occupée par de hautes plaines, appelées altiplano, dont on distingue plusieurs types, de la Bolivie à la Colombie . L'Altiplano péruvo-bolivien est un ensemble de hautes plaines, entre 3 600 et 4 200 mètres, coupées de petits chaînons montagneux, qui s'étire sur 1 000 kilomètres entre le 15e et le ...  Lire la suite
AMAZONE, fleuve

Écrit par :  Pierre CARRIÈRE

Un peu plus long que le Nil , avec les 7 025 km de son cours, l'Amazone se place au premier rang, parmi les fleuves du monde, pour l'étendue de la superficie drainée : environ 6 millions de kilomètres carrés qui se répartissent sur six États d'Amérique latine. Sa supériorité est encore plus manifeste en ce qui concerne l'abondance de ...  Lire la suite
AMAZONIE

Écrit par :  Martine DROULERS

L'Amazonie, considérée tantôt comme un « enfer vert », tantôt comme un Eldorado, subit d'importantes transformations dans l'occupation de son territoire. Longtemps région refuge des populations indigènes fuyant le contact avec l'homme blanc, elle se trouve désormais, par sa position stratégique au centre de l'Amérique du Sud, au cœur d'un ...  Lire la suite
AMÉRIQUE LATINE - Vue d'ensemble

Écrit par :  Georges COUFFIGNAL

Le continent américain doit son nom au navigateur florentin Amérigo Vespucci qui fit pour l'Espagne et le Portugal plusieurs expéditions dans le Nouveau Monde découvert par Christophe Colomb. Il apparaît pour la première fois en France, il y a cinq siècles, dans un ouvrage publié à Saint-Dié, en 1507. L'adjectif « latine » accolé au mot Amérique ...  Lire la suite
ANDES CORDILLÈRE DES

Écrit par :  Jean-Paul DELER, Olivier DOLLFUS

La cordillère des Andes étend ses reliefs en bordure de l' océan Pacifique , entre la mer des Caraïbes et la Terre de Feu sur environ 2,5 millions de kilomètres carrés – une superficie très proche de celle formée par les Himalayas et le plateau du Tibet –, et elle est présente sur les territoires de sept pays ( Venezuela , Colombie , Équateur , ...  Lire la suite
CHIAPAS

Écrit par :  Claude BATAILLON

Par son relief, par son peuplement et par son économie, le Chiapas est une région plus centre-américaine, et plus précisément guatémaltèque, que mexicaine. Le peuplement maya traditionnel s'accroche aux plateaux et chaînes calcaires des Altos (au-dessus de 2 000 m) autour de l'ancienne capitale San Cristóbal de las Casas(142 364 hab. en 2005). ...  Lire la suite
COLUMBIA, fleuve

Écrit par :  Universalis, Marion E. MARTS

Le Columbia, fleuve nord-américain long de 2 000 kilomètres, naît dans le lac Columbia, en Colombie-Britannique (Canada), près de la crête des montagnes Rocheuses . Il se dirige d'abord vers le nord-ouest, puis bifurque vers le sud et reçoit les eaux des rivières Kootenay et Pend Oreille avant d'atteindre la frontière américaine. Grossi par les ...  Lire la suite
GRANDS LACS AMÉRICAINS

Écrit par :  Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, Catherine LEFORT

Les Grands Lacs américains, situés à la frontière entre les États-Unis et le Canada, au centre de la partie orientale de l'Amérique du Nord, constituent une véritable anomalie physique ; ils couvrent 245 000 kilomètres carrés, c'est-à-dire une surface presque égale à la moitié de celle de la France. On compte cinq grands lacs (Supérieur, Huron, ...  Lire la suite
GUYANES BOUCLIER DES

Écrit par :  Emmanuel LÉZY

Le bouclier des Guyanes est cerné par le courant d'eaux douces ou saumâtres le plus puissant du monde qui résulte de la double jonction de l' Amazone et de l' Orénoque . Il représente près de deux millions de kilomètres carrés du continent sud-américain et forme une île très mystérieuse, aux contours mal définis, dont l'explorateur britannique ...  Lire la suite
NIAGARA CHUTES DU

Écrit par :  Jacques SOPPELSA

L'origine morphologique différente du lac Érié et du lac Ontario, le premier aménagé au sein des bancs de roche tendre du Dévonien, le second reposant au cœur d'une dépression taillée dans les matériaux de la base du Cambrien, se traduit topographiquement par une dénivellation de 99 mètres (lac Érié : altitude 174 m ; lac Ontario : 75 m) et par ...  Lire la suite
ORÉNOQUE

Écrit par :  Dieter BRUNNSCHWEILER, William M. DENEVAN, Mercedes Fermín GÒMEZ

Grand fleuve d'Amérique du Sud, l'Orénoque s'écoule en formant un croissant géant sur plus de 2 740 kilomètres depuis sa source, dans le massif des Guyanes, jusqu'à son embouchure, dans l'océan Atlantique. Il traverse ainsi le Venezuela et forme, sur une section, la frontière entre ce pays et la Colombie . Le fleuve tire son nom d'une expression ...  Lire la suite
PACIFIQUE RÉGION

Écrit par :  Universalis

Située dans l'ouest de l'Amérique du Nord, la région pacifique possède des caractéristiques géologiques et géographiques qui assurent son unité. Délimitée à l'ouest par une frontière naturelle, l'océan Pacifique, elle est bordée de chaînes montagneuses à l'est. La définition la plus courante de la région pacifique repose essentiellement sur des ...  Lire la suite
PARANÁ, fleuve

Écrit par :  Romain GAIGNARD

Après l' Amazone , le Paraná est le plus important fleuve d'Amérique du Sud. Le bassin versant du Paraná se développe sur plus de 2 000 kilomètres du nord au sud, depuis le plongement du socle brésilien (sud du Goiás-Triangulo Mineiro) sous les sables et les basaltes du Crétacé jusqu'à l'estuaire ennoyé de La Plata , au contact de l'immense ...  Lire la suite
PLATA RÍO DE LA

Écrit par :  Romain GAIGNARD

L'immense estuaire (36 500 km2) du río de La Plata constitue l'embouchure des fleuves Uruguay et Paraná . Long de 250 kilomètres, large d'une centaine à la hauteur de Montevideo , mais d'une profondeur toujours inférieure à 10 mètres, il sépare l'Argentine de l'Uruguay et constitue un obstacle pour la navigation : à peine ...  Lire la suite
PÁRAMO

Écrit par :  Olivier DOLLFUS

Dans les Andes septentrionales humides, de l' Équateur à la Colombie et au Venezuela , le páramo est une formation végétale d'altitude ; on le trouve entre 3 200 et 4 200 mètres dans les étages subalpin, alpin et nival des botanistes. On distingue plusieurs types de páramo suivant la température et l'humidité. Néanmoins, à altitude et à latitude ...  Lire la suite
ROCHEUSES MONTAGNES

Écrit par :  Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, Universalis, Catherine LEFORT

Les montagnes Rocheuses sont la chaîne la plus puissante de l'Amérique du Nord. Elles forment un gigantesque bourrelet de 3 000 kilomètres de longueur, qui possède une série de sommets dépassant 4 000 mètres. Cette immense barrière, division naturelle du territoire, joue un peu le même rôle que les Alpes en Europe : frontière d'État franchie par ...  Lire la suite
RÍO GRANDE

Écrit par :  Donald Dilworth BRAND, Robert H. SCHMIDT Jr.

Fleuve d'Amérique du Nord, le Río Grande, baptisé Río Bravo (ou encore Río Bravo del Norte) par les Mexicains, fait la frontière entre l'État américain du Texas et le Mexique . Né à plus de 3 700 mètres d'altitude dans les montagnes Rocheuses , le Río Grande traverse des steppes et des déserts , puis arrose de riches régions agricoles avant de se ...  Lire la suite
SAINT-LAURENT

Écrit par :  Pierre CAMU, Universalis

De rares fleuves au monde s'alimentent à une source aussi imposante et volumineuse que celle qui est constituée par les cinq Grands Lacs nord-américains, peu possèdent un estuaire et un golfe aussi vastes. On peut se demander s'il s'agit vraiment d'un fleuve. Le seul secteur qui a droit à ce vocable est la partie qui sépare Québec de Kingston et ...  Lire la suite
TITICACA, lac

Écrit par :  Olivier DOLLFUS

Le plus vaste plan d'eau des Andes : 8 340 kilomètres carrés environ, 190 kilomètres dans sa plus grande longueur et de 80 kilomètres dans sa plus grande largeur. Situé à 3 812 mètres, sous le 16e degré de latitude sud, il est partagé entre le Pérou et la Bolivie . ...  Lire la suite
URUGUAY, fleuve

Écrit par :  Romain GAIGNARD

Prenant naissance au Brésil à une cinquantaine de kilomètres de l'Atlantique, sur le rebord occidental de la serra Geral près de Pelotas, le fleuve Uruguay vient confluer avec le Paraná au fond du río de la Plata . Sa vallée, longue de 1 600 kilomètres, s'enfonce d'abord sur environ 300 kilomètres dans les tables de grès et de basalte du Brésil ...  Lire la suite
YUKON, fleuve

Écrit par :  J. Lewis ROBINSON

Grand fleuve nord-américain traversant le centre du Territoire du Yukon (Canada) et de l' Alaska (États-Unis), le Yukon, dont les 1 150 premiers kilomètres sont au Canada, parcourt 3 190 kilomètres depuis la source de la rivière McNeil, affluent de la rivière Nisutlin, jusqu'à son embouchure dans la mer de Béring . Il s'écoule d'abord vers le ...  Lire la suite

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