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FLEUVES

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Les fleuves, et les cours d'eau en général, ont toujours tenu une grande place dans la vie des hommes et leurs préoccupations. Les civilisations anciennes, désarmées devant leur puissance de destruction et ne pouvant ni expliquer ni prévoir leur comportement, les ont divinisés et implorés. L'homme moderne a entrepris de les étudier (potamologie), de comprendre les lois de leur écoulement ( hydrologie fluviale), celles de leur travail (dynamique fluviale), pour mieux les dompter.

La quantité d'eau charriée par les fleuves est de l'ordre de 35 000 km3/an, soit, si l'on rapporte ce volume à la surface drainée des continents, une tranche écoulée de 305 mm ; elle ne représente qu'une petite partie (7 p. 100) des pluies tombées à la surface du globe (520 000 km3/an, soit une tranche précipitée de 1 020 mm). Mais ces eaux courantes ont une importance capitale dans le déroulement des processus naturels et pour le développement même de la vie des êtres vivants. L'eau des fleuves exerce une érosion, sert de milieu de vie à des organismes végétaux et animaux ; elle est utilisée pour l'alimentation humaine et animale, pour l'irrigation des plantes cultivées, pour la navigation intérieure, la production d'énergie, la réalisation de nombreux processus industriels.

Pierre CARRIÈRE

La potamologie est l'étude pluridisciplinaire des fleuves et, par extension, des cours d'eau. Les eaux courantes, ou lotiques, se distinguent des eaux stagnantes (cf. lacs) par une série de particularités d'importance fondamentale pour les organismes et pour les communautés qui y vivent. Tout d'abord, leur répartition est relativement uniforme à la surface des continents et leur vie est, en temps géologique, considérablement plus longue que celle des lacs pour beaucoup de systèmes hydrographiques. Ensuite, ce sont des systèmes ouverts, fort dépendants des systèmes voisins, très influencés notamment par l'environnement terrestre et peuplés par des communautés qui, à tous les niveaux trophiques, sont tributaires des matériaux allochtones transportés de l'amont vers l'aval par le

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Pour citer cet article

Pierre CARRIÈRE, Lazare BOTOSANEANU, « FLEUVES  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/fleuves/

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ACCUMULATIONS (géologie) - Accumulations continentales

Écrit par :  Roger COQUE

Dans le chapitre "Accumulation fluviatile"  : …  D'une façon générale, l'accumulation fluviatile découle d'un déséquilibre persistant entre les débits solide et liquide en faveur de la charge. Les causes en sont variées et peuvent intervenir aussi bien en périodes de stabilité des conditions de la morphogenèse qu'à la faveur de crises morphogéniques majeures… Lire la suite
ADIGE

Écrit par :  Universalis

L'Adige (Fiume Adige) est le plus long fleuve d'Italie après le Pô. Il prend sa source dans le nord du pays, à partir de deux lacs situés juste au-dessous du col de Resia. Il coule ensuite rapidement dans le val Venosta, puis vers le sud-est, après Merano. Ayant reçu les eaux de l'Isarco à Bolzano, l'… Lire la suite
AFRIQUE (Structure et milieu) - Géographie générale

Écrit par :  Roland POURTIER

Dans le chapitre "Les eaux "  : …  du Congo ; « delta intérieur » et lacs Debo et Faguibine dans le bassin du Niger). Le profil en long de la plupart des fleuves présente de nombreuses ruptures : rapides et cataractes interrompent leur cours entre des biefs où les eaux s'écoulent lentement. Malgré des débits souvent considérables, les fleuves semblent impuissants à régulariser leur… Lire la suite
ALLEMAGNE (Géographie) - Aspects naturels et héritages

Écrit par :  François REITEL

Dans le chapitre "L'hydrographie"  : …  Grâce au climat à tendance océanique, les fleuves et rivières sont relativement bien alimentés en eau. Mittelgebirge et Alpes contribuent largement à l'alimentation des cours d'eau. Le coefficient d'écoulement est plus élevé que dans les régions méditerranéennes. Jamais les rivières ne sont à sec… Lire la suite
AMAZONE, fleuve

Écrit par :  Pierre CARRIÈRE

Un peu plus long que le Nil, avec les 7 025 km de son cours, l'Amazone se place au premier rang, parmi les fleuves du monde, pour l'étendue de la superficie drainée : environ 6 millions de kilomètres carrés qui se répartissent sur six États d'Amérique latine. Sa supériorité est encore plus manifeste… Lire la suite
AMAZONIE

Écrit par :  Martine DROULERS

Dans le chapitre "Un potentiel immense encore mal connu"  : …  Les fleuves sont les grandes voies de pénétration, c'est par eux que l'Amazonie a été explorée, conquise et exploitée. Ils sont le symbole et la fierté de ses habitants. Les études hydrologiques se développent pour mieux calculer les apports des fleuves à l'océan et mettre au point des modèles de prévision des crues. Il s'… Lire la suite
AMOU-DARIA

Écrit par :  Pierre CARRIÈRE

L'Amou-Daria draine la plus étendue des cuvettes hydrologiques de l'Asie moyenne ex-soviétique ; son bassin d'alimentation proprement dit s'étend en territoire fortement montagneux sur 227 800 kilomètres carrés, ce qui vaut au fleuve de rouler annuellement à son entrée dans la plaine 79 kilomètres cubes d'eau : le module est alors de 2 500 mètres… Lire la suite
AMOUR, fleuve

Écrit par :  Laurent TOUCHART

Pour les Russes, l'Extrême-Orient se distingue de la Sibérie par le fait que le premier voit ses fleuves se jeter dans le Pacifique, la seconde, dans l'océan glacial Arctique. Alors que les cours d'eau sibériens, coulant du sud au nord, nécessitaient pour la colonisation russe des transbordements pour… Lire la suite
ANGARA

Écrit par :  Pierre CARRIÈRE

Émissaire unique du lac Baïkal, l'Angara, après avoir traversé le lac du même nom, change d'appellation et devient la Toungouzka supérieure ; cet organisme fluvial draine un bassin de 1 045 000 kilomètres carrés et se jette, au terme d'un cours de 1 826 kilomètres, dans l'Ienisseï dont il est l'… Lire la suite
BRANTAS

Écrit par :  Jean PIWNIK

Fleuve de l'île de Java, la Brantas prend naissance dans les montagnes du Sud-Est, sur les flancs du Gunung Ardjuna, traverse la zone médiane des volcans et se jette ensuite dans la mer de Java. Le cours de la Brantas est remarquable par ses changements successifs de direction : elle coule d'abord selon une orientation nord-… Lire la suite
CENTRE-VAL DE LOIRE, région administrative

Écrit par :  Franck GUÉRIT

Dans le chapitre "Une unité paysagère"  : …  Malgré la douceur de vivre du Val, la Loire apparaît comme un fleuve fantasque et dangereux. Alimenté principalement par des rivières descendues des surfaces imperméables du Massif central et dont les sources se concentrent sur deux châteaux d'eau étroits (montagne limousine ; Cévennes et haute Auvergne), son cours connaît… Lire la suite
CHARI-LOGONE

Écrit par :  Marie-Christine AUBIN

Ce sont les deux principaux fleuves qui alimentent le lac Tchad. Le Chari prend sa source en République centrafricaine et arrose le Tchad. Il est formé d'une série de petites rivières : le Bamingui (où se trouve sa véritable source), le Gribingui, l'Ouham, ou Bạhr… Lire la suite
COLUMBIA, fleuve

Écrit par :  UniversalisMarion E. MARTS

Le Columbia, fleuve nord-américain long de 2 000 kilomètres, naît dans le lac Columbia, en Colombie-Britannique (Canada), près de la crête des montagnes Rocheuses. Il se dirige d'abord vers le nord-ouest, puis bifurque vers le sud et reçoit les eaux des rivières Kootenay et Pend Oreille avant d'atteindre la frontière… Lire la suite
CONGO, fleuve et bassin

Écrit par :  Roland POURTIERGilles SAUTTER

Le Congo n'est pas l'un des plus longs fleuves du monde. Ses quelque 4 000 km le placent bien après l'Amazone, le Mississippi-Missouri, les grands fleuves sibériens et, en Afrique même, le Nil. Son débit est plus remarquable : 40 000 m3/s environ, ce qui… Lire la suite
DANUBE

Écrit par :  Laurent TOUCHART

De l'Allemagne à la Roumanie, le Danube arrose les grandes capitales européennes que sont Vienne, Bratislava, Budapest, Belgrade, et parcourt 2 889 kilomètres de la source de la Breg, en Forêt-Noire, à son delta dans la… Lire la suite
DELTAS

Écrit par :  Gilbert BELLAICHE

Dans le chapitre "Les deltas de type fleuve dominant"  : …  Ce type de deltas reflète des conditions que l'on peut qualifier de typiques, où l'énergie constructrice du fleuve l'emporte sur les agents de destruction du bassin. Cette prépondérance des agents constructeurs aboutit à des formes en patte d'oiseau ; le delta du Mississippi en est l'exemple le plus représentatif. Ces morphologies résultent de la… Lire la suite
DNIEPR

Écrit par :  Pierre CARRIÈRE

Long de 2 285 kilomètres et drainant un bassin de 504 000 kilomètres carrés, le Dniepr (le Borysthène des anciens Grecs) se classe en Europe au quatrième rang derrière la Volga, le Danube et l'Oural ; mais son débit moyen à l'embouchure (1 700 m3/s) reste sensiblement inférieur… Lire la suite
DON, fleuve

Écrit par :  Pierre CARRIÈRE

Long de 1 870 kilomètres et drainant un bassin de 422 000 kilomètres carrés, le Don jette dans la mer d'Azov 30 kilomètres cubes d'eau par an ; ce débit relativement faible de 935 mètres cubes par seconde correspond à un module spécifique de deux litres par seconde et par kilomètre carré de bassin… Lire la suite
EAU (notions de base)

Écrit par :  Jean-Paul DELÉAGE

Dans le chapitre "Les aménagements"  : …  Depuis lors, les constructions de grands barrages se sont multipliées, non sans succès, mais trop souvent avec des conséquences néfastes pour l'homme et son environnement. C'est le cas, en Afrique, des barrages d'Assouan sur le Nil et de Kossou sur le Bandama (Côte-d'Ivoire), d'Itaipú sur le Paraná et de Tucurui en… Lire la suite
ELBE

Écrit par :  Pierre RIQUET

Mis à part le Rhin, qui a une origine alpestre, l'Elbe (en tchèque le Labe) est le plus important des fleuves d'Europe centrale coulant des massifs hercyniens en direction de la mer du Nord, ou de la Baltique, à travers la grande plaine germano-polonaise (Ems,… Lire la suite
EMBOUCHURES

Écrit par :  Jean-Pierre PINOT

L'embouchure d'un cours d'eau est le lieu où il déverse dans la mer ou dans un lac ses eaux et sa charge solide. L'interaction entre l'écoulement à sens unique du fleuve et les mouvements alternatifs de la mer y détermine des rapports particuliers entre les masses d'eau, et des formes spécifiques d'érosion et de sédimentation. Sur la plupart des… Lire la suite
ESTUAIRES

Écrit par :  Michèle LE GOAZIGO

Reliant à la mer rivières et fleuves, les estuaires représentent la forme la plus classique de transition entre le domaine continental et le domaine marin. L'origine latine de ce terme est très significative : aestus (la marée) est le substantif du verbe aesto (je bouillonne), ce qui… Lire la suite
EUPHRATE

Écrit par :  Jean-Marc PROST-TOURNIER

Fleuve de la Mésopotamie où il développe la majeure partie d'un cours long de 2 780 kilomètres, l'Euphrate tient son nom arabe al-Furāt (ou turc Firat) d'une déformation du sumérien Bu-Ra-Nu-Nu devenu en assyrien Purati. Le cours supérieur montagnard coule entièrement en… Lire la suite
GANGE

Écrit par :  François DURAND-DASTÈS

est un fleuve puissant du nord de l'Inde. Long de plus de 2 700 km et drainant un bassin de près d'un million de kilomètres carrés, il se situe, par son débit, parmi les cinq ou six plus grands fleuves} du monde. Son importance économique actuelle tient essentiellement au rôle qu'il joue dans l'irrigation de la plaine très peuplée où il coule… Lire la suite
GARONNE

Écrit par :  Jean de BEAUREGARD

Petite, nerveuse et redoutable, telle apparaît la Garonne. C'est le fleuve français le plus court (575 km), au bassin le plus limité (56 000 km2). Il débite 625 m3/s, plus que la Seine, soit 11,1 l/s/km2 ou 350 mm, ce qui lui vaut la deuxième place, après… Lire la suite
GERMANO-POLONAISE PLAINE

Écrit par :  André BLANCFrançois ELLENBERGER

Dans le chapitre "Hydrographie"  : …  L'histoire de la formation du réseau hydrographique se lit encore clairement dans les traits majeurs du réseau actuel, formé de deux types de tronçons. Les troncs longitudinaux, larges chenaux parallèles aux différents fronts de l'inlandsis, recueillaient et évacuaient les eaux de fusion en direction du nord-ouest, entre la Hollande et le Jutland… Lire la suite
HUANGHE [HOUANG-HO] ou FLEUVE JAUNE

Écrit par :  Pierre TROLLIET

Grand fleuve de la Chine du Nord et deuxième fleuve chinois après le Yangzi, le Huanghe ou fleuve Jaune mesure 5 464 kilomètres de long et draine un bassin de 745 000 kilomètres carrés. C'est seulement en 1952 que ses sources furent localisées avec précision, dans la dépression de Yueguzonglie à 4 500 mètres d'altitude dans… Lire la suite
HYDROGRAPHIE

Écrit par :  Roger COQUE

Dans le chapitre "Les organismes linéaires"  : …  Strictement localisés selon un tracé défini, les organismes linéaires correspondent à des écoulements pérennes, fleuves et rivières des domaines tempéré et tropical humide, ou aux oueds des régions arides, dont l'activité ne se manifeste qu'au cours de crues plus ou moins espacées. Dans tous les cas, ils s'expriment dans le paysage par un… Lire la suite
IENISSEÏ

Écrit par :  Laurent TOUCHART

L'Ienisseï, qui draine toute la Sibérie centrale vers l'océan glacial Arctique, est le premier fleuve de la zone tempérée avec le Mississippi. Coulant à peu près le long du méridien de 900 est, l'Ienisseï sépare la Sibérie occidentale, celle des plaines marécageuses gorgées d'hydrocarbures, de la… Lire la suite
INDE (Le territoire et les hommes) - Géographie

Écrit par :  Philippe CADÈNEFrançois DURAND-DASTÈSGeorges MASCLE

Dans le chapitre "Les plaines alluviales"  : …  à l'Himalaya, et que les alluvions déposées par les grands fleuves achèvent de combler. À l'est de la péninsule, les fleuves ont construit des deltas qui progressent aux dépens de la mer ; on peut citer (du nord au sud) ceux du Gange-Brahmapoutre, de la Mahanadi, de la Godavari et de la Krishna, de la Cauvery et de la… Lire la suite
INDUS, fleuve

Écrit par :  François DURAND-DASTÈS

Grand fleuve de l'Asie du Sud, l'Indus, long de 2 880 kilomètres, comprend dans son bassin les « cinq rivières », d'où le nom de Punjab, l'une des régions les plus vivantes et les plus avancées économiquement du monde indien. L'Indus reçoit des eaux abondantes de son bassin supérieur, mais comme il coule vers des régions sèches avant de se jeter… Lire la suite
INONDATIONS

Écrit par :  Yves GAUTIER

Dans le chapitre "Les crues des fleuves"  : …  Le débordement des eaux d'un fleuve hors de son lit mineur, pour emplir son lit moyen ou son lit majeur, se produit généralement après des périodes plus ou moins longues de précipitations qui n'ont pas besoin d'être particulièrement intenses. Ce type d'inondation, le plus fréquent, n… Lire la suite
IRRAWADDY

Écrit par :  Surinder M. BHARDWAJThomas R. LEINBACHLewis OWEN

L'Irrawaddy, principal fleuve et première voie d'eau commerciale de la Birmanie (ou Myanmar), traverse le pays en son centre, sans jamais sortir des frontières. Son nom viendrait du sanskrit airavati, « fleuve des éléphants ». Long d'environ 2 170 kilomètres, l'Irrawaddy draine un bassin d'environ 411 000 kilomètres carrés. Sa… Lire la suite
KOLYMA

Écrit par :  Pierre CARRIÈRE

Fleuve de la Sibérie nord-orientale, la Kolyma draine, sur les 2 130 kilomètres de son cours, un bassin de 650 000 kilomètres carrés environ situé sur les territoires de la région administrative (oblast) de Magadan et de la république de Iakoutie, puis elle déverse annuellement dans la mer de Sibérie… Lire la suite
LACS

Écrit par :  Bernard DUSSART

Dans le chapitre "Origine et permanence"  : …  certaines « délaissées » de lacs près de l'embouchure d'un affluent à fort débit solide. On peut en rapprocher les lacs plats servant de régulateurs à certains fleuves, tel le grand lac du Cambodge alimenté par le Mékong. Il en est de même du complexe qui, dans la boucle du Niger, constitue un véritable delta intérieur de près de 20 000 km2,… Lire la suite
LENA

Écrit par :  Igor Vladimirovich POPOV

La Lena est l'un des principaux fleuves de Russie et l'un des plus longs au monde. Entre sa source, située dans les montagnes qui longent les rives occidentales du lac Baïkal, dans le sud-est de la Sibérie, et son delta, construit dans la mer des Laptev (mer bordière de l'océan… Lire la suite
LOIRE, fleuve et bassin

Écrit par :  Yves BABONAUX

Fleuve français le plus long (1 012 km) et le plus étendu par son bassin (115 120 km2), la Loire prend sa source au mont Gerbier-de-Jonc, aux confins du Vivarais et du Velay, à 1 408 mètres d'altitude… Lire la suite
MACKENZIE, fleuve

Écrit par :  J. Lewis ROBINSON

Le fleuve Mackenzie draine un bassin hydrographique d'environ 1 805 000 kilomètres carrés, soit le plus grand du Canada. C'est le deuxième fleuve d'Amérique du Nord après le système Mississippi-Missouri. De la source de la rivière Finlay, qui se jette dans le lac Williston (formé par la retenue des eaux de la rivière de la Paix) à l'ouest des… Lire la suite
MAGDALENA, fleuve

Écrit par :  Olivier DOLLFUS

Long de 1 500 kilomètres environ, le Magdalena est le plus grand fleuve de Colombie (bassin de 266 000 km2). Il naît sous le 2e degré de latitude nord, à moins de 3 000 mètres d'altitude, dans le lac de Santiago, à proximité du nœud de Pasto, là où se séparent les trois… Lire la suite
MEDJERDA

Écrit par :  Roger COQUE

Caractérisé par un écoulement permanent sur l'ensemble de son cours, la Medjerda est le seul fleuve tunisien. Elle prend sa source près de Souk-Ahras (dans le Constantinois algérien) puis coule vers l'est avant de se jeter dans la Méditerranée (golfe de Tunis). Son bassin-versant s'étend sur 22 000 kilomètres carrés, dont 6 000 en… Lire la suite
MÉKONG

Écrit par :  Christian TAILLARD

Le Mékong, long de 4 350 kilomètres, est le troisième fleuve d'Asie, derrière le Yangzi qui s'écoule vers la Chine et le Gange vers l'Inde. Tous les trois naissent sur le flanc méridional de l'Himalaya. Le Mékong se distingue des deux autres par un bassin, englobant la partie… Lire la suite
MEUSE

Écrit par :  Jean de BEAUREGARD

La Meuse moyenne traverse l'Ardenne, pointe occidentale du massif schisteux rhénan : tous les malheurs de son bassin viennent de là. Autrefois, elle coulait sur la couverture secondaire, alors plus étendue. Le creusement du réseau était aisé dans ces couches sédimentaires tendres. Mais, après le déblayage, quand le lit atteignit les schistes et… Lire la suite
MISSISSIPPI ET MISSOURI, fleuves

Écrit par :  Pierre CARRIÈRE

un bassin de 3 238 000 km2, ce qui représente près des deux cinquièmes du territoire des États-Unis, le Mississippi-Missouri, dont le cours s'étend sur 6 800 km, est la plus longue artère fluviale du monde. Son débit moyen à l'embouchure, égal à 18 000 m3/s, est de beaucoup supérieur à celui des fleuves des régions… Lire la suite
NEVA

Écrit par :  Pierre CARRIÈRE

Émissaire unique du lac Ladoga, la Neva se classe parmi les fleuves les mieux alimentés de la Russie d'Europe, bien que son cours ne mesure que 74 kilomètres de longueur. Elle draine un bassin de 281 000 kilomètres carrés et déverse dans le golfe de Finlande, où elle débouche, 80 kilomètres cubes d'… Lire la suite
NIL

Écrit par :  Éric DENIS

aux côtés de l'Amazone et de l'ensemble Mississippi-Missouri, parmi les trois plus longs fleuves du monde. Son bassin draine 3 millions de kilomètres carrés, un dixième du continent africain réparti entre deux grands ensembles, le Nil Blanc depuis le lac Victoria et le Nil Bleu ou Abbay (« le père » en amharique) depuis le… Lire la suite
OB ou OBI

Écrit par :  Liliya Konstantinovna MALIKPhilip P. MICKLINLewis OWEN

L'Ob (ou Obi) est l'un des plus grands fleuves d'Asie. Il s'écoule à travers la Sibérie occidentale, vers le nord et l'ouest en suivant une diagonale tortueuse depuis sa source, dans les monts Altaï, jusqu'à son estuaire (golfe de l'Ob), par l'intermédiaire duquel il débouche… Lire la suite
ODER

Écrit par :  Pierre RIQUET

L'Oder (Odra en polonais et en tchèque) est un fleuve de 854 kilomètres de longueur, au bassin versant de 124 700 kilomètres carrés. À l'instar de la Vistule à l'est, de la Weser, de l'Ems et du Rhin à l'ouest, l'Oder coule du sud vers le… Lire la suite
ORÉNOQUE

Écrit par :  Dieter BRUNNSCHWEILERWilliam M. DENEVANMercedes Fermín GÒMEZ

Grand fleuve d'Amérique du Sud, l'Orénoque s'écoule en formant un croissant géant sur plus de 2 740 kilomètres depuis sa source, dans le massif des Guyanes, jusqu'à son embouchure, dans l'océan Atlantique. Il traverse ainsi le Venezuela et forme, sur une section, la frontière entre ce pays et la ColombieLire la suite
ORONTE

Écrit par :  Jean-Marc PROST-TOURNIER

Rivière du Proche-Orient, l'Oronte (en arabe, Nahr al-‘Asī : « le fleuve rebelle ») est long de 570 kilomètres et présente un débit moyen de 78,5 mètres cubes par seconde. Il naît au Liban, dans la Bekaa (Ain Zerqa : la « Source bleue »), au nord du seuil de… Lire la suite
OUSSOURI, fleuve

Écrit par :  Pierre CARRIÈRE

Né de la confluence de deux rivières, l'Oulakhe et la Daoubikhe — descendues de la chaîne de Sikhota-Aline dans l'Extrême-Orient sibérien —, l'Oussouri se jette dans le fleuve Amour, non loin de Khabarovsk, au terme d'un cours de 588 kilomètres (909 km avec l'Oulakhe) et draine un bassin de 187 000 kilomètres carrés. Une… Lire la suite
PALÉOGÉOGRAPHIE

Écrit par :  Jean-Claude RAGE

Dans le chapitre "Les facteurs responsables des visages successifs de la Terre "  : …  Les variations du niveau des océans touchent indirectement l’intérieur des terres émergées. En effet, le niveau marin constitue le niveau de base des fleuves. Lorsque celui-ci s’abaisse, les fleuves et leurs affluents creusent leur lit afin de retrouver leur profil d’équilibre. Inversement, si le niveau marin remonte, les cours d’eau… Lire la suite
PARANÁ, fleuve

Écrit par :  Romain GAIGNARD

Après l'Amazone, le Paraná est le plus important fleuve d'Amérique du Sud. Le bassin versant du Paraná se développe sur plus de 2 000 kilomètres du nord au sud, depuis le plongement du socle brésilien (sud du Goiás-Triangulo Mineiro) sous les sables et les basaltes du Crétacé jusqu'à l'… Lire la suite
PÉRIGLACIAIRE DOMAINE

Écrit par :  Roger COQUEFrançois DURAND-DASTÈS

Dans le chapitre "Modelés et formes fluviatiles"  : …  Les grands fleuves arctiques ont, à la fois, une action d'ablation et d'accumulation. Le choc des radeaux de glace et des gros blocs contre les berges dégelées entraîne un sapement latéral actif, par éboulements. L'élargissement démesuré de leurs lits qui en résulte est encore favorisé par l'instabilité des chenaux d'écoulement, liée aux régimes à… Lire la suite
POLLUTION

Écrit par :  François RAMADE

Dans le chapitre "La pollution des eaux continentales"  : …  les pays industrialisés. À l'échelle mondiale, on a pu estimer que 80 p. 100 des eaux fluviales servent à transporter des déchets vers l'océan. En France, malgré les efforts entrepris depuis la fin des années 1960, l'essentiel de notre réseau hydrographique, et en particulier les grands fleuves (Rhin, Seine, Rhône, partie… Lire la suite
RHIN

Écrit par :  Gabriel WACKERMANN

Le Rhin, par son insertion dans un ensemble territorial qui a joué un rôle éminent dans le façonnement de la civilisation occidentale – européenne et mondiale –, n'a pas été uniquement générateur d'un imposant bassin fluvial, mais aussi de dynamiques socio-économiques d'avant-garde ainsi que de cadres de vie… Lire la suite
RHÔNE

Écrit par :  Jean de BEAUREGARD

Du Valais suisse à la Camargue française, sur 812 kilomètres, le Rhône draine un bassin de 98 000 kilomètres carrés qui, traversant une région montagneuse soumise en partie aux influences méditerranéennes, lui vaut une variété de régimes unique au monde. Surtout alpestre, la… Lire la suite
RHÔNE VALLÉE DU

Écrit par :  Marie-Christine AUBIN

Longue plaine sédimentaire, étroite et allongée de Lyon à la Méditerranée entre le Massif central et les Alpes, la vallée du Rhône a une grande importance économique, surtout comme axe de communication : deux voies ferrées (dont celle du T.G.V.-Sud-Est… Lire la suite
RÍO GRANDE

Écrit par :  Donald Dilworth BRANDRobert H. SCHMIDT Jr.

Né à plus de 3 700 mètres d'altitude dans les montagnes Rocheuses, le Río Grande traverse des steppes et des déserts, puis arrose de riches régions agricoles avant de se jeter dans le golfe du Mexique. Il parcourt ainsi environ 3 030 kilomètres, drainant au passage un bassin d'environ 870 000 kilomètres carrés. Une grande… Lire la suite
ROCHES (Formation) - Érosion et sédimentation

Écrit par :  Roger COQUEAndré JAUZEIN

Dans le chapitre "Facteurs sédimentologiques"  : …  Un delta se forme à l'embouchure d'un fleuve lorsque la mer n'est pas assez puissante pour dégager les sédiments apportés par le fleuve. La formation d'un delta comprend deux phases : l'une de construction à la suite d'un déséquilibre qui donne le pas aux apports fluviatiles sur le volume évacué par la mer, l'autre de… Lire la suite
RUSSIE (Le territoire et les hommes) - Géographie

Écrit par :  Pascal MARCHAND

Dans le chapitre "Des fleuves excessifs"  : …  La Russie est drainée par de grands appareils fluviaux, imposants par leur longueur comme par la taille de leur bassin ou l'ampleur de leur débit (tabl. 1). Tous ces fleuves ont un régime nival étroitement lié au climat. L'hiver, pendant trois mois dans l'Ouest, six dans l'Est, ils sont pris par une carapace de glace… Lire la suite
SÃO FRANCISCO RÍO

Écrit par :  Concepción E. CASTAÑEDAKempton E. WEBB

xvie siècle, São Francisco de Borja, il est surnommé le « fleuve de l'unité nationale » car il a longtemps servi de voie de communication entre les régions maritimes et occidentales du Brésil et entre le nord-est et le sud du pays. Le fleuve fournit une puissance hydroélectrique considérable et irrigue de nombreuses terres dans l'est et le… Lire la suite
SEINE

Écrit par :  Marcel-M. CHARTIER

Bien que le bassin de Paris ne présente pas d'unité hydrographique, le réseau de la Seine forme le collecteur principal d'un ensemble qui, des confins de la Lorraine au Morvan et de la Somme à la Risle, s'étend sur environ 90 000 kilomètres carrés, dont près de 70 000 kilomètres carrés de terrains… Lire la suite
SÉNÉGAL, fleuve

Écrit par :  Hélène WARGNIER

Fleuve tropical qui se forme à Bafoulabé (Mali) par la réunion de deux rivières, le Bafing et le Bakoy. Son principal affluent, le Falémé, est situé sur la rive gauche. Les affluents de la rive droite, Kolimbiné et Karakoro, sont de faible importance… Lire la suite
SOLO, fleuve

Écrit par :  Jean PIWNIK

Fleuve le plus long de l'île de Java (540 km), le Solo a annexé le bassin du Baturetno, au sud de Surakarta, et étendu son domaine en amont jusqu'à 30 kilomètres à peine de l'océan Indien. Durant son cours supérieur, il change souvent de direction : les coudes du bassin du Solo et celui qui lui permet de franchir le plateau… Lire la suite
SYR-DARIA

Écrit par :  Pierre CARRIÈRE

Des montagnes du Tian Shan, au Kirghizstan, à la mer d'Aral, le plus long des fleuves de l'Asie centrale, le Syr-Daria, mesure 3 020 kilomètres, s'il est tenu compte de la plus longue des deux branches maîtresses qui lui donnent naissance, la Naryn ; la… Lire la suite
TAGE

Écrit par :  Suzanne DAVEAU

Des quatre grands fleuves du versant atlantique de la péninsule Ibérique, le Tage est le plus long (1 007 km). Son bassin, limité au nord par la cordillère centrale, au sud par les monts de Tolède, est relativement peu étendu (81 600 km2). Né à 150… Lire la suite
TIGRE, fleuve

Écrit par :  Jean-Marc PROST-TOURNIER

En arabe Didjla, en turc Dide (formes modernes du Diglat antique), le Tigre déroule la majeure partie de son cours (1 950 km) en Mésopotamie. Né en Turquie du Sud-Est, le fleuve est montagnard (gorges) jusqu'à son entrée dans les plateaux de… Lire la suite
URUGUAY, fleuve

Écrit par :  Romain GAIGNARD

Prenant naissance au Brésil à une cinquantaine de kilomètres de l'Atlantique, sur le rebord occidental de la serra Geral près de Pelotas, le fleuve Uruguay vient confluer avec le Paraná au fond du río de la Plata. Sa vallée, longue de 1 600 kilomètres, s'enfonce d'abord sur… Lire la suite
VISTULE

Écrit par :  Jean-Paul VOLLE

Unique fleuve entièrement polonais, la Vistule (1 047 km) draine près de la moitié du pays (169 000 km2 en Pologne, sur un total de 194 000 km2 pour le bassin versant). Les cours d'eau qui en sont à l'origine descendent des Beskides silésiennes et… Lire la suite
VOLGA

Écrit par :  Laurent TOUCHART

Mère Volga » est le berceau de la Russie, qui s'est constituée par la fédération progressive des principautés volgiennes autour du pouvoir moscovite. Grande voie d'échange, creuset des minorités ethniques, la Volga a été bouleversée au xxe siècle par une mise en valeur très prononcée. C'est aujourd'hui une chaîne de lacs artificiels, de… Lire la suite
WESER

Écrit par :  Pierre RIQUET

Un des grands fleuves d'Allemagne, long de 440 kilomètres, avec un bassin-versant de 45 300 kilomètres carrés drainé vers la mer du Nord, la Weser paraît modeste en comparaison du Rhin et de l'Elbe, entre lesquels elle s'insère. En réalité, le nom de Weser n'apparaît qu'à… Lire la suite
YANGZI, fleuve

Écrit par :  Jean DELVERTThierry SANJUANPierre TROLLIET

ou Yangzijiang, que les Chinois dénomment Changjiang – « Long Fleuve » –, est l'un des plus grands fleuves du monde : il a 5 980 kilomètres de long, pour un bassin de 1 830 000 kilomètres carrés ; son débit annuel serait de mille milliards de mètres cubes, son débit moyen de 29 000 à 30 000 mètres cubes… Lire la suite
YUKON, fleuve

Écrit par :  J. Lewis ROBINSON

Grand fleuve nord-américain traversant le centre du Territoire du Yukon (Canada) et de l'Alaska (États-Unis), le Yukon, dont les 1 150 premiers kilomètres sont au Canada, parcourt 3 190 kilomètres depuis la source de la rivière McNeil, affluent de la rivière Nisutlin, jusqu'à son embouchure dans la mer de Lire la suite
ZAMBÈZE

Écrit par :  Nic J. MONEYArthur N. L. WINA

Fleuve du centre de l'Afrique australe, le Zambèze forme, avec ses affluents, le quatrième bassin hydrographique du continent, soit environ 1 250 000 kilomètres carrés. Depuis sa source dans les plateaux qui s'étendent aux confins de la République démocratique du Congo, de la Zambie et de l'… Lire la suite
ZERAVCHAN

Écrit par :  Pierre CARRIÈRE

Fleuve de montagne, le Zeravchan prend naissance à 2 600 mètres d'altitude sur le front du glacier de vallée qui porte le même nom dans les montagnes de l'Alaï. Sur les premiers trois cents kilomètres de son cours, le Zeravchan est un torrent de haute montagne coulant au fond de gorges fort étroites que dominent des crêtes s'élevant jusqu'à 5 500… Lire la suite

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