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FLEUVES

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Les fleuves, et les cours d'eau en général, ont toujours tenu une grande place dans la vie des hommes et leurs préoccupations. Les civilisations anciennes, désarmées devant leur puissance de destruction et ne pouvant ni expliquer ni prévoir leur comportement, les ont divinisés et implorés. L'homme moderne a entrepris de les étudier (potamologie), de comprendre les lois de leur écoulement (hydrologie fluviale), celles de leur travail (dynamique fluviale), pour mieux les dompter.

La quantité d'eau charriée par les fleuves est de l'ordre de 35 000 km3/an, soit, si l'on rapporte ce volume à la surface drainée des continents, une tranche écoulée de 305 mm ; elle ne représente qu'une petite partie (7 p. 100) des pluies tombées à la surface du globe (520 000 km3/an, soit une tranche précipitée de 1 020 mm). Mais ces eaux courantes ont une importance capitale dans le déroulement des processus naturels et pour le développement même de la vie des êtres vivants. L'eau des fleuves exerce une érosion, sert de milieu de vie à des organismes végétaux et animaux ; elle est utilisée pour l'alimentation humaine et animale, pour l'irrigation des plantes cultivées, pour la navigation intérieure, la production d'énergie, la réalisation de nombreux processus industriels.

La potamologie est l'étude pluridisciplinaire des fleuves et, par extension, des cours d'eau. Les eaux courantes, ou lotiques, se distinguent des eaux stagnantes (cf. lacs) par une série de particularités d'importance fondamentale pour les organismes et pour les communautés qui y vivent. Tout d'abord, leur répartition est relativement uniforme à la surface des continents et leur vie est, en temps géologique, considérablement plus longue que celle des lacs pour beaucoup de systèmes hydrographiques. Ensuite, ce sont des systèmes ouverts, fort dépendants des systèmes voisins, très influencés notamment par l'environnement terrestre et peuplés par des communautés qui, à tous les niveaux trophiques, sont tributaires des matériau […]

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ACCUMULATIONS (géologie) - Accumulations continentales

Écrit par :  Roger COQUE

Dans le chapitre "Accumulation fluviatile"  : …  à nouveau lors des crues. Il s'agit donc d'un matériel en transit. D'une façon générale,* l'accumulation fluviatile découle d'un déséquilibre persistant entre les débits solide et liquide en faveur de la charge. Les causes en sont variées et peuvent intervenir aussi bien en périodes de stabilité des conditions de la morphogenèse qu'à la… Lire la suite
ADIGE

Écrit par :  Universalis

… *L'Adige (Fiume Adige) est le plus long fleuve d'Italie après le Pô. Il prend sa source dans le nord du pays, à partir de deux lacs situés juste au-dessous du col de Resia. Il coule ensuite rapidement dans le val Venosta, puis vers le sud-est, après Merano. Ayant reçu les eaux de l'Isarco à Bolzano, l'Adige s'oriente vers le sud et son cours moyen… Lire la suite
AFRIQUE (Structure et milieu) - Géographie générale

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ALLEMAGNE (Géographie) - Aspects naturels et héritages

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AMAZONE, fleuve

Écrit par :  Pierre CARRIÈRE

*Un peu plus long que le Nil, avec les 7 025 km de son cours, l'Amazone se place au premier rang, parmi les fleuves du monde, pour l'étendue de la superficie drainée : environ 6 millions de kilomètres carrés qui se répartissent sur six États d'Amérique latine. Sa supériorité est encore plus manifeste en ce… Lire la suite
AMAZONIE

Écrit par :  Martine DROULERS

Dans le chapitre "Un potentiel immense encore mal connu"  : …  Les* fleuves sont les grandes voies de pénétration, c'est par eux que l'Amazonie a été explorée, conquise et exploitée. Ils sont le symbole et la fierté de ses habitants. Les études hydrologiques se développent pour mieux calculer les apports des fleuves à l'océan et mettre au point des modèles de prévision des crues. Il s'agit de la plus grande… Lire la suite
AMOU-DARIA

Écrit par :  Pierre CARRIÈRE

… *L'Amou-Daria draine la plus étendue des cuvettes hydrologiques de l'Asie moyenne ex-soviétique ; son bassin d'alimentation proprement dit s'étend en territoire fortement montagneux sur 227 800 kilomètres carrés, ce qui vaut au fleuve de rouler annuellement à son entrée dans la plaine 79 kilomètres cubes d'eau : le module est alors de 2 500 mètres… Lire la suite
AMOUR, fleuve

Écrit par :  Laurent TOUCHART

Pour* les Russes, l'Extrême-Orient se distingue de la Sibérie par le fait que le premier voit ses fleuves se jeter dans le Pacifique, la seconde, dans l'océan glacial Arctique. Alors que les cours d'eau sibériens, coulant du sud au nord, nécessitaient pour la colonisation russe des transbordements pour… Lire la suite
ANGARA

Écrit par :  Pierre CARRIÈRE

… *Émissaire unique du lac Baïkal, l'Angara, après avoir traversé le lac du même nom, change d'appellation et devient la Toungouzka supérieure ; cet organisme fluvial draine un bassin de 1 045 000 kilomètres carrés et se jette, au terme d'un cours de 1 826 kilomètres, dans l'Ienisseï dont il est l'affluent le mieux alimenté avec un débit moyen à la… Lire la suite
BRANTAS

Écrit par :  Jean PIWNIK

… *Fleuve de l'île de Java, la Brantas prend naissance dans les montagnes du Sud-Est, sur les flancs du Gunung Ardjuna, traverse la zone médiane des volcans et se jette ensuite dans la mer de Java. Le cours de la Brantas est remarquable par ses changements successifs de direction : elle coule d'abord selon une orientation nord-sud entre les volcans… Lire la suite
CENTRE RÉGION

Écrit par :  Franck GUÉRIT

Dans le chapitre "Une unité paysagère"  : …  sites défensifs le long d'un axe longtemps soumis à la menace d'invasions (Normands, Anglais...). *Malgré la douceur de vivre du Val, la Loire apparaît comme un fleuve fantasque et dangereux. Alimenté principalement par des rivières descendues des surfaces imperméables du Massif central et dont les sources se concentrent sur deux châteaux d'eau… Lire la suite
CHARI-LOGONE

Écrit par :  Marie-Christine AUBIN

… *Ce sont les deux principaux fleuves qui alimentent le lac Tchad. Le Chari prend sa source en République centrafricaine et arrose le Tchad. Il est formé d'une série de petites rivières : le Bamingui (où se trouve sa véritable source), le Gribingui, l'Ouham, ou Bạhr Sara, qui apporte le plus d'eau au Chari, le Bạhr Aouk, le Bạhr Kéita, le Bạhr… Lire la suite
COLUMBIA, fleuve

Écrit par :  Marion E. MARTS Universalis

… Le Columbia,* fleuve nord-américain long de 2 000 kilomètres, naît dans le lac Columbia, en Colombie-Britannique (Canada), près de la crête des montagnes Rocheuses. Il se dirige d'abord vers le nord-ouest, puis bifurque vers le sud et reçoit les eaux des rivières Kootenay et Pend Oreille avant d'atteindre la frontière américaine. Grossi par les… Lire la suite
CONGO, fleuve et bassin

Écrit par :  Roland POURTIERGilles SAUTTER

Le Congo n'est pas l'un des plus longs *fleuves du monde. Ses quelque 4 000 km le placent bien après l'Amazone, le Mississippi-Missouri, les grands fleuves sibériens et, en Afrique même, le Nil. Son débit est plus remarquable : 40 000 m3/s environ, ce qui le classe immédiatement… Lire la suite
DANUBE

Écrit par :  Laurent TOUCHART

De l'*Allemagne à la Roumanie, le Danube arrose les grandes capitales européennes que sont Vienne, Bratislava, Budapest, Belgrade, et parcourt 2 889 kilomètres de la source de la Breg, en Forêt-Noire, à son delta dans la mer Noire. Son bassin d'alimentation de 810 000 kilomètres concerne dix-huit États… Lire la suite
DELTAS

Écrit par :  Gilbert BELLAICHE

Dans le chapitre "Les deltas de type fleuve dominant"  : …  Ce type de deltas reflète des conditions que l'on peut qualifier de typiques,* où l'énergie constructrice du fleuve l'emporte sur les agents de destruction du bassin. Cette prépondérance des agents constructeurs aboutit à des formes en patte d'oiseau ; le delta du Mississippi en est l'exemple le plus représentatif. Ces morphologies résultent de la… Lire la suite
DNIEPR

Écrit par :  Pierre CARRIÈRE

… *Long de 2 285 kilomètres et drainant un bassin de 504 000 kilomètres carrés, le Dniepr (le Borysthène des anciens Grecs) se classe en Europe au quatrième rang derrière la Volga, le Danube et l'Oural ; mais son débit moyen à l'embouchure (1 700 m3/s) reste sensiblement inférieur à celui de la Petchora, de la Dvina du Nord et même de la… Lire la suite
DON, fleuve

Écrit par :  Pierre CARRIÈRE

… *Long de 1 870 kilomètres et drainant un bassin de 422 000 kilomètres carrés, le Don jette dans la mer d'Azov 30 kilomètres cubes d'eau par an ; ce débit relativement faible de 935 mètres cubes par seconde correspond à un module spécifique de deux litres par seconde et par kilomètre carré de bassin. Le Don ne prend, en effet, naissance qu'à 181 … Lire la suite
EAU (notions de base)

Écrit par :  Jean-Paul DELÉAGE

Dans le chapitre "Les usages industriels"  : …  80 p. 100 des déchets industriels étant rejetés, sans aucun traitement, dans les rivières et les *fleuves. Les 13 millions d'habitants de Shanghai boivent une eau polluée par divers effluents tels que les huiles usées, l'ammoniaque, les rejets organiques de l'industrie chimique. À Zhoukouzhen, ville de plus de 1 million d'habitants, située dans… Lire la suite
ELBE

Écrit par :  Pierre RIQUET

… *Mis à part le Rhin, qui a une origine alpestre, l'Elbe (en tchèque le Labe) est le plus important des fleuves d'Europe centrale coulant des massifs hercyniens en direction de la mer du Nord, ou de la Baltique, à travers la grande plaine germano-polonaise (Ems, Weser, Elbe, Oder, Vistule). L'Elbe a un bassin de 144 000 kilomètres carrés, sa longueur… Lire la suite
EMBOUCHURES

Écrit par :  Jean-Pierre PINOT

L'embouchure* d'un cours d'eau est le lieu où il déverse dans la mer ou dans un lac ses eaux et sa charge solide. L'interaction entre l'écoulement à sens unique du fleuve et les mouvements alternatifs de la mer y détermine des rapports particuliers entre les masses d'eau, et des formes spécifiques d'… Lire la suite
ESTUAIRES

Écrit par :  Michèle LE GOAZIGO

… *Reliant à la mer rivières et fleuves, les estuaires représentent la forme la plus classique de transition entre le domaine continental et le domaine marin. L'origine latine de ce terme est très significative : aestus (la marée) est le substantif du verbe aesto (je bouillonne), ce qui suggère bien l'effet bouillonnant de la marée… Lire la suite
EUPHRATE

Écrit par :  Jean-Marc PROST-TOURNIER

… *Fleuve de la Mésopotamie où il développe la majeure partie d'un cours long de 2 780 kilomètres, l'Euphrate tient son nom arabe al-Furāt (ou turc Firat) d'une déformation du sumérien Bu-Ra-Nu-Nu devenu en assyrien Purati. Le cours supérieur montagnard coule entièrement en Turquie ; il est formé par la jonction de deux bras principaux : le Karasu (… Lire la suite
GANGE

Écrit par :  François DURAND-DASTÈS

…  d'un million de kilomètres carrés, il se situe, par son débit, parmi les cinq ou six plus grands *fleuves} du monde. Son importance économique actuelle tient essentiellement au rôle qu'il joue dans l'irrigation de la plaine très peuplée où il coule. Considéré par les hindous comme fleuve sacré, le Gange assure non seulement la fertilité du sol,… Lire la suite
GARONNE

Écrit par :  Jean de BEAUREGARD

… *Petite, nerveuse et redoutable, telle apparaît la Garonne. C'est le fleuve français le plus court (575 km), au bassin le plus limité (56 000 km2). Il débite 625 m3/s, plus que la Seine, soit 11,1 l/s/km2 ou 350 mm, ce qui lui vaut la deuxième place, après le Rhône, en alimentation spécifique. Des crues puissantes et… Lire la suite
GERMANO-POLONAISE PLAINE

Écrit par :  André BLANCFrançois ELLENBERGER

Dans le chapitre "Hydrographie"  : …  L'histoire de la formation du* réseau hydrographique se lit encore clairement dans les traits majeurs du réseau actuel, formé de deux types de tronçons. Les troncs longitudinaux, larges chenaux parallèles aux différents fronts de l'inlandsis, recueillaient et évacuaient les eaux de fusion en direction du nord-ouest, entre la Hollande et le Jutland… Lire la suite
HUANGHE [HOUANG-HO] ou FLEUVE JAUNE

Écrit par :  Pierre TROLLIET

Grand fleuve *de la Chine du Nord et deuxième fleuve chinois après le Yangzi, le Huanghe ou fleuve Jaune mesure 5 464 kilomètres de long et draine un bassin de 745 000 kilomètres carrés. C'est seulement en 1952 que ses sources furent localisées avec précision, dans la dépression de Yueguzonglie à 4 500 … Lire la suite
HYDROGRAPHIE

Écrit par :  Roger COQUE

Dans le chapitre "Les organismes linéaires"  : …  localisés selon un tracé défini, les organismes linéaires correspondent à des écoulements pérennes, *fleuves et rivières des domaines tempéré et tropical humide, ou aux oueds des régions arides, dont l'activité ne se manifeste qu'au cours de crues plus ou moins espacées. Dans tous les cas, ils s'expriment dans le paysage par un lit. Le lit… Lire la suite
IENISSEÏ

Écrit par :  Laurent TOUCHART

L'Ienisseï, qui draine toute la *Sibérie centrale vers l'océan glacial Arctique, est le premier fleuve de la zone tempérée avec le Mississippi. Coulant à peu près le long du méridien de 900 est, l'Ienisseï sépare la Sibérie occidentale, celle des plaines marécageuses gorgées d'hydrocarbures, de… Lire la suite
INDE (Le territoire et les hommes) - Géographie

Écrit par :  Philippe CADÈNEFrançois DURAND-DASTÈSGeorges MASCLE

Dans le chapitre "Les plaines alluviales"  : …  s'est rempli de matériaux arrachés à l'Himalaya, et que les alluvions déposées par les grands *fleuves achèvent de combler. À l'est de la péninsule, les fleuves ont construit des deltas qui progressent aux dépens de la mer ; on peut citer (du nord au sud) ceux du Gange-Brahmapoutre, de la Mahanadi, de la Godavari et de la Krishna, de la… Lire la suite
INDUS, fleuve

Écrit par :  François DURAND-DASTÈS

Grand fleuve* de l'Asie du Sud, l'Indus, long de 2 880 kilomètres, comprend dans son bassin les « cinq rivières », d'où le nom de Punjab, l'une des régions les plus vivantes et les plus avancées économiquement du monde indien. L'Indus reçoit des eaux abondantes de son bassin supérieur, mais comme il… Lire la suite
INONDATIONS

Écrit par :  Yves GAUTIER

Dans le chapitre "Les crues des fleuves"  : …  Le débordement des eaux d'un *fleuve hors de son lit mineur, pour emplir son lit moyen ou son lit majeur, se produit généralement après des périodes plus ou moins longues de précipitations qui n'ont pas besoin d'être particulièrement intenses. Ce type d'inondation, le plus fréquent, n'est pas soudain et les habitants des régions concernées peuvent… Lire la suite
IRRAWADDY

Écrit par :  Surinder M. BHARDWAJThomas R. LEINBACHLewis OWEN

L'Irrawaddy, principal *fleuve et première voie d'eau commerciale de la Birmanie (ou Myanmar), traverse le pays en son centre, sans jamais sortir des frontières. Son nom viendrait du sanskrit airavati, « fleuve des éléphants ». Long d'environ 2 170 kilomètres, l'… Lire la suite
KOLYMA

Écrit par :  Pierre CARRIÈRE

… *Fleuve de la Sibérie nord-orientale, la Kolyma draine, sur les 2 130 kilomètres de son cours, un bassin de 650 000 kilomètres carrés environ situé sur les territoires de la région administrative (oblast) de Magadan et de la république de Iakoutie, puis elle déverse annuellement dans la mer de Sibérie orientale 123 kilomètres cubes ; son… Lire la suite
LACS

Écrit par :  Bernard DUSSART

Dans le chapitre "Étude géomorphologique"  : …  à fort débit solide. On peut en rapprocher les lacs plats servant de régulateurs à certains *fleuves, tel le grand lac du Cambodge alimenté par le Mékong. Il en est de même du complexe qui, dans la boucle du Niger, constitue un véritable delta intérieur de près de 20 000 km2, alternativement inondé et exondé, dans lequel on… Lire la suite
LENA

Écrit par :  Igor Vladimirovich POPOV

La Lena est l'un des principaux* fleuves de Russie et l'un des plus longs au monde. Entre sa source, située dans les montagnes qui longent les rives occidentales du lac Baïkal, dans le sud-est de la Sibérie, et son delta, construit dans la mer des Laptev (mer bordière de l'océan Arctique), elle… Lire la suite
LOIRE, fleuve et bassin

Écrit par :  Yves BABONAUX

… *Fleuve français le plus long (1 012 km) et le plus étendu par son bassin (115 120 km2), la Loire prend sa source au mont Gerbier-de-Jonc, aux confins du Vivarais et du Velay, à 1 408 mètres d'altitude. Sollicitée vers le nord par les grandes cassures méridiennes du Massif central, elle débouche en plaine à Roanne (268 m), après un… Lire la suite
MACKENZIE, fleuve

Écrit par :  J. Lewis ROBINSON

Le *fleuve Mackenzie draine un bassin hydrographique d'environ 1 805 000 kilomètres carrés, soit le plus grand du Canada. C'est le deuxième fleuve d'Amérique du Nord après le système Mississippi-Missouri. De la source de la rivière Finlay, qui se jette dans le lac Williston (formé par la retenue des eaux… Lire la suite
MAGDALENA, fleuve

Écrit par :  Olivier DOLLFUS

… *Long de 1 500 kilomètres environ, le Magdalena est le plus grand fleuve de Colombie (bassin de 266 000 km2). Il naît sous le 2e degré de latitude nord, à moins de 3 000 mètres d'altitude, dans le lac de Santiago, à proximité du nœud de Pasto, là où se séparent les trois cordillères colombiennes (orientale, centrale et… Lire la suite
MEDJERDA

Écrit par :  Roger COQUE

… *Caractérisé par un écoulement permanent sur l'ensemble de son cours, la Medjerda est le seul fleuve tunisien. Elle prend sa source près de Souk-Ahras (dans le Constantinois algérien) puis coule vers l'est avant de se jeter dans la Méditerranée (golfe de Tunis). Son bassin-versant s'étend sur 22 000 kilomètres carrés, dont 6 000 en Algérie. Son… Lire la suite
MÉKONG

Écrit par :  Christian TAILLARD

Le Mékong, *long de 4 350 kilomètres, est le troisième fleuve d'Asie, derrière le Yangzi qui s'écoule vers la Chine et le Gange vers l'Inde. Tous les trois naissent sur le flanc méridional de l'Himalaya. Le Mékong se distingue des deux autres par un bassin, englobant la partie centrale de la péninsule… Lire la suite
MEUSE

Écrit par :  Jean de BEAUREGARD

… *La Meuse moyenne traverse l'Ardenne, pointe occidentale du massif schisteux rhénan : tous les malheurs de son bassin viennent de là. Autrefois, elle coulait sur la couverture secondaire, alors plus étendue. Le creusement du réseau était aisé dans ces couches sédimentaires tendres. Mais, après le déblayage, quand le lit atteignit les schistes et… Lire la suite
MISSISSIPPI ET MISSOURI, fleuves

Écrit par :  Pierre CARRIÈRE

… Drainant un bassin de 3 238 000 km2, ce qui représente près des deux cinquièmes du territoire des *États-Unis, le Mississippi-Missouri, dont le cours s'étend sur 6 800 km, est la plus longue artère fluviale du monde. Son débit moyen à l'embouchure, égal à 18 000 m3/s, est de beaucoup supérieur à celui des fleuves des régions… Lire la suite
NEVA

Écrit par :  Pierre CARRIÈRE

… *Émissaire unique du lac Ladoga, la Neva se classe parmi les fleuves les mieux alimentés de la Russie d'Europe, bien que son cours ne mesure que 74 kilomètres de longueur. Elle draine un bassin de 281 000 kilomètres carrés et déverse dans le golfe de Finlande, où elle débouche, 80 kilomètres cubes d'eau en une année, ce qui représente un débit moyen… Lire la suite
NIL

Écrit par :  Éric DENIS

…  le lac Victoria, le Nil prend rang, aux côtés de l'Amazone et de l'ensemble Mississippi-Missouri, *parmi les trois plus longs fleuves du monde. Son bassin draine 3 millions de kilomètres carrés, un dixième du continent africain réparti entre deux grands ensembles, le Nil Blanc depuis le lac Victoria et le Nil Bleu ou Abbay (« le père » en… Lire la suite
OB ou OBI

Écrit par :  Liliya Konstantinovna MALIKPhilip P. MICKLINLewis OWEN

L'*Ob (ou Obi) est l'un des plus grands fleuves d'Asie. Il s'écoule à travers la Sibérie occidentale, vers le nord et l'ouest en suivant une diagonale tortueuse depuis sa source, dans les monts Altaï, jusqu'à son estuaire (golfe de l'Ob), par l'intermédiaire duquel il… Lire la suite
ODER

Écrit par :  Pierre RIQUET

… *L'Oder (Odra en polonais et en tchèque) est un fleuve de 854 kilomètres de longueur, au bassin versant de 124 700 kilomètres carrés. À l'instar de la Vistule à l'est, de la Weser, de l'Ems et du Rhin à l'ouest, l'Oder coule du sud vers le nord ; elle rejoint aussi la grande plaine du Nord. Enfin, comme la Vistule, elle se jette dans la Baltique.… Lire la suite
ORÉNOQUE

Écrit par :  Dieter BRUNNSCHWEILERWilliam M. DENEVANMercedes Fermín GÒMEZ

Grand* fleuve d'Amérique du Sud, l'Orénoque s'écoule en formant un croissant géant sur plus de 2 740 kilomètres depuis sa source, dans le massif des Guyanes, jusqu'à son embouchure, dans l'océan Atlantique. Il traverse ainsi le Venezuela et forme, sur une… Lire la suite
ORONTE

Écrit par :  Jean-Marc PROST-TOURNIER

… *Rivière du Proche-Orient, l'Oronte (en arabe, Nahr al-‘ Asī : « le fleuve rebelle ») est long de 570 kilomètres et présente un débit moyen de 78,5 mètres cubes par seconde. Il naît au Liban, dans la Bekaa (Ain Zerqa : la « Source bleue »), au nord du seuil de Baalbek qui le sépare du bassin du Litani. Il traverse des seuils rocheux et draine d'… Lire la suite
OUSSOURI, fleuve

Écrit par :  Pierre CARRIÈRE

… *Né de la confluence de deux rivières, l'Oulakhe et la Daoubikhe — descendues de la chaîne de Sikhota-Aline dans l'Extrême-Orient sibérien —, l'Oussouri se jette dans le fleuve Amour, non loin de Khabarovsk, au terme d'un cours de 588 kilomètres (909 km avec l'Oulakhe) et draine un bassin de 187 000 kilomètres carrés. Une partie de son cours moyen… Lire la suite
PARANÁ, fleuve

Écrit par :  Romain GAIGNARD

… *Après l'Amazone, le Paraná est le plus important fleuve d'Amérique du Sud. Le bassin versant du Paraná se développe sur plus de 2 000 kilomètres du nord au sud, depuis le plongement du socle brésilien (sud du Goiás-Triangulo Mineiro) sous les sables et les basaltes du Crétacé jusqu'à l'estuaire ennoyé de La Plata, au contact de l'immense… Lire la suite
PÉRIGLACIAIRE DOMAINE

Écrit par :  Roger COQUEFrançois DURAND-DASTÈS

Dans le chapitre "Agents d'évacuation"  : …  assurent leur évacuation. En milieu périglaciaire, il s'agit de l'écoulement fluvial et du vent. L'*écoulement fluvial concerne les rivières locales et les grands fleuves allogènes de l'Arctique (Mackenzie, Yukon, Ob, Lena, Ienisseï). L'originalité de leur régime hydrologique et de leur activité morphogénique tient aux particularités du… Lire la suite
POLLUTION

Écrit par :  François RAMADE

Dans le chapitre "La pollution des eaux continentales"  : …  sont confrontés les pays industrialisés. À l'échelle mondiale, on a pu estimer que 80 p. 100 des *eaux fluviales servent à transporter des déchets vers l'océan. En France, malgré les efforts entrepris depuis la fin des années 1960, l'essentiel de notre réseau hydrographique, et en particulier les grands fleuves (Rhin, Seine, Rhône, partie… Lire la suite
RHIN

Écrit par :  Gabriel WACKERMANN

*Le Rhin, par son insertion dans un ensemble territorial qui a joué un rôle éminent dans le façonnement de la civilisation occidentale – européenne et mondiale –, n'a pas été uniquement générateur d'un imposant bassin fluvial, mais aussi de dynamiques socio-économiques d'avant-garde ainsi que de cadres de… Lire la suite
RHÔNE

Écrit par :  Jean de BEAUREGARD

… *Du Valais suisse à la Camargue française, sur 812 kilomètres, le Rhône draine un bassin de 98 000 kilomètres carrés qui, traversant une région montagneuse soumise en partie aux influences méditerranéennes, lui vaut une variété de régimes unique au monde. Surtout alpestre, la chaîne et son rameau le Jura couvrent 64 500 kilomètres carrés ou les deux… Lire la suite
RHÔNE VALLÉE DU

Écrit par :  Marie-Christine AUBIN

… *Longue plaine sédimentaire, étroite et allongée de Lyon à la Méditerranée entre le Massif central et les Alpes, la vallée du Rhône a une grande importance économique, surtout comme axe de communication : deux voies ferrées (dont celle du T.G.V.-Sud-Est), deux routes nationales, une autoroute, des lignes de transport de force, l'oléoduc sud-européen… Lire la suite
RÍO GRANDE

Écrit par :  Donald Dilworth BRANDRobert H. SCHMIDT Jr.

… américain du Texas et le Mexique. Né à plus de 3 700 mètres d'altitude dans les montagnes Rocheuses,* le Río Grande traverse des steppes et des déserts, puis arrose de riches régions agricoles avant de se jeter dans le golfe du Mexique. Il parcourt ainsi environ 3 030 kilomètres, drainant au passage un bassin d'environ 870 000 kilomètres carrés. Une… Lire la suite
ROCHES (Formation) - Érosion et sédimentation

Écrit par :  Roger COQUEAndré JAUZEIN

Dans le chapitre "Transport"  : …  et non structurés d'éléments anguleux seulement marqués par des stries. Les écoulements pérennes, *fleuves et rivières, émoussent et calibrent leurs alluvions plus efficacement que les crues spasmodiques des milieux semi-arides caractérisés par des transports en vrac. Ces eaux courantes, en tout état de cause, sont le seul agent général… Lire la suite
RUSSIE (Le territoire et les hommes) - Géographie

Écrit par :  Pascal MARCHAND

Dans le chapitre "Des fleuves excessifs"  : …  La Russie est drainée par de grands appareils *fluviaux, imposants par leur longueur comme par la taille de leur bassin ou l'ampleur de leur débit (tabl. 1). Tous ces fleuves ont un régime nival étroitement lié au climat. L'hiver, pendant trois mois dans l'Ouest, six dans l'Est, ils sont pris par une carapace de glace. Faute d'apports d'eau, l'… Lire la suite
SÃO FRANCISCO RÍO

Écrit par :  Concepción E. CASTAÑEDAKempton E. WEBB

…  d'après un jésuite du xvie siècle, São Francisco de Borja, il est surnommé *le « fleuve de l'unité nationale » car il a longtemps servi de voie de communication entre les régions maritimes et occidentales du Brésil et entre le nord-est et le sud du pays. Le fleuve fournit une puissance hydroélectrique considérable et irrigue… Lire la suite
SEINE

Écrit par :  Marcel-M. CHARTIER

… *Bien que le bassin de Paris ne présente pas d'unité hydrographique, le réseau de la Seine forme le collecteur principal d'un ensemble qui, des confins de la Lorraine au Morvan et de la Somme à la Risle, s'étend sur environ 90 000 kilomètres carrés, dont près de 70 000 kilomètres carrés de terrains perméables. La Seine et ses affluents drainent une… Lire la suite
SÉNÉGAL, fleuve

Écrit par :  Hélène WARGNIER

… *Fleuve tropical qui se forme à Bafoulabé (Mali) par la réunion de deux rivières, le Bafing et le Bakoy. Son principal affluent, le Falémé, est situé sur la rive gauche. Les affluents de la rive droite, Kolimbiné et Karakoro, sont de faible importance. Le Sénégal arrose un bassin de 450 000 kilomètres carrés et traverse plusieurs États : Guinée,… Lire la suite
SOLO, fleuve

Écrit par :  Jean PIWNIK

… *Fleuve le plus long de l'île de Java (540 km), le Solo a annexé le bassin du Baturetno, au sud de Surakarta, et étendu son domaine en amont jusqu'à 30 kilomètres à peine de l'océan Indien. Durant son cours supérieur, il change souvent de direction : les coudes du bassin du Solo et celui qui lui permet de franchir le plateau de Kendeng sont la trace… Lire la suite
SYR-DARIA

Écrit par :  Pierre CARRIÈRE

… *Des montagnes du Tian Shan, au Kirghizstan, à la mer d'Aral, le plus long des fleuves de l'Asie centrale, le Syr-Daria, mesure 3 020 kilomètres, s'il est tenu compte de la plus longue des deux branches maîtresses qui lui donnent naissance, la Naryn ; la longueur du cours est ramenée à 2 212 kilomètres lorsqu'elle n'est comptée qu'à partir de la… Lire la suite
TAGE

Écrit par :  Suzanne DAVEAU

… *Des quatre grands fleuves du versant atlantique de la péninsule Ibérique, le Tage est le plus long (1 007 km). Son bassin, limité au nord par la cordillère centrale, au sud par les monts de Tolède, est relativement peu étendu (81 600 km2). Né à 150 kilomètres de la Méditerranée, le fleuve coule vers l'ouest à travers le bassin tertiaire… Lire la suite
TIGRE, fleuve

Écrit par :  Jean-Marc PROST-TOURNIER

… *En arabe Didjla, en turc Dide (formes modernes du Diglat antique), le Tigre déroule la majeure partie de son cours (1 950 km) en Mésopotamie. Né en Turquie du Sud-Est, le fleuve est montagnard (gorges) jusqu'à son entrée dans les plateaux de Djézireh à Cizre. Il traverse la Djézireh irakienne dans une vaste dépression synclinale… Lire la suite
URUGUAY, fleuve

Écrit par :  Romain GAIGNARD

… *Prenant naissance au Brésil à une cinquantaine de kilomètres de l'Atlantique, sur le rebord occidental de la serra Geral près de Pelotas, le fleuve Uruguay vient confluer avec le Paraná au fond du río de la Plata. Sa vallée, longue de 1 600 kilomètres, s'enfonce d'abord sur environ 300 kilomètres dans les tables de grès et de basalte du Brésil… Lire la suite
VISTULE

Écrit par :  Jean-Paul VOLLE

… *Unique fleuve entièrement polonais, la Vistule (1 047 km) draine près de la moitié du pays (169 000 km2 en Pologne, sur un total de 194 000 km2 pour le bassin versant). Les cours d'eau qui en sont à l'origine descendent des Beskides silésiennes et convergent vers la retenue de Goczałkowice. Au contact du plateau silésien, elle… Lire la suite
VOLGA

Écrit par :  Laurent TOUCHART

…  constituée par la fédération progressive des principautés volgiennes autour du pouvoir moscovite. *Grande voie d'échange, creuset des minorités ethniques, la Volga a été bouleversée au xxe siècle par une mise en valeur très prononcée. C'est aujourd'hui une chaîne de lacs artificiels, de centrales hydroélectriques et de grandes… Lire la suite
WESER

Écrit par :  Pierre RIQUET

… *Un des grands fleuves d'Allemagne, long de 440 kilomètres, avec un bassin-versant de 45 300 kilomètres carrés drainé vers la mer du Nord, la Weser paraît modeste en comparaison du Rhin et de l'Elbe, entre lesquels elle s'insère. En réalité, le nom de Weser n'apparaît qu'à Münden, après la réunion de deux cours supérieurs d'égale importance, la sage… Lire la suite
YANGZI, fleuve

Écrit par :  Jean DELVERTThierry SANJUANPierre TROLLIET

Le Yangzi ou Yangzijiang, que les Chinois dénomment Changjiang – « Long *Fleuve » –, est l'un des plus grands fleuves du monde : il a 5 980 kilomètres de long, pour un bassin de 1 830 000 kilomètres carrés ; son débit annuel serait de mille milliards de mètres cubes, son débit moyen de 29 000 à 30 000 mètres cubes par seconde en aval… Lire la suite
YUKON, fleuve

Écrit par :  J. Lewis ROBINSON

Grand* fleuve nord-américain traversant le centre du Territoire du Yukon (Canada) et de l'Alaska (États-Unis), le Yukon, dont les 1 150 premiers kilomètres sont au Canada, parcourt 3 190 kilomètres depuis la source de la rivière McNeil, affluent de la rivière Nisutlin, jusqu'à son embouchure dans la mer de… Lire la suite
ZAMBÈZE

Écrit par :  Nic J. MONEYArthur N. L. WINA

*Fleuve du centre de l'Afrique australe, le Zambèze forme, avec ses affluents, le quatrième bassin hydrographique du continent, soit environ 1 250 000 kilomètres carrés. Depuis sa source dans les plateaux qui s'étendent aux confins de la République démocratique du Congo, de la Zambie et de l'… Lire la suite
ZERAVCHAN

Écrit par :  Pierre CARRIÈRE

… *Fleuve de montagne, le Zeravchan prend naissance à 2 600 mètres d'altitude sur le front du glacier de vallée qui porte le même nom dans les montagnes de l'Alaï. Sur les premiers trois cents kilomètres de son cours, le Zeravchan est un torrent de haute montagne coulant au fond de gorges fort étroites que dominent des crêtes s'élevant jusqu'à 5 500 … Lire la suite

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