VIRUS NEUROTROPES

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Pathologies du système nerveux central associées aux virus neurotropes

Lorsque les virus ont atteint une cible dans le système nerveux, le tropisme viral (c’est-à-dire les organes et le type cellulaire préférentiellement infectés), la mortalité cellulaire et la réponse immunitaire associée à la présence du virus se combinent pour façonner « une » maladie.

Localisation des principales cibles cérébrales des virus neurotropes

Localisation des principales cibles cérébrales des virus neurotropes

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Dans la plupart des cas, les virus neurotropes ne s'attaquent directement ou indirectement qu'à un nombre limité de cibles, ce qui explique la diversité des symptômes qu'ils provoquent. Ainsi, une atteinte virale des méninges provoque une méningite. D'autres s'attaquant à la moelle... 

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Mécanismes de la pathogenèse

L’induction de l’apoptose (mort cellulaire programmée) de cellules neuronales par certains virus est l'une des principales causes de neurodégénérescence. C’est le cas par exemple du poliovirus qui induit une destruction majeure des neurones moteurs de la corne ventrale de la moelle épinière. Mais le mécanisme majeur des maladies du système nerveux consiste en l’activation d’une réponse inflammatoire incontrôlée qui survient principalement au stade aigu de l'invasion du système nerveux central. En effet, si les réponses inflammatoires ont pour rôle initial de contrôler, voire d’inhiber la réplication virale, elles peuvent s’avérer délétères pour l’organisme lorsqu’elles sont excessives. Les cellules cérébrales – y compris les macrophages et la microglie résidents, les cellules endothéliales, les neurones et la glie (astrocytes et oligodendrocytes) – expriment des molécules immunitaires et pro-inflammatoires (cytokines) qui induisent le recrutement de leucocytes dans les compartiments infectés du système central. Cette capacité favorise l'élimination des pathogènes par le biais d’une réaction inflammatoire. Mais cette dernière peut prendre une telle intensité qu’on l’appelle parfois « orage de cytokines » ou encore « tempête cytokinique », en raison de la production massive et incontrôlée de cytokines pro-inflammatoires et anti-inflammatoires, potentiellement dévastatrice pour le tissu nerveux environnant.

Les infections virales du système nerveux central peuvent être classées en fonction du site anatomique de l'inflammation du parenchyme neuronal : mé [...]


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Caractéristiques des principaux virus neurotropes

Caractéristiques des principaux virus neurotropes
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Lieux de projection du système olfactif

Lieux de projection du système olfactif
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Structure fine de la barrière hémato-encéphalique

Structure fine de la barrière hémato-encéphalique
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Franchissement de la barrière hémato-encéphalique par le virus SARS‑CoV‑2

Franchissement de la barrière hémato-encéphalique par le virus SARS‑CoV‑2
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Yannick SIMONIN, « VIRUS NEUROTROPES  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/virus-neurotropes/