URANINITE

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L'uraninite est le principal minerai d'uranium et de radium et doit son nom au premier de ces métaux. C'est un dioxyde d'uranium, mais, dans la nature, celui-ci est plus ou moins oxydé, et, de ce fait, sa composition varie entre deux pôles : UO2 et UO3. Le trioxyde serait dû, en partie, à une auto-oxydation résultant du fait que les processus radiogéniques maintiennent le minéral à une température supérieure à la température ambiante. L'uraninite contient accessoirement des éléments en traces (thorium, terres rares) ainsi que des éléments volatils (hélium, argon, azote) et de l'eau.

Elle cristallise dans le système cubique. À l'état naturel, la variété cristallisée existe, mais, le plus souvent, l'uraninite apparaît sous forme de masses compactes, concrétionnées, parfois rabanées ou sous forme d'enduits mats, de couleur noirâtre et ressemblant à de la suie. La variété concrétionnée porte le nom de pechblende.

L'uraninite est un minéral fragile, sa dureté est de 3 à 6 ; sa masse volumique varie de 5 à 10,6 g/cm3, et elle est caractérisée par une très forte radioactivité. L'uraninite ne fond pas au chalumeau, et elle est soluble dans les acides forts. Les éléments volatils se dégagent lors d'une fusion avec un carbonate alcalin ou lors d'une dissolution dans un acide non organique et non oxydé.

C'est un minerai qui apparaît sous une forme bien cristallisée ou massive dans les pegmatites syénitiques et granitiques en association avec des éléments tels que le zircon, la tourmaline, le monazite, les micas, les feldspaths, le quartz. La matrice de l'uraninite est décolorée et craquelée, elle est riche en thorium et en terres rares. Des gisements de ces minerais sont connus au Canada : à Villeneuve (Québec), à Cardiff Township (Ontario) ; [...]

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OXYDES ET HYDROXYDES NATURELS

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  • Joseph BOLFA
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Dans le chapitre « Groupe de l'uraninite »  : […] L' uraninite UO 2 , cubique (F  m3m ), a une structure de type « fluorite » (F 2 Ca), l'oxygène occupant les sites du fluor et l'uranium ceux du calcium. Les masses compactes, plus ou moins pures ( pechblende ), sont plus fréquentes que les cristaux. La thorianite ThO 2 est son isotype. Ces minéraux sont de co […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/oxydes-et-hydroxydes-naturels/#i_40347

TORBERNITE

  • Écrit par 
  • Guy TAMAIN
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Phosphate hydraté d'uranium, de formule chimique : CuO(UO) 2 (PO 4 ) 2 , 12 H 2 O. À l'analyse, la torbernite (ou chalcolite) apparaît composée de 7,7 p. 100 de CuO, de 57,5 p. 100 de UO 3 , de 14,5 p. 100 de P 2 O 5 et de 20,3 p. 100 de H 2 O. L'arsenic est parfois présent comme élément accessoire isomorphe ; il en est de même du phosphore. La teneur en eau varie avec la température ambiante ; à […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/torbernite/#i_40347

Pour citer l’article

Philippe ROSSI, « URANINITE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/uraninite/