TSUNAMIS

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Simulation numérique du tsunami du 22 mai 1960 généré au large des côtes chiliennes

Simulation numérique du tsunami du 22 mai 1960 généré au large des côtes chiliennes
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Enregistrement du marégraphe de Tahiti après le séisme du 22 mai 1960

Enregistrement du marégraphe de Tahiti après le séisme du 22 mai 1960
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Raz-de-marée en Papouasie-Nouvelle-Guinée, 1998

Raz-de-marée en Papouasie-Nouvelle-Guinée, 1998
Crédits : PA Photos

photographie


La génération

La rupture sismique est modélisée par l'accumulation des contraintes tectoniques dues aux déplacements relatifs des plaques le long d'un plan de plus grande fragilité jusqu'à la cassure.

Les dimensions horizontales de la déformation du fond de l'océan (plusieurs dizaines à plusieurs centaines de kilomètres) sont généralement très supérieures à la profondeur de l'océan, ce qui conduit à une déformation de la surface de l'eau identique à celle du fond. L'océan est ainsi considéré comme une mince couche se mettant en mouvement sur l'ensemble de son épaisseur. Par ailleurs, on considère cette déformation comme instantanée, la vitesse de rupture d'une faille étant dix fois supérieure à la vitesse de propagation des ondes. Ainsi, la déformation de la surface de l'océan est calculée à partir du déplacement statique vertical du fond de l'océan.

La plupart des séismes générateurs de tsunamis se produisent sur le pourtour du Pacifique dans les zones de subduction, où une plaque océanique glisse sous une autre plaque généralement continentale.

Certains tsunamis, appelés « tsunamis earthquake », pourtant dévastateurs, sont dus à des séismes de faible magnitude, souvent à peine ressentis à terre, comme ce fut le cas au Nicaragua en 1992 ou à Flores (Indonésie) en 1994. Ces séismes, appelés « tsunamis earthquake », sont de deux types.

Les premiers ont pour origine une rupture dans un milieu mécaniquement faible, en particulier dans les zones d'accrétion sédimentaire. Le séisme se caractérise par sa lenteur, la vitesse de rupture étant réduite (1 km/s au lieu de 3 km/s environ). L'origine de la forte excitation du tsunami s'explique par la faiblesse de la rigidité du milieu (le coefficient de cisaillement chute d'un facteur 2 à 4), ce qui conduit à un déplacement relatif plus élevé pour un même moment sismique.

Les seconds sont liés à un effondrement, consécutif au séisme, de masses sédimentaires dans la fosse océanique voisine.Ce type d'événement s'est produit le 1er avril 1946 au larg [...]

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Écrit par :

  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015
  • : ingénieur-chercheur
  • : docteur en géophysique interne

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Pour citer l’article

Yves GAUTIER, Philippe HEINRICH, Hélène HÉBERT, « TSUNAMIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tsunamis/