CATASTROPHE NUCLÉAIRE DE FUKUSHIMA-DAIICHI, en bref

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Le 11 mars 2011, un puissant tremblement de terre (magnitude 9) se produit à 80 kilomètres au large de Honshū, l'île principale du Japon, dans le Pacifique. Le séisme provoque la coupure de l'alimentation électrique de la centrale nucléaire de Fukushima-Daiichi, entraînant l'arrêt automatique des réacteurs.

Le tsunami exceptionnel provoqué par le séisme vient, une heure après, noyer les installations de la centrale, située en bord de mer et mal protégée par une digue de 6 mètres de hauteur. L'inondation et les dégâts interdisent la remise en marche des systèmes de refroidissement des réacteurs nucléaires, y compris celle des groupes électrogènes de secours.Au cours des jours qui suivent, l'interruption du refroidissement entraîne la fusion partielle du cœur des réacteurs, des explosions d'hydrogène qui endommagent davantage les installations et ralentissent les opérations de secours. Du matériel radioactif est relâché dans l'atmosphère et dans l'eau de mer.

La situation dans les réacteurs n'est à peu près stabilisée que vers la fin de l'année 2011. Dans une zone de plusieurs dizaines de kilomètres autour de la centrale, les habitants ont été évacués, sans réel espoir de retour. Entre-temps, l'examen du parc des centrales nucléaires japonaises a entraîné la fermeture, pour l'instant temporaire, de la plupart d'entre elles, et la réorientation de la production d'électricité vers l'usage des combustibles fossiles, le gaz en particulier.

La centrale de Fukushima-Daiichi est fermée et sera démantelée. Cet accident d'une gravité exceptionnelle a provoqué un important mouvement d'opinion. Aussi, de nombreux pays ont réorienté leur politique de production d'électricité, donnant un rôle moindre au nucléaire.

—  Gabriel GACHELIN

Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « CATASTROPHE NUCLÉAIRE DE FUKUSHIMA-DAIICHI, en bref », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/catastrophe-nucleaire-de-fukushima-daiichi-en-bref/