TRISTAN ET YSEUT

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Variations sur le « vin herbé »

Cette passion fatale est différemment vécue par les héros de Béroul et de Thomas. Très marqué d'affectivité, faisant appel à la sympathie complice de son public, le fragment de Béroul multiplie les obstacles concrets inventés par une société féodale hostile (les trois barons perfides, jaloux de Tristan, et secondés par le nain Frocin) et par un roi Marc hésitant entre tendresse et fureur, et manipulé par ses barons aussi bien que par les amants (épisodes du rendez-vous sous le pin, du flagrant délit, de la surprise des amants dans la forêt du Morois). Béroul insiste aussi sur le qui-vive perpétuel dans lequel vivent Tristan et Yseut, sur la nécessité où ils sont de ruser, de faire des serments truqués pour Yseut, de prendre le masque dégradant du lépreux pour Tristan, de tuer sauvagement leurs adversaires, de renoncer lors des trois ans d'aspre vie passés dans la forêt du Morois à tout ce qui constitue à la fois leurs privilèges et leurs devoirs dans la société féodale. Béroul place de manière ostensible Dieu du côté des amants. Il semble un moment tenté de réduire à trois ans la force du philtre, pour mettre fin à leurs épreuves : Tristan rend la reine à Marc, mais il n'en continue pas moins de revoir Yseut. Le fragment s'achève sur une scène sauvage, lorsque le héros aveugle d'une flèche l'un des trois barons. Béroul ne juge pas. Il compatit, tout en montrant comment les joies les plus intenses (au Morois, la seule crainte des amants est que l'autre souffre et regrette de souffrir) sont payées de souffrances physiques et morales aussi intenses. Le grand regret des amants est finalement, comme le déclare Yseut à l'ermite Ogrin, d'avoir bu le philtre : « Il ne m'aime pas, moi non plus, sinon à cause d'un philtre que j'ai bu et qu'il a bu. Quelle misère ! »

Tristan et Iseult

Tristan et Iseult

Photographie

Le moment crucial: Tristan boit le «vin herbé». Enluminure tirée du «Livre de Messire Lancelot du lac», de Gautier Map, 1470. 

Crédits : AKG

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Le récit de Thomas accentue différemment cette vision tragique. Signe matérialisé de la passion chez Béroul, le philtre devient pour Thomas la métaphore du désir sexuel ressenti et vécu, du moins par Tristan, sous sa forme la moins maîtris [...]

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Pour citer l’article

Emmanuèle BAUMGARTNER, « TRISTAN ET YSEUT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tristan-et-yseut/