TRAVAILLa fin du travail ?

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Le temps de travail

Prise dans son sens le plus simple, l'expression « fin du travail » signifie que la quantité de travail humain nécessaire pour produire les biens et services dont nous avons besoin sera désormais toujours plus faible, ou encore qu'un nombre d'heures de travail toujours plus réduit permettra de faire face à nos besoins. La thèse de Rifkin est notamment que le secteur primaire et secondaire ne nécessitent désormais plus qu'une main-d'œuvre réduite, étant donné leur haut niveau d'automatisation, et qu'il en va de même pour le secteur tertiaire, sauf pour les activités à très haute valeur ajoutée et les activités relationnelles. La satisfaction de nos besoins traditionnels peut désormais être assurée avec un très petit volume de travail ; nos « nouveaux besoins » (besoin de relations, de services personnalisés, d'accompagnement, etc.) ne sont pas justiciables, par nature, du même processus de rationalisation et de développement de gains de productivité. C'est donc vers la satisfaction de ces derniers qu'il faut reconvertir notre système de production et nos travailleurs, au sein d'un système d'économie sociale.

Sans entrer dans le détail des critiques qui ont été adressées à ces thèses, rappelons l'argument principal, théorisé par Alfred Sauvy, selon lequel les emplois détruits dans un secteur se recomposent dans un autre (théorie du déversement), mais surtout le fait que, aussi longtemps que les hommes s'inventeront de nouveaux « besoins » ou plutôt de nouveaux désirs, le travail sera sans limites, comme le seront également les modalités ou les facteurs de production toujours plus sophistiqués ou immatériels nécessaires à sa réalisation.

Le temps de travail, un temps résiduel ?

Moins médiatisées que les thèses relatives à la fin du travail – dont il faut malgré tout signaler qu'elles n'annoncent pas la fin du travail en soi mais seulement la fin du travail instrumentalisé par la logique du profit –, les analyses concernant la place de plus en plus réduite occupée par le travail, notamment par rapport au xixe siècle, ont également fleuri pendant les années 1990, souvent dans le sillage des théories développées par Joffre Dumazedier. S'appuyant sur d'importants travaux historico-statistiques (Marchand et Thélot, 1990) qui mettaient en évidence que l'on était passé en deux cents ans d'une moyenne de 3 000 heures de travail par an et par individu en âge de travailler à un peu plus de 1 600, soit une diminution de presque moitié de la durée de travail, un certain nombre d'auteurs ont développé l'idée selon laquelle le temps de travail ne serait plus le principal temps structurant, ce rôle incombant désormais au temps libre : nous ne consacrerions plus au travail qu'une part réduite de notre temps de vie (moins de 15 p. 100) ; de plus en plus, l'essentiel des relations sociales et personnelles se développerait hors du monde du travail ; la vie sociale qui, hier encore, était dominée par les rythmes de travail, se structurerait progressivement autour des rythmes de temps libre, de loisirs, de vacances.

Mais un certain nombre d'éléments issus des enquêtes sur l'Emploi du temps des Français (I.N.S.E.E., 2002) amènent à nuancer ces analyses. Certes, si l'on ne considère que les grandes masses et les moyennes pour l'ensemble de la population âgée de quinze ans et plus, le temps de travail est bien le quatrième temps de la vie quotidienne, derrière le temps physiologique, prédominant, qui occupe la moitié des vingt-quatre heures (12 h 4), le temps libre (4 h 31) et le temps domestique (3 h 26). Mais ne considérer que les moyennes revient à ignorer non seulement l'allongement de la durée de vie et du temps de retraite ou de préretraite et la réduction de la population active (la part de la population en emploi à l'âge actif a diminué de 70,2 p. 100 en 1974 à 61,5 p. 100 en 1998), mais aussi la diversité des situations d'activité dans lesquelles se trouvent les différentes catégories de la population totale considérée (qui inclut les étudiants, les retraités, les personnes au foyer...). À bien examiner celles-ci, on constate en effet que, durant ces dix dernières années, le temps de travail des actifs occupés, notamment à temps complet, a en fait augmenté, tandis que l'accroissement moyen du temps de loisir concer [...]

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Écrit par :

  • : philosophe, agrégée de philosophie, ancienne élève de l'École normale supérieures (Sèvres) et de l'E.N.A.

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Pour citer l’article

Dominique MEDA, « TRAVAIL - La fin du travail ? », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/travail-la-fin-du-travail/