TOURS

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Ancienne capitale de la province royale de Touraine, Tours est le chef-lieu du département de l'Indre-et-Loire. En 2013, la commune comptait 138 150 habitants, l'agglomération 349 400 et l'aire urbaine plus de 483 000.

Centre-Val de Loire : carte administrative

Carte : Centre-Val de Loire : carte administrative

Carte administrative de la région Centre-Val de Loire. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La situation géographique de Tours combine les avantages d'une ville de la Loire à la croisée de deux voies d'échanges, fréquentées dès l'Antiquité : un axe est-ouest, reliant Lyon à la Bretagne via Bourges, un axe nord-sud entre Paris et l'Aquitaine via Orléans et le seuil du Poitou. Au xviiie siècle, le choix d'une logique nord-sud (Tranchée de Saint-Symphorien, Pont Neuf, rue Royale, devenue rue Nationale) pour l'axe principal de la ville, auparavant orienté d'est en ouest le long du fleuve, conforte la position de carrefour par une relation terrestre directe avec Paris. Il atteste également d'une longue tradition étatique dans le destin de la ville. Deux siècles plus tard, le tracé du T.G.V. Atlantique, placant Tours à une heure de la capitale, participe de cette double logique.

Caesarodunum est fondée au ier siècle de notre ère et connaît des phases de prospérité (iie siècle) puis de déclin (iiie siècle). Son site initial s'établit sur une butte insubmersible au cœur de la plaine de confluence entre Loire et Cher. Au ive siècle, la cité des Turones vit, repliée dans son enceinte, de ses fonctions administratives de capitale de la IIIe Lyonnaise. À la fin de ce siècle, saint Martin, évêque de Tours, fonde, à quelques kilomètres, l'abbaye de Marmoutier, qui abrite, après sa mort, ses reliques et devient un important lieu de pèlerinage, foyer religieux et d'urbanisation (Châteauneuf, xe siècle), générant une bipolarisation de la ville entre, à l'ouest, le prospère bourg Saint-Martin et, à l'est, la cité. Cette dernière subit les luttes de pouvoir entre comtes d'Anjou et de Blois [...]

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Pour citer l’article

Franck GUÉRIT, « TOURS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/tours/