ARCHÉOLOGIE (Méthodes et techniques)L'archéologie urbaine

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Il y a une quarantaine d'années, la rénovation du centre historique des villes, l'élargissement de la notion de patrimoine et l'amélioration des techniques de terrain, ont permis de reconsidérer l'archéologie des villes. Entendue comme une archéologie de l'urbain, et non plus de choses urbaines, l'archéologie urbaine prenait son essor en Europe. Partie du nord, elle s'étendit vers le sud jusqu'à atteindre les rivages méditerranéens au début des années 1980.

Aujourd'hui, la pratique a de nouveau changé, et on est revenu à une archéologie des choses urbaines, dans un registre bien plus étendu qu'auparavant, qu'il s'agisse de la durée considérée ou des centres d'intérêt traités.

L'archéologie en ville ? Une prise de conscience tardive

Longtemps, l'archéologie des villes s'est cantonnée à l'étude des cités méditerranéennes antiques qui livraient des témoignages de grandes civilisations. En France, seul le littoral de la Méditerranée où se trouvaient des villes d'origine grecque ou romaine et quelques grandes villes comme Lyon, capitale des Gaules, suscitaient l'intérêt de la recherche académique. Le reste du territoire était laissé aux sociétés savantes locales.

La Seconde Guerre mondiale, par ses destructions massives, a conduit à une prise de conscience du réel potentiel que contenait le sol des villes septentrionales aussi bien que médiévales. La reconstruction qui s'ensuivit révéla des stratifications de plusieurs mètres d'épaisseur, formées depuis l'Antiquité et lisibles sur toute leur hauteur.

Simultanément, les progrès techniques réalisés par la recherche de terrain, tout particulièrement à l'initiative des archéologues spécialistes de pré- et de protohistoire accoutumés à examiner des constructions et des niveaux ne laissant que des traces fugaces, se diffusèrent dans le milieu des archéologues médiévistes. Grâce à des fouilles comme celle de Haithabu, un comptoir marchand des viiie-xe siècles au sud de la péninsule du Jutland, ils purent également découvrir le rôle majeur de l'architecture de bois dans les agglomérations [...]


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Fouilles de la montagne Sainte-Geneviève de Lutèce, Paris

Fouilles de la montagne Sainte-Geneviève de Lutèce, Paris
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Archéologie préventive : Bourges (Cher)

Archéologie préventive : Bourges (Cher)
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Pour citer l’article

Henri GALINIÉ, « ARCHÉOLOGIE (Méthodes et techniques) - L'archéologie urbaine », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/archeologie-methodes-et-techniques-l-archeologie-urbaine/