THÉORIE CELLULAIRE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Constituant l’un des fondements de la biologie, la théorie cellulaire est admise de manière quasi universelle par les scientifiques. Selon sa formulation la plus courante, elle stipule que tous les êtres vivants sont composés d’unités structurales et fonctionnelles, les cellules, et que chacune d’elles s’est formée à partir d’une cellule préexistante.

On peut faire remonter l’histoire de cette théorie au xviie siècle, lorsque, peu après l’invention du microscope, on observa pour la première fois la structure des tissus végétaux et qu’on utilisa pour la décrire le mot de « cellules ». Mais l’idée d’une unité structurale et physiologique commune à l’ensemble des organismes n’émergea que plus tard et très progressivement, au cours du xviiie siècle et au début du xixe, et elle n’accéda au rang d’une véritable théorie unificatrice de la biologie que dans les années 1830, grâce aux travaux des Allemands Matthias J. Schleiden (1804-1881) et Theodor Schwann (1810-1882). Il fallut encore quelques décennies pour qu’elle parvienne à sa forme définitive en intégrant l’idée qu’une cellule ne pouvait provenir que d’une autre cellule.

Theodor Schwann

Theodor Schwann

Photographie

Theodor Schwann (1810-1882), biologiste allemand, est à l'origine de la théorie cellulaire selon laquelle tous les êtres vivants sont formés à partir d'une ou plusieurs cellules. Après des études de médecine à Bonn, Schwann devient l'assistant de Johannes Peter Müller, physiologiste du... 

Crédits : Mondadori Portfolio/ Getty Images

Afficher

La cellule : une notion centrale et universelle de la biologie

La théorie cellulaire fait partie du petit nombre de grandes notions unificatrices qui sous-tendent la biologie actuelle. Sa formulation exacte varie selon les auteurs, mais elle est toujours fondée sur deux idées principales : la cellule est l’unité structurale et fonctionnelle de tout organisme vivant, tout être vivant est donc composé d’une ou de plusieurs cellules ; toute cellule provient d’une autre cellule.

Quelques nuances importantes y sont généralement apportées. En ce qui concerne le premier point, c’est-à-dire l’universalité de la théorie, il se heurte au cas des virus (et dans une moindre mesure des viroïdes et des prions), dont la structure n’est pas [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 6 pages



Médias de l’article

Theodor Schwann

Theodor Schwann
Crédits : Mondadori Portfolio/ Getty Images

photographie

Première observation microscopique de la structure de l'écorce d'un arbre (1655)

Première observation microscopique de la structure de l'écorce d'un arbre (1655)
Crédits : Bettmann/ Getty Images

photographie

Observation de cellules végétales par Matthias Jakob Schleiden

Observation de cellules végétales par Matthias Jakob Schleiden
Crédits : Biodiversity Heritage Library, item : 49861 p.819

photographie

Observation de cellules animales par Theodor Schwann

Observation de cellules animales par Theodor Schwann
Crédits : Wellcome Collection ; CC BY 4.0

photographie





Écrit par :

Classification


Autres références

«  CELLULAIRE THÉORIE  » est également traité dans :

THÉORIE CELLULAIRE, en bref

  • Écrit par 
  • Pascal DURIS
  •  • 248 mots

Les Recherches microscopiques sur la conformité de structure et de croissance des animaux et des plantes (Mikroskopische Untersuchungen über die Übereinstimmung in der Struktur und dem Wachstum der Tiere und Pflanzen) publiées en 1839 par Theodor Schwann (1810-1882) constituent l'acte de naissance de la […] Lire la suite

DUJARDIN FÉLIX (1801-1860)

  • Écrit par 
  • Jacqueline BROSSOLLET
  •  • 652 mots

Naturaliste français, né à Tours dans une famille d'horlogers, dont il hérite sans doute son habileté et sa remarquable dextérité manuelle. Il échoue au concours d'entrée à Polytechnique, étudie la peinture avec François Gérard et se passionne pour l'histoire naturelle. Pour vivre, il est bibliothécaire à Tours et, lorsqu'en 1826 un enseignement des sciences appliquées est créé dans cette ville, i […] Lire la suite

DUTROCHET ET LA PHYSIOLOGIE CELLULAIRE

  • Écrit par 
  • Didier LAVERGNE, 
  • Paul MAZLIAK
  •  • 306 mots

Le premier microscopiste ayant utilisé le mot cellule est le savant anglais Robert Hooke (1635-1703) qui désigna par ce terme les cavités présentes dans une coupe de tissu liégeux mort. Beaucoup d'autres microscopistes observèrent ensuite de vraies cellules mais le premier énoncé de la théorie cellulaire fut produit en 1824 par le médecin français René Joachim Henri Dutrochet (1776-1847). « Nous […] Lire la suite

ORGANISME VIVANT

  • Écrit par 
  • Jean GÉNERMONT
  •  • 1 645 mots

Dans le chapitre « Cellules et organismes »  : […] Selon la théorie cellulaire, née au xix e  siècle et actuellement incontestée, tout être vivant est formé d'au moins une cellule, volume délimité par une mince et souple membrane plasmique, au travers de laquelle les milieux intracellulaire et extracellulaire échangent matière et énergie. Les molécules de la cellule appartiennent à deux catégories. Celles du matériel génétique portent l'informati […] Lire la suite

PRÉFORMATION ET ÉPIGENÈSE

  • Écrit par 
  • Maria Teresa MONTI
  •  • 6 745 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « La résolution des énigmes »  : […] Épigenèse et préformation s’opposent et se combattent donc non seulement sur le problème spécifique de la génération, mais aussi sur toutes les questions, scientifiques et épistémologiques, qui lui sont associées. Ni l’une ni l’autre ne constitue un édifice théorique rigide et compact, s’adaptant aux découvertes et interagissant enfin avec les nouveautés scientifiques des Lumières. La guerre entre […] Lire la suite

SCHWANN THEODOR (1810-1882)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 362 mots
  •  • 1 média

Physiologiste allemand Theodor Schwann peut etre considéré comme l'un des fondateurs de l'histologie moderne. On lui doit en effet la définition de la cellule comme unité de base du vivant, tant végétal qu'animal. Après avoir étudié la médecine à Berlin, il assiste le physiologiste Johannes Peter Müller (1834-1838). En 1836, alors qu'il étudie les processus digestifs, Schwann isole une substance […] Lire la suite

VIRCHOW RUDOLF (1821-1902)

  • Écrit par 
  • Jacqueline BROSSOLLET
  •  • 562 mots
  •  • 1 média

Né en Poméranie, Rudolf Virchow vient à Berlin, en 1839, étudier la médecine (la physiologie lui est enseignée par J. Müller). Sa thèse de doctorat soutenue en 1843 ( De rheumate praesertim corneae ), Virchow entre à l'hôpital de la Charité dans le service de Froriep qui le charge des examens chimiques et microscopiques. En 1847, il fonde avec son ami Reinhardt les Archiv für pathologische Anato […] Lire la suite

VIRCHOW : NOTION DE PATHOLOGIE CELLULAIRE

  • Écrit par 
  • Gabriel GACHELIN
  •  • 186 mots
  •  • 1 média

Rudolph Ludwig Carl Virchow (1821-1902), médecin d'origine poméranienne, eut une activité médicale scientifique et politique étonnante et foisonnante, quelque peu masquée par l'ouvrage célèbre Die Cellular-Pathologie qu'il publia en 1858 et qui fonde la pathologie cellulaire. Virchow y énonce d'abord que la cellule est l'élément fondamental de l'organisme, et pose en principe que toute cellule dé […] Lire la suite

Voir aussi

Pour citer l’article

Stéphane SCHMITT, « THÉORIE CELLULAIRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 juin 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/theorie-cellulaire/