TÊTE ET COU

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La tête superpose un étage supérieur, le crâne, qui contient l'encéphale, un étage moyen, sensoriel, avec les fosses nasales, les orbites, les oreilles, et un étage inférieur, viscéral, ou aéro-digestif (en avant, fosses nasales et cavité buccale, avec la langue ; en arrière, pharynx, carrefour aéro-digestif et trait d'union entre la tête et le cou).

Le cou est composé de deux groupes de formations verticales juxtaposées : en arrière, la région rachidienne comprenant, autour de la moelle épinière, la colonne vertébrale cervicale et sa gaine musculaire, très épaisse en arrière ; en avant, la région viscérale, continuant d'abord le pharynx, puis se dédoublant plus bas en voie aérienne, antérieure (larynx, trachée), et en voie digestive, postérieure (œsophage).

À ces éléments s'ajoute un appareil glandulaire superposant un arc supérieur, lymphoïde, tout entier céphalique, profond, bordant la cavité du pharynx (amygdales) ; un arc moyen, salivaire (glandes sublinguale, sous-maxillaire et parotide), situé à la frontière de la tête et du cou ; un arc inférieur situé à la partie inférieure du cou et comprenant des glandes endocrines (thyroïde, parathyroïdes) et le thymus, organe lymphoïde, responsable de phénomènes immunitaires.

De plus, il existe une coulée vasculaire principale, en situation latérale, verticale ; elle est représentée par le système artériel carotidien, la veine jugulaire interne et le nerf satellite, le pneumogastrique. Plus en arrière, les nerfs rachidiens cervicaux participent à la formation des plexus cervical et brachial, et se détachent de la colonne vertébrale en direction des membres supérieurs. La base du cou est la frontière cervico-thoracique ; la trachée et l'œsophage empruntent un couloir médian, en continuité avec le médiastin. Deux dépressions latérales, les creux sus-claviculaires, reposent sur le dôme pleural correspondant ; elles comprennent essentiellement l'artère et la vei [...]


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Crâne et encéphale

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Cerveau humain : vascularisation artérielle

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Massif facial : disposition et structure

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Claude GILLOT, « TÊTE ET COU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tete-et-cou/