TÊTE ET COU

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Le crâne et l'encéphale

Le crâne

Le crâne est un assemblage d'os lamellaires ordonnés autour d'une vaste cavité centrale. Sa forme est semi-ovoïde, à grosse extrémité postérieure, avec un grand diamètre sagittal et un petit diamètre transversal. Selon le développement relatif de ce dernier, on distingue des crânes ronds, dits brachycéphales, et des crânes allongés, dits dolichocéphales. La boîte crânienne se subdivise en une voûte et une base.

La voûte, relativement mince, comprend l'écaille du frontal en avant, l'écaille de l'occipital en arrière, deux os pariétaux en haut, unis en une suture sagittale. Latéralement, elle dessine une excavation large et peu profonde, la fosse temporale, carrefour de sutures unissant en bas l'écaille du temporal et la grande aile du sphénoïde, le frontal et l'os malaire en avant, le pariétal en haut. Les os de la voûte subissent une ossification de membrane dont il persiste des vestiges à la naissance, les fontanelles. Les principales, en situation sagittale, constituent de précieux repères de la position de la tête lors de l'accouchement : fontanelle antérieure, ou bregma ; fontanelle postérieure, ou lambda. La voûte est recouverte par le cuir chevelu, richement vascularisé, fragile (plaies du cuir chevelu) et mobile sur l'os grâce à des muscles peauciers.

La base du crâne, sensiblement plane, multiperforée, disposée en plan incliné, juxtapose d'avant en arrière trois paliers, les étages de la base. On repère différents accidents qui seront étudiés d'avant en arrière. Les uns, axiaux, comprennent les gouttières olfactives de part et d'autre d'une petite saillie sagittale, l'apophyse crista-galli ; formées par la lame criblée de l'ethmoïde, elles contiennent le bulbe olfactif (Ire paire de nerfs crâniens). Vers la partie centrale, le corps du sphénoïde dessine une gouttière optique, transversale, pour le chiasma (entrecroisement) des nerfs optiques, et une fosse, la selle turcique ; celle-ci est bordée en arrière par une lame osseuse mince, la lame quadrilatère du sphénoïde, prolongée en bas par un mur osseux presque vertical, le clivus, qui appartient au corps de l'occipital. Au pied du clivus, un orifice ovalaire, le trou occipital, livre passage au bulbe et aux artères vertébrales.

Crâne

Diaporama : Crâne

La base du crâne (vue d'en haut) 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Latéralement, et en avant, saille la bosse orbitaire de l'os frontal. Le relief tranchant, arqué, de la petite aile du sphénoïde délimite en arrière l'étage antérieur dans lequel se placent les lobes frontaux du cerveau. Lui succède la dépression de la fosse sphéno-temporale à l'étage moyen ; elle est constituée essentiellement par la grande aile du sphénoïde, creusée d'importants orifices : fente sphénoïdale, trou grand rond, trou ovale, etc. Elle loge les lobes temporaux du cerveau. Plus en arrière, la pyramide du rocher se dispose obliquement ; son bord supérieur délimite les étages moyen et postérieur. Ce dernier est une profonde excavation, la fosse cérébelleuse de l'occipital, qui loge le cervelet. À ce niveau, la base et la voûte du crâne sont délimitées par la gouttière transversale du sinus latéral.

L'encéphale

L'encéphale est la pièce maîtresse du système nerveux central. Il se répartit en deux loges, cérébelleuse et cérébrale, respectivement au-dessus et au-dessous d'une cloison, la tente du cervelet, lame fibreuse, à peu près horizontale, qui s'insère sur la gouttière du sinus latéral et le bord supérieur du rocher. Elle délimite en avant, avec la lame quadrilatère du sphénoïde, un vaste orifice, le foramen ovale de Pacchioni. Le sommet de la tente est une arête sagittale occupée par le sinus droit.

La loge cérébelleuse, postérieure et inférieure, comprend en avant le tronc cérébral, en arrière le cervelet. Le tronc cérébral, prolongeant la moelle épinière, se subdivise de bas en haut en bulbe, protubérance annulaire (ou pont de Varole) et pédoncules cérébraux. Ceux-ci traversent le foramen ovale. Le cervelet, recouvert d'une écorce grise, se moule sur les fosses cérébelleuses de l'occipital. Il comprend un étranglement médian, le vermis, et deux lobes latéraux ; il est relié à chacune des trois parties du tronc cérébral par deux pédoncules cérébelleux inférieurs, moyens et supérieurs. Le cervelet délimite, avec le versant postérieur de la protubérance et du bulbe, une cavité épendymaire losangique, le IVe ventricule. Le plancher de ce ventricule recouvre les noyaux des six derniers nerfs [...]

Crâne et encéphale

Dessin : Crâne et encéphale

Coupe sagittale du crâne et de l'encéphale 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Crâne

Crâne
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Crâne et encéphale

Crâne et encéphale
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cerveau humain : vascularisation artérielle

Cerveau humain : vascularisation artérielle
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Massif facial : disposition et structure

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Pour citer l’article

Claude GILLOT, « TÊTE ET COU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 octobre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/tete-et-cou/